Después del tratamiento para el cáncer

Desde el día en que le diagnosticaron cáncer, probablemente haya deseado volver a su vida “normal”. Sin embargo, podría llevar algún tiempo volver a su rutina habitual después de que termine su tratamiento. Es importante que usted y sus seres queridos tengan tiempo para adaptarse. Estas son algunas de las preguntas que puede tener después de que finaliza su tratamiento contra el cáncer.

Camino hacia un mayor bienestar

¿Tendré que ver a mi médico para hacer consultas de seguimiento?

Sí. Después de que termine su tratamiento, necesitará consultas periódicas de seguimiento. Al principio, es posible que necesite ver a su médico cada 3 a 4 meses. Después de un tiempo, es posible que solo necesite 1 o 2 controles cada año. La frecuencia con que vea a su médico depende de muchos factores. Estos incluyen su edad, salud general, el tipo de cáncer y el tipo de tratamiento que tuvo. Su médico le dirá con qué frecuencia debe ir a consultas de seguimiento.

Durante sus consultas de seguimiento, es probable que se someta a más pruebas. Esto puede indicar si el cáncer aún no se ha eliminado. Las pruebas más comunes incluyen:

  • Análisis de sangre.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes, como rayos X, tomografías computarizadas o ultrasonidos.
  • Endoscopía. En este estudio se inserta una pequeña cámara en el cuerpo para observar sus órganos.

Su médico puede decirle qué pruebas, de ser necesarias, deberá realizarse.

Su atención médica de seguimiento también puede ayudar a controlar los efectos secundarios. Los tratamientos contra el cáncer a menudo causan efectos secundarios. Algunos efectos secundarios continúan incluso después de que el tratamiento ha finalizado. Algunos tratamientos, como la quimioterapia, pueden tener efectos a largo plazo. Estos incluyen riesgo de infección, daño de órganos o infertilidad. Su médico puede observar estos tipos de efectos secundarios y ayudar a tratarlos.

Visitar a su médico para una consulta de seguimiento puede hacerlo sentir preocupado y molesto. Puede tener miedo de que su médico le diga que su cáncer ha regresado. Estos sentimientos son normales y deberían disminuir con el tiempo. Puede resultarle útil llevar con usted a un amigo o miembro de su familia para brindarle consuelo y apoyo.

¿Debo hacer algún cambio en mi dieta después del tratamiento?

Durante el tratamiento del cáncer, su médico puede haber recomendado aumentar la cantidad de proteínas y calorías en su dieta. Una vez finalizado el tratamiento, puede volver a una dieta más equilibrada. Coma frutas, verduras y granos enteros. Coma una cantidad moderada de carnes magras y productos lácteos bajos en grasa. Limite la grasa y el azúcar en su dieta. Una dieta saludable ayudará a su cuerpo a mejorar después del tratamiento del cáncer. También es importante que haga ejercicio regularmente y duerma lo suficiente.

La mayoría de los efectos secundarios relacionados con la alimentación desaparecerán una vez que finalice su tratamiento contra el cáncer. Algunas personas continúan teniendo problemas. Estos pueden incluir falta de apetito, pérdida de peso o náuseas. Si experimenta efectos secundarios que no desaparecen después del tratamiento, hable con su médico. Él o ella pueden ayudarlo a lidiar con los problemas relacionados con la alimentación.

¿Qué pasa si tengo problemas sexuales después del tratamiento?

Si experimenta problemas sexuales después de su tratamiento contra el cáncer, no está solo. Muchas personas tienen poco deseo de tener relaciones sexuales durante el tratamiento. Pueden sentirse ansiosos sobre cómo se sentirá el sexo una vez que termine el tratamiento. Si su tratamiento ha cambiado su apariencia física, puede sentirse incómodo con estos cambios. O puede estar preocupado por la reacción de su compañero. En esta situación, es importante ser honesto con su pareja sobre sus sentimientos. Puede ser útil pedir consejo a su médico o a un consejero. Además, recuerde que el sexo es solo una de las muchas maneras de estar cerca y de tener intimidad con su pareja.

Ciertos efectos secundarios del tratamiento pueden dificultar la actividad sexual. Por ejemplo, algunas mujeres experimentan sequedad vaginal por los medicamentos contra el cáncer, incluso después de dejar de tomarlos. Algunos hombres experimentan impotencia después de la cirugía por cáncer de próstata. Su médico puede sugerir formas de lidiar con los efectos secundarios sexuales. Trate de no sentirse avergonzado de pedirle ayuda a su médico.

¿Puedo regresar al trabajo después del tratamiento?

Para algunas personas, regresar al trabajo es una prioridad después de que finaliza el tratamiento del cáncer. Algunos eligen no volver a sus trabajos. Otros no se sienten físicamente capaces de regresar al trabajo. Si decide regresar al trabajo, tenga en cuenta que puede llevarle un tiempo adaptarse.

Algunas de sus relaciones laborales pueden haber cambiado. Es posible que su empleador no sepa si puede realizar las mismas tareas que antes de su tratamiento contra el cáncer. Al principio, algunos de sus compañeros de trabajo pueden parecer incómodos al estar a su alrededor. Ocúpese de esta situación de una manera que le parezca adecuada. Es posible que prefiera no hablar de su enfermedad con sus compañeros de trabajo. O tal vez quiera contarles sobre sus experiencias y responder sus preguntas. La decisión es suya.

¿Cómo se sentirán mis seres queridos después de mi tratamiento?

Incluso después de que termine su tratamiento contra el cáncer, sus seres queridos pueden atravesar una variedad de emociones. Estas emociones pueden incluir todo, desde alivio hasta ansiedad. Los niños pueden sentirse especialmente temerosos de que su cáncer regrese. Necesitarán certeza. Los familiares pueden parecer incómodos al hablar sobre su enfermedad y tratamiento. Es posible que desee iniciar una conversación con ellos. Hágales preguntas abiertas. Por ejemplo, pregúnteles: “¿Cuál crees que fue la peor parte cuando tuve cáncer?” En lugar de simplemente “¿Estás bien?”

¿Cómo me sentiré emocionalmente después del tratamiento?

Tener una actitud positiva es importante para la supervivencia del cáncer. Pero no espere ser optimista todo el tiempo. Dese tiempo para sanar tanto emocional como físicamente. A veces puede sentirse enojado por tener cáncer. O puede sentirse triste por los cambios que su tratamiento ha causado. Los sentimientos como estos son normales.

Algunas personas pueden tener sentimientos negativos que les impiden disfrutar de la vida. Si tiene estos sentimientos y no desaparecen, es importante obtener ayuda. Su médico puede sugerir opciones de tratamiento para ayudarlo a lidiar con problemas emocionales. También puede ser útil hablar abiertamente con un ser querido, un terapeuta o un consejero espiritual. Un grupo de apoyo para sobrevivientes de cáncer puede ser un buen recurso. Puede expresar sus emociones y obtener ayuda de personas que entienden por lo que está atravesando.

Aspectos a tener en cuenta

Parte del mantenimiento de su salud después del tratamiento es estar al tanto de los síntomas que podrían indicar que su cáncer ha regresado. Si no conoce estos síntomas, es fácil suponer que cada cambio en su cuerpo significa que su cáncer ha regresado. Pídale a su médico que le explique los síntomas específicos que debe tener en cuenta. De esta forma, no tiene que vivir con el temor constante de que su cáncer haya regresado.

El Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana del Cáncer dicen que debe llamar a su médico si experimenta cualquiera de los siguientes síntomas después del tratamiento del cáncer:

  • Dolor, especialmente si no desaparece o sucede en el mismo lugar.
  • Bultos o hinchazón.
  • Sangrado o hematomas inusuales.
  • Fiebre o tos que no desaparece.
  • Erupciones inexplicables.
  • Pérdida de peso o aumento de peso.
  • Fatiga regular.
  • Problemas para conciliar el sueño.
  • Cualquier otro síntoma que le haga preocuparse de que su cáncer haya regresado.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Con qué frecuencia tendré que venir para consultas de seguimiento?
  • ¿Tendré que someterme a pruebas en estas consultas?
  • ¿Cuáles son los síntomas que debo buscar para saber que mi cáncer puede haber regresado?
  • ¿Hay algún efecto secundario a largo plazo en mi tratamiento que deba tener en cuenta?
  • ¿Cuándo puedo volver al trabajo después del tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer si me siento demasiado triste o deprimido?