¿Es “solo un resfriado”?

Notas del médico

Lea historias de médicos de familias reales.

Veo pacientes todos los días que tienen síntomas de resfriado. Así es como decido cuándo es más grave.

por Dr. Samuel Grief

Sobre el Autor
Doctor Samual Grief
Dr. Samuel Grief
Samuel N. Grief, MD, FAAFP, FCFP, es profesor de medicina clínica familiar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois (UI) en Chicago. Un médico de familia certificado por la junta durante más de 20 años, brinda atención a pacientes de todas las edades, incluida la atención prenatal y neonatal, en UI Health Family Medicine, Chicago.

Uno de sus principales intereses es la obesidad, y es coautor de The End of Obesity, un libro de autoayuda para pacientes. Otras áreas de interés incluyen el manejo de la diabetes y el manejo del dolor crónico / discapacidad. El Dr. Grief fue nombrado uno de los mejores médicos de Chicago en 2012 por la revista Chicago y uno de los mejores médicos de Estados Unidos en 2013 por Castle and Connolly.
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El resfriado común es una infección de las vías respiratorias (respiración). Esto incluye la garganta, los conductos nasales y los pulmones. Más de 200 virus diferentes pueden causar un resfriado. El rinovirus es la causa más común.

Como médico de familia, todos los días veo pacientes que tienen síntomas de resfriado, especialmente en los meses de otoño e invierno. Por lo general, los síntomas del resfriado se desarrollan lentamente y pueden incluir:

  • Fiebre de hasta 102 °F
  • Secreción o congestión nasal (a menudo con secreción de color verde o amarilla)
  • Dolor de garganta
  • Tos
  • Estornudos
  • Fatiga
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Ojos llorosos

En la mayoría de los casos, no necesita consultar a su médico cuando tiene un resfriado común. Pero debe llamar a su médico de familia si sus síntomas de resfriado duran más de 10 días o empeoran en lugar de mejorar.

Recientemente, mi paciente Rachel (no es su nombre real) vino a una visita al consultorio. Ella es una mujer de 31 años que en general goza de buena salud. He sido su médico de familia durante los últimos cinco años. No suele llamar ni acudir al consultorio por enfermedades comunes, como un resfriado común. Pero decidió coordinar una cita porque tenía síntomas de resfriado que no habían desaparecido después de dos semanas de tratamientos con medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés).

Describió los siguientes síntomas:

  • Fiebre leve (por debajo de 102 °F)
  • Congestión nasal
  • Dolor de cabeza en la frente que se incrementaba cuando estaba acostada
  • Bloqueo de senos paranasales

Ella dijo que no tenía dolores en el cuerpo y solo tenía una tos leve.

Rachel me dijo que se sintió mejor unos días después de haberse enfermado. Luego, en el día 10 de su enfermedad, sus síntomas empeoraron nuevamente. Me di cuenta de que estaba describiendo algo llamado “doble enfermedad”. Esto solo significa que se sintió mejor al principio, pero luego se sintió más enferma después de un breve descanso de sus síntomas. La doble enfermedad es un signo muy común de sinusitis.

La sinusitis es una afección en la cual se inflama (se pone rojo e hinchado) el revestimiento de los senos paranasales. Los adultos tienen ocho senos en la cara y la frente, cuatro en cada lado. Cuando una bacteria o un virus causan la sinusitis, se denomina infección sinusal. Las infecciones sinusales son menos comunes que los resfriados. Por lo general, duran más tiempo. También tienden a causar congestión nasal y dolores de cabeza que no desaparecen.

Hay varias opciones de tratamiento para la sinusitis. A menudo recomiendo un aerosol nasal salino para limpiar los conductos nasales de mi paciente. También recomiendo un descongestionante de venta libre o con receta médica para tratar la inflamación. Estos medicamentos generalmente funcionan bien para la sinusitis. Sin embargo, algunas personas no se sienten mejor después de usarlos. Para estos pacientes, puede ser necesaria la administración de un antibiótico para matar las bacterias que han crecido en sus senos infectados.

Le dije a Rachel que tenía una infección sinusal, por lo que fue conveniente que se haya comunicado con mi consultorio. Como ya había probado medicamentos de venta libre durante dos semanas, decidí que era hora de administrarle un antibiótico. La infección tarda más en desaparecer de sus senos que de muchas otras partes del cuerpo, así que le receté un tratamiento de antibióticos de 14 días. También le receté un descongestionante. Le sugerí a Rachel que intentara hacer inhalaciones profundas con vapor caliente para ayudar a limpiar sus conductos nasales.

Rachel se sintió mucho mejor después de tres días de tomar los medicamentos que le receté, inhalar el vapor caliente y descansar mucho. Si ella no hubiera mejorado, le habría ordenado una tomografía computarizada (TC) de los conductos nasales y la garganta. Afortunadamente, esto no fue necesario. Cuando Rachel terminó su tratamiento completo de antibióticos, todos sus síntomas habían desaparecido.

Consejo rápido

Las formas fáciles de prevenir la propagación del virus del resfriado común incluyen las siguientes:

  • Lavarse las manos con frecuencia con agua tibia y jabón durante 20-30 segundos para eliminar los gérmenes de las palmas y los dedos.
  • Si no hay agua ni jabón disponibles, usar gel desinfectante para manos, especialmente en lugares públicos como gasolineras, supermercados y centros comerciales.
  • Estornudar y toser en su codo si no tiene un pañuelo descartable a mano.

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