Drogas ilegales, alcohol, tabaco, y su hij

El alcohol, el tabaco y las drogas son un riesgo para la salud de todos, en especial la salud de los niños. Además, son más dañinos para los niños porque afectan el desarrollo apropiado. La mayoría de las personas que fuman o usan productos de tabaco hoy, comenzaron a una edad temprana. Los niños y adolescentes que consumen tabaco y/o alcohol son más propensos a consumir drogas. Esto incluye medicamentos recetados y drogas ilegales. Algunos niños tienen problemas de abuso de sustancias. El riesgo de esto aumenta si el niño:

  • Comienza a abusar de sustancias a una edad temprana.
  • Tiene un historial familiar de abuso de sustancias.
  • Tiene amigos que usan o abusan de sustancias.
  • Es sexualmente activo.

La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) recomienda que los niños entre 12 y 17 años eviten el alcohol. Beber alcohol cuando es menor de 21 años no es legal y no es seguro.

El camino hacia una mejor salud

En los Estados Unidos, el consumo de alcohol, tabaco y drogas sigue siendo un problema. Los niños pueden acceder a estas sustancias con poca dificultad. Existe más exposición en los medios (TV, películas, videojuegos y anuncios). La presión de sus pares también es una batalla constante.

De la misma manera que protege a su hijo de enfermedades y peligros, debe protegerlo del uso y abuso de sustancias. Es fundamental que los padres hablen con sus hijos sobre el alcohol, el tabaco y las drogas. Todos estos son ilegales para el consumo de menores, pero esto no los detiene. No asuma que sus hijos saben que está mal o que no usarán estas sustancias. Los niños necesitan saber sobre los riesgos para la salud a corto y largo plazo. También existen riesgos legales y de seguridad.

Siga los pasos a continuación para hablar con su hijo sobre el alcohol, el tabaco y las drogas.

  • Cree un entorno abierto, tranquilo y confiable.
  • Asegúrese de llamar la atención de su hijo y de que él tenga la suya.
  • Pregúntele a su hijo qué sabe o piensa sobre el tema.
  • Enséñele a su hijo sobre los hechos del uso y abuso de estas sustancias. Puede usar ejemplos, como programas de TV o cosas que ve en la vida real.
  • Responda cualquier pregunta que su hijo tenga.
  • Establezca reglas con su hijo. Asegúrese de que sean claras y realistas. Sea sincero sobre lo que sucederá si se rompen estas reglas.
  • Enséñele a su hijo a decir “no”. Esto incluye ayudarlos a desarrollar autoestima. Enséñeles cómo obtener ayuda, de ser necesario.

Además de hablar con sus hijos, debe formar el buen comportamiento. Reduzca su consumo de alcohol. Evite usar tabaco y drogas ilegales. Si fuma, deje de fumar. Use medicamentos recetados de forma segura. No abuse de ninguna sustancia. Busque ayuda si tiene un problema de adicción o abuso de sustancias. Sea abierto con su hijo sobre su problema para que entienda los efectos.

Mantenga todas las sustancias fuera del alcance de niños y adolescentes. No permita que sus niños menores de edad usen ninguna de estas sustancias.

Aspectos a tener en cuenta

Nunca es demasiado temprano o demasiado tarde para comenzar a hablar con sus hijos sobre el alcohol, el tabaco y las drogas. Sea abierto y honesto. Permítales hacer cualquier pregunta. Trate de no juzgar. Es importante que hable con su hijo más de una vez. Mantenga una charla continua con ellos. Recompense a su hijo por seguir las reglas sobre el abuso de sustancias. Discipline a su hijo si rompe las reglas.

Si sospecha que su hijo puede estar usando sustancias o está en peligro, comuníquese con su médico de inmediato. Él o ella pueden realizar pruebas a su hijo en busca de síntomas o afecciones de salud. Pueden sugerir que su hijo vea a un consejero o un psiquiatra.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿A qué edad debería comenzar a hablarle a mi hijo sobre el alcohol, el tabaco y las drogas ilegales?
  • ¿Es genético el abuso de sustancias?
  • ¿Cómo sé si mi hijo está usando o abusando de estas sustancias?
  • ¿Qué debo hacer si tengo un problema de uso o abuso de sustancias?