¿El género importa? La Salud Cardíaca de las Mujeres Respecto la de los Hombres

¿El género importa? La Salud Cardíaca de las Mujeres Respecto la de los Hombres

Durante mucho tiempo, los hombres han sido el foco de la salud cardíaca. Sin embargo, las cardiopatías afectan a la misma cantidad de hombres y mujeres. Aun así, no todo es igual en la salud cardíaca entre un sexo y el otro. En tanto ambos comparten algunos riesgos y síntomas, hombres y mujeres tienen diferentes factores que afectan su salud cardíaca.

Camino hacia una mejor salud

Se dan muchos procesos en el interior de los organismos de hombres y mujeres. He aquí cómo la salud cardíaca de las mujeres difiere de los hombres y qué deben saber ellas acerca de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las cardiopatías:

Diferencias físicas:

  • Las hormonas afectan a los hombres y a las mujeres de manera diferente. Por ejemplo, durante los años reproductivos de la mujer, la hormona estrógeno protege contra enfermedades cardíacas. Pueden ocurrir cambios en los niveles de colesterol antes de la menopausia. Durante la menopausia, los cambios en el colesterol pueden aumentar el riesgo de que una mujer padezca una cardiopatía. Esto se da particularmente en las mujeres mayores de 65 años.
  • La diabetes es una enfermedad grave, tanto para hombres como para mujeres. Sin embargo, significa un riesgo mayor para las mujeres de padecer enfermedades cardíacas. En promedio, las mujeres presentan cardiopatías una década más tarde que los hombres. Una mujer con diabetes, sin embargo, pierde esa ventaja de 10 años. La diabetes, combinada con la obesidad, la hipertensión arterial y el colesterol alto, incrementa aún más el riesgo. Si usted es una mujer que ya ha tenido un infarto de miocardio y tiene diabetes, el riesgo de un segundo infarto de miocardio es el doble que el de una mujer que ha tenido un infarto de miocardio y no tiene diabetes.
  • Para una mujer, el mayor riesgo de cardiopatía consiste en tener el síndrome metabólico. El síndrome metabólico se produce cuando se padecen al menos tres de las siguientes afecciones: presión arterial alta, intolerancia a la glucosa (prediabetes o diabetes) y colesterol alto. Las personas con síndrome metabólico también suelen tener exceso de grasa en el abdomen.
  • El corazón de una mujer está compuesto por más vasos sanguíneos pequeños que el del hombre. Esta puede ser una razón por la cual se bloquean de manera fácil y rápida.
  • Fumar es perjudicial para hombres y mujeres. Sin embargo, las mujeres fumadoras tienen el doble de probabilidades de tener un infarto de miocardio que los hombres que fuman.

Síntomas de cardiopatía: diferencias entre mujeres y hombres

  • La angina de pecho (dolor en el pecho) es común cuando se padece una cardiopatía. En los hombres, el dolor en el pecho se siente como una presión intensa y tiende a desaparecer con el reposo. En las mujeres, a veces no hay dolor en el pecho. Cuando está presente, a menudo se siente como un dolor agudo e intenso en las mujeres. Además, las mujeres suelen experimentar dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, los hombros, el abdomen (estómago) o la espalda. Por lo general, se produce mientras la mujer está descansando o durmiendo. El dolor en el pecho también puede ser provocado por el estrés mental o emocional, tanto en hombres como en mujeres. Lamentablemente, el dolor en el pecho de las mujeres a veces es erróneamente diagnosticado como producto de la ansiedad o la depresión, en lugar de un signo de un infarto de miocardio. Esta es otra razón por la cual es importante que las mujeres conozcan las diferencias.
  • El dolor en el pecho es más probable en las mujeres durante la actividad física leve, como cuando van de compras o cocinan. En los hombres, es más probable que ocurra durante la actividad física intensa, como el que realizan cuando hacen ejercicio, practican atletismo o palean nieve.
  • Cuando sufren un infarto de miocardio, las mujeres son más propensas a experimentar náuseas, vómitos, fatiga extrema (mucho cansancio) y problemas respiratorios. Los hombres son más propensos a presentar sudor frío repentinamente y a sentir un fuerte dolor en el brazo izquierdo. Ambos sexos pueden experimentar mareos o vértigo. Algunas mujeres dicen haber experimentado indigestión, ansiedad y aceleración de la frecuencia cardíaca un mes antes de tener un infarto de miocardio.

Tanto hombres como mujeres comparten características similares para la insuficiencia cardíaca y la arritmia (la velocidad a la que late el corazón). Con la insuficiencia cardíaca, es común experimentar disnea y fatiga durante la actividad física. También puede experimentar inflamación en los pies, los tobillos, las piernas, el abdomen y las venas del cuello.

Con la arritmia, tanto los hombres como las mujeres manifiestan un aleteo en el corazón o latidos fuertes. También pueden sentirse como si el corazón se saltara un latido (palpitaciones).

Cuestiones a considerar

Los malos hábitos pueden aumentar su riesgo de cardiopatía e infarto de miocardio. Esto es cierto tanto para hombres como para mujeres. Reduzca sus riesgos siguiendo estos pasos:

  • Deje de fumar. Fumar daña el revestimiento de las arterias. Puede aumentar considerablemente el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.
  • Muévase. El ejercicio regular puede bajar la presión arterial y ayudar a mantener un peso saludable.
  • Coma una dieta bien balanceada, saludable y con bajo contenido de sal. Las carnes magras y el pescado, los cereales integrales, las verduras y las frutas son opciones de alimentos saludables para el corazón.
  • Reduzca los niveles de estrés.
  • Consulte a su médico si sufre depresión. La depresión puede tener un impacto negativo en la salud cardíaca.
  • Conozca y mantenga sus indicadores de salud, incluyendo el índice de masa corporal (IMC), la circunferencia de la cintura, el colesterol total y la presión arterial.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Los hombres y las mujeres deberían tomar una aspirina infantil diaria para la buena salud cardíaca?
  • ¿Existen pruebas de sangre y de imágenes para detectar cardiopatías en hombres y mujeres?
  • Si tengo antecedentes familiares de cardiopatías, ¿se incrementa mi riesgo?
  • ¿Puede un evento traumático desencadenar un infarto de miocardio, incluso si no se tiene ninguna evidencia de cardiopatías?

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