Atención de una Persona con Discapacidades Intelectuales o del Desarrollo

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¿Qué es un cuidador?

Un cuidador primario es una persona que le brinda atención básica a una persona que tiene discapacidades intelectuales y/o del desarrollo. Como cuidador, puede brindarle la siguiente atención a otra persona:

  • Bañarla
  • Vestirla
  • Alimentarla
  • Cocinarle
  • Hacerle las compras
  • Pagar las cuentas
  • Realizar diligencias
  • Administrarle medicamentos
  • Hacerle compañía
  • Brindarle apoyo emocional

Para las personas que tienen discapacidades a veces es difícil comunicarse, en especial con sus médicos o dentistas. Es posible que usted tenga que hablar con el médico en nombre de la persona a la que cuida.

Estos son algunos consejos que lo ayudarán:

  • Informe al médico sobre los problemas de salud actuales y pasados ​del paciente.
  • Cree un “diario de salud” en un cuaderno de apuntes para la persona que está cuidando y llévelo a sus citas con el médico. Para más información, vea el folleto “Creating a Health Journal” (Cómo Crear un Diario de Salud).
  • Informe al médico sobre cualquier medicamento que el paciente esté tomando en la actualidad. Lleve los medicamentos a la cita o haga una lista que los incluya todos. Incluya información sobre cuándo y con qué frecuencia la persona que está cuidando toma el medicamento. También debe anotar la concentración del medicamento (por ejemplo, ¿la persona que está cuidando toma 150 mg o 200 mg?).
  • Informe al médico sobre cualquier efecto secundario que haya notado en la persona a la que cuida como consecuencia del/de los medicamento/s.
  • No tenga miedo de hacer preguntas.

¿Quién debe tomar decisiones médicas por una persona discapacitada?

Si su hijo es menor de edad, usted tomará todas las decisiones relacionadas con el ámbito médico. Si su hijo/a es incapaz de tomar sus propias decisiones médicas siendo adulto/a, se debe designar a una persona que asuma la responsabilidad legal de tomar estas decisiones en su nombre. Esa persona debe ser designada en documento de carácter legal llamado “poder notarial duradero” para la atención médica. El documento le permite a esa persona tomar decisiones relacionadas con la atención médica del paciente. Esa persona es designada apoderado para la atención médica.

El apoderado debe hablar con el médico sobre las decisiones relacionadas con tratamientos o servicios de atención en pacientes terminales. El médico debe asentar estas decisiones por escrito en el expediente médico del paciente.

¿Cómo puedo saber si el hecho de cuidar a una persona me está imponiendo demasiada presión?

Cuidar a una persona puede ser muy estresante. Los síntomas comunes de estrés del cuidador incluyen los siguientes:

  • Sentirse triste o de mal humor
  • Llorar con mayor frecuencia de la que uno solía hacerlo antes
  • Tener poca energía
  • Sentir que uno no tiene tiempo para sí mismo
  • Tener problemas para dormir o no querer levantarse de la cama en la mañana
  • Tener problemas para comer o comer demasiado
  • Perder interés en pasatiempos y en las actividades que uno solía hacer con amigos o familiares
  • Enojarse con la persona a la que uno cuida

¿Qué debo hacer si me siento abrumado y estresado?

Sentir esto no es malo ni extraño. Dado que cuidar a una persona es tan difícil, algunos médicos consideran que los cuidadores son “pacientes ocultos”. Si usted no se cuida ni se mantiene en buen estado, no podrá ayudar a otra persona.

Hable con el médico que atiende a su familia sobre lo que siente. No pierda el contacto con sus amigos y familiares. Pídales ayuda para cuidar a la persona en cuestión. Pedir ayuda no lo convierte en un fracasado.

Busque ayuda en su comunidad. Puede comenzar preguntando en su iglesia o sinagoga si hay servicios o voluntarios que puedan ayudarlo. También puede pedir ayuda a organizaciones de apoyo (vea “Otras Organizaciones” más abajo).

Fuente

Medical Care of Adults with Mental Retardation (Atención Médica para Adultos con Retraso Mental) por CD Prater, MD; y RG Zylstra, EDD, LCSW (American Family Physician, 15 de Junio de 2006)

Otras Organizaciones