Medicina complementaria y alternativa

Medicina complementaria y alternativa

La medicina complementaria y alternativa (CAM, por sus siglas en inglés) implica tratamientos que no son parte de la atención médica convencional. A veces se la denomina medicina integral. Es posible que escuche los términos “alternativa”, “complementaria” e “integral”. Sin embargo, cada uno representa un tipo de enfoque diferente.

  • Complementaria: una práctica no convencional que se utiliza junto con medicina tradicional.
    • Ejemplo: una persona con ansiedad que toma medicamentos recetados para la ansiedad y practica meditación en casa.
  • Alternativa: una práctica no convencional que se utiliza en lugar de la medicina tradicional. La atención alternativa verdadera es poco común. Los médicos no la recomiendan.
    • Ejemplo: una persona con cáncer trata la enfermedad con la nutrición en lugar de utilizar radiación o cirugía.
  • Integral: la medicina complementaria y la tradicional se utilizan juntas de manera coordinada.
    • Ejemplo: los pacientes de un centro de manejo del dolor reciben medicamentos para el dolor y acupuntura.

Hay 3 tipos generales de terapias CAM:

  • Productos naturales: a menudo se venden como suplementos alimenticios. Incluyen hierbas, vitaminas y minerales, y probióticos.
  • Prácticas para la Mente y el Cuerpo: incluyen yoga, atención quiropráctica, respiración profunda, acupuntura y terapia de masaje.
  • Sistemas médicos integrales: a menudo se centran en una filosofía y fomentan la “auto-sanación.” No se centran en la medicina basada en la evidencia. Incluyen la naturopatía, la homeopatía y la medicina tradicional china.

Las personas han utilizado las prácticas CAM durante miles de años. Pero muchas de las prácticas no han sido sometidas a ensayos clínicos detallados. No está claro cuán seguras o efectivas son estas terapias. Los médicos no recomiendan muchas de estas prácticas.

El camino hacia una mejor salud

Puede optar por utilizar terapias complementarias o alternativas para mejorar su salud. Es importante tomar una decisión fundamentada. Hable con su médico acerca del método en el que usted está interesado. Lo informará sobre los beneficios y los riesgos.

Aspectos a tener en cuenta

Con todos los productos y tratamientos médicos se corren riesgos. Los enfoques de la CAM también tienen riesgos. No se han estudiado tanto como las prácticas médicas convencionales. Debe asegurarse de que la terapia es segura.

Una terapia “natural” podría no ser segura o efectiva. (Las setas venenosas son naturales. Pero usted no querrá comerlas). No hay mucha información sobre la seguridad sobre muchos productos naturales. La FDA prohíbe o se opone al consumo de algunos, como la efedra y la kava. La investigación demostró que plantean riesgos para la salud.

La FDA no tiene que aprobar los suplementos alimenticios antes de que se vendan. La FDA examina empresas que fabrican suplementos de vez en cuando. En algunos casos, se encontraron con que los ingredientes no coincidían con lo que decía la etiqueta. Asegúrese de comprar suplementos de una empresa que verifique la calidad de sus productos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Se han realizado estudios sobre esta terapia?
  • ¿Cuáles son los beneficios de esta terapia?
  • ¿Implica riesgos?
  • ¿Los beneficios superan a los riesgos?
  • ¿La terapia interferirá con el tratamiento convencional que estoy recibiendo?
  • ¿Qué efectos secundarios se pueden esperar de este tratamiento?
  • ¿El seguro cubre esta terapia?