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Trastornos del sueño en adultos mayores

Última actualización mayo 2022 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

La mayoría de los adultos mayores saludables de 65 años o más necesitan de 7 a 8 horas de sueño cada noche para sentirse descansados y alertas. Sin embargo, los patrones de sueño pueden cambiar a medida que envejece. Estos cambios causan insomnio o problemas para dormir.

Algunos trastornos del sueño en adultos mayores son los siguientes:

  • Cansarse más temprano en la noche
  • Despertarse temprano a la mañana
  • Despertarse a mitad de la noche y no poder volver a dormir
  • Tener insomnio, un trastorno que dificulta quedarse dormido o permanecer dormido

Camino hacia una mejor salud

Los adultos mayores suelen ver cambios en su ciclo de sueño. Esto puede ser causado por muchos factores diferentes, que incluyen:

  • Las sustancias químicas y las hormonas de su organismo. Por ejemplo, a medida que envejecemos, el cuerpo produce menos melatonina. Esta es la hormona natural que regula su ciclo de sueño.
  • Hábitos de estilo de vida. Estos incluyen fumar y beber alcohol o cafeína.
  • Ciertos medicamentos, incluidos los antidepresivos, los betabloqueadores y los medicamentos cardiovasculares.
  • Padecer dolor.
  • La diabetes y los problemas de próstata pueden contribuir a la alteración del sueño y cansarlo cuando se despierta varias veces para orinar.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva o enfermedad renal. Puede tener problemas para acostarse y ponerse suficientemente cómodo para quedarse dormido.

Si debe dormir en una silla reclinable o si se despierta muchas veces durante la noche, es importante que hable con su médico. Será él quien podrá verificar si hay algún problema de salud subyacente que causa sus trastornos del sueño.

Apnea del sueño

Un trastorno del sueño común es la apnea del sueño. Hace que la respiración de la persona se detenga de forma anormal y vuelva a comenzar mientras duerme. Las personas que la padecen suelen roncar ruidosamente. La respiración se detiene entre 10 y 30 segundos por vez. Al comenzar a respirar de nuevo, se produce un ronquido o resuello que puede despertarlo. Esto puede ocurrir cientos de veces durante una noche. Cada vez que se despierta, se interrumpe el patrón de sueño. Además, dejar de respirar durante demasiado tiempo puede ser perjudicial. También puede provocar hipertensión arterial e incrementar su riesgo de infarto de miocardio.

Síndrome de las piernas inquietas (SPI)

El SPI es una afección que provoca dolores o molestias en las piernas. Ocurre cuando está sentado o acostado. Puede sentir que las piernas no se quedan quietas. El SPI también puede causar problemas del sueño.

Trastorno de movimientos periódicos de las piernas (TMPP)

El TMPP es una afección en la cual las piernas patean al dormir. La mayoría de las veces, el paciente no sabe que está pateando. Si duerme acompañado, la otra persona puede hacérselo saber. El TMPP puede impedir el buen descanso y causar cansancio durante el día. Algunas personas pueden tener SPI y TMPP.

Aspectos a tener en cuenta

Si su ciclo de sueño cambia con la edad, estos consejos pueden resultar útiles:

  • Acuéstese y levántese a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • No duerma siestas de más de 20 minutos.
  • No lea, mire televisión ni coma en la cama. Solo utilice la habitación para dormir.
  • Evite la cafeína durante unas 8 horas antes de dormir.
  • Evite la nicotina y el alcohol por las noches. El alcohol puede ayudarlo a quedarse dormido, pero puede hacer que se despierte a mitad de la noche.
  • No se quede acostado durante mucho tiempo intentando dormirse. Después de 30 minutos de haberlo intentado, levántese y diríjase a otra habitación. Haga algo tranquilo, como leer o escuchar música. No haga nada que estimule su cerebro. Luego, vuelva a la cama e intente quedarse dormido.
  • Intente mantenerse activo durante el día. El ejercicio regular a menudo le ayudará a descansar mejor.
  • Pregúntele a su médico si alguno de los medicamentos que toma puede impedirle dormir.

Cuándo consultar al médico

Hable con su médico si tiene problemas para dormir. Él o ella revisará sus síntomas y puede realizar pruebas para confirmar una afección de sueño. Su médico también puede recetarle medicamentos o tratamientos que lo ayuden.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuántas horas debería dormir por noche?
  • ¿Los medicamentos que tomo pueden afectar el sueño?
  • ¿Tengo un problema de salud que podría afectar el sueño?
  • Parece que duermo bien, pero estoy cansado todo el día. ¿Qué ocurre?
  • ¿Está bien tomar una siesta de más de 20 minutos durante el día si siento que la necesito?

Recursos

Fundación Nacional del Sueño

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