Cosas que debe considerar antes de quedar embarazada

Cosas que debe considerar antes de quedar embarazada Family Doctor Logo

¿Por qué es tan importante estar lista para el embarazo?

La concepción se produce alrededor de 2 semanas antes de su periodo. Eso significa que usted podría no saber que está embarazada hasta que tenga más de 3 semanas de embarazo. Sin embargo, su bebé es más sensible al daño entre las 2 y las 8 semanas posteriores a la concepción. En este momento es cuando los órganos de su bebé (como el corazón) se empiezan a formar. Todo lo que come, bebe y fuma, o cualquier cosa a la que se exponga, puede afectar a su bebé. Es por eso que es mejor comenzar a actuar como si estuviera embarazada antes de que realmente lo esté.

¿Cuándo debería hablar con mi médico sobre el embarazo?

Usted puede hablar con su médico acerca del embarazo en cualquier momento, incluso antes de que piense en quedar embarazada. Puede hablar de su dieta, hábitos, estilo de vida y cualquier inquietud que tenga al respecto. Planee visitar a su médico alrededor de un año antes de quedar embarazada. En ese momento, es posible que se le practique un examen físico. Probablemente, se le preguntará a usted y al futuro padre sobre sus antecedentes médicos. Los dos tendrán la oportunidad de hacer preguntas a su médico.

¿Qué debería comer?

Lo que usted come también alimenta a su bebé. La comida chatarra, como papas fritas, refrescos y galletas, no tendrá los nutrientes adecuados para su bebé. Usted debe asegurarse de consumir mucho calcio, ácido fólico, proteínas y hierro. Hable con su médico acerca de los nutrientes que necesita y cómo obtenerlos.
También podría ser necesario hacer algunos cambios si sigue una dieta vegetariana o de pérdida de peso. Hable con su médico antes de tomar vitaminas y minerales adicionales. De hecho, algunas pueden ser perjudiciales, como las altas dosis de vitamina A o E.

Ácido fólico

Las mujeres que no obtienen suficiente ácido fólico durante el embarazo tienen más probabilidades de tener un bebé con problemas graves en el cerebro o la médula espinal. Es importante tomar ácido fólico antes de quedar embarazada, ya que estos problemas se desarrollan muy temprano en el embarazo (3 a 4 semanas después de la concepción). Las mujeres necesitan alrededor de 0,4 mg de ácido fólico al día. Usted puede tomar un suplemento multivitamínico o comer muchas verduras de hoja verde y frutas como las naranjas, melones y plátanos, así como leche y cereales.

¿Qué hay del peso?

Si usted tiene sobrepeso, el riesgo de presión arterial alta y diabetes durante el embarazo es mayor. También podría sentirse menos cómoda durante el embarazo y el parto podría ser más largo. Si es necesario, utilice el tiempo antes de quedar embarazada para perder peso extra.

¿Está bien hacer ejercicio?

Sí. Cuanto más en forma esté, más fácil serán su embarazo y el parto. Sin embargo, si hace demasiado ejercicio, puede resultarle más difícil quedar embarazada. Hacer demasiado ejercicio una vez que está embarazada puede ser peligroso. Si usted no ha estado haciendo ejercicio, comience antes de quedar embarazada. Mientras está embarazada, es probable que pueda mantener un programa de ejercicio ligero. Caminar todos los días es un buen ejercicio. Hable con su médico acerca del plan de ejercicios que mejor se adapte a usted.

¿Necesito cambiar mis hábitos?

El consumo de tabaco, alcohol o drogas puede perjudicar seriamente a su bebé e incluso puede causar un aborto espontáneo. Si consume tabaco, alcohol o drogas, consiga ayuda de su médico para dejar de hacerlo.

Fumar. Fumar puede causar aborto espontáneo, sangrado, parto prematuro y bajo peso al nacer. También se ha asociado al Síndrome de Muerte Súbita del Lactante (SMSL), en la que los niños mueren súbitamente sin ninguna causa obvia. Los hijos de fumadores también pueden tener un rendimiento menor en pruebas de inteligencia y su crecimiento físico puede ser más lento.

Alcohol. Beber alcohol durante el embarazo puede causar Trastorno del Espectro Alcohólico Fetal (TEAF). El TEAF puede conducir a muchos defectos de nacimiento, incluyendo problemas mentales, de crecimiento, defectos faciales y una cabeza demasiado pequeña. Los médicos no saben cuánta cantidad de alcohol se necesita para causar TEAF, por lo que es importante evitar el alcohol por completo durante el embarazo.

Drogas ilegales. El consumo de la marihuana, cocaína y otras drogas ilegales aumenta el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y defectos de nacimiento. Con algunas drogas, el niño nacerá con una adicción a la droga que la madre consumió y sufrirá la abstinencia.

Los peligros del calor

Algunas investigaciones han demostrado que mucho calor (desde fiebre, un baño caliente o una bañera de hidromasaje) puede ser perjudicial durante las primeras semanas del embarazo. Lo mejor es evitar los baños o el remojo en agua caliente, especialmente durante el primer trimestre.

¿Estoy rodeada de cosas en el trabajo o en casa que podrían ser perjudiciales?

Hay ciertos materiales que una mujer que está embarazada debe evitar. Algunos peligros incluyen:

  • radiación (las pantallas de computadora no parecen ser perjudiciales);
  • metales pesados como plomo, cobre y mercurio;
  • disulfuro de carbono;
  • ácidos; y
  • gases anestésicos.

Hable con su médico acerca del entorno en su lugar de trabajo y en su hogar para averiguar si hay algún peligro. Si hay algo que podría perjudicar a su bebé en el trabajo, es posible que pueda usar ropa o equipo especial para proteger a su bebé, o quizás podría obtener una transferencia a corto plazo antes y durante el embarazo.

Gatos y toxoplasmosis

Es posible que haya oído que las mujeres embarazadas no deben limpiar la caja sanitaria del gato. Un parásito que causa una enfermedad llamada toxoplasmosis se puede transmitir a través de las heces de gatos. La toxoplasmosis no suele ser perjudicial para los niños y adultos, pero puede causar defectos de nacimiento, incluyendo ceguera y daño cerebral. También puede contraer toxoplasmosis por comer carne roja cruda o poco cocinada o por tocar tierra que ha sido contaminada con heces de gato, como por ejemplo mientras hace jardinería.

¿Está bien tomar medicamentos?

Tanto los medicamentos con receta como los de venta libre pueden afectar a su bebé. Pregúntele a su médico antes de tomar medicamentos con o sin receta (como aspirina).
Si necesita tomar medicamentos con frecuencia debido a problemas de salud (como el asma, la epilepsia, problemas de tiroides o dolores de cabeza por migraña) hable con su médico acerca de su tratamiento y cualquier riesgo durante el embarazo.

¿Qué pruebas podría necesitar antes de quedar embarazada?

Es posible que necesite algunas pruebas para averiguar si usted tiene algún problema que pudiera ser un riesgo para usted o su bebé durante el embarazo. Muchas cosas pueden ser tratadas antes del embarazo para ayudar a prevenir problemas para usted y su bebé.

Rubeola. Si usted no sabe si alguna vez ha tenido rubeola (también llamada sarampión alemán) o ha sido vacunada contra la misma, una prueba de sangre puede darle la respuesta. Contraer rubeola durante el embarazo puede ser muy perjudicial para su bebé. Puede vacunarse contra la rubeola antes de quedar embarazada.

Infecciones de transmisión sexual (ITS). Las infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea, la sífilis, la clamidia, y el SIDA, pueden hacer que sea difícil para usted quedar embarazada y también pueden ser perjudiciales para usted o su bebé. Es mejor diagnosticar y tratar estas enfermedades antes del embarazo.

Otros problemas. A su vez, es posible que su médico desee realizar otras pruebas en función de su riesgo de otros problemas (como anemia o hepatitis).

¿Qué pasa si tengo problemas de salud?

La diabetes, la presión arterial alta o los problemas de circulación pueden necesitar un cuidado especial durante el embarazo. A menudo, es más fácil tratar problemas o ponerlos bajo control antes de quedar embarazada.

¿Estará mi bebé en riesgo de tener problemas genéticos?

Su bebé puede estar en riesgo de ciertos problemas o enfermedades que son de familia. La fibrosis quística y la anemia de células falciformes son algunos ejemplos de afecciones que pueden heredarse. Estos problemas no son causados por nada que usted pudiera haber hecho durante el embarazo. Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo y si es necesario realizar pruebas de detección.

Desde el momento de la concepción hasta el momento del parto, su bebé en crecimiento pasa por varias etapas de desarrollo antes de que esté listo para nacer. Esto es lo que sucede durante el primer trimestre del embarazo.

¿Cuándo comienza el embarazo?

El embarazo comienza cuando un espermatozoide fecunda el óvulo de una mujer. Puesto que no siempre se sabe cuando ocurrió la fecundación, los médicos calculan el embarazo en base al primer día de su último período menstrual. Su médico contará 40 semanas desde el último período menstrual para calcular su fecha de parto (la mayoría de los nacimientos ocurren entre las semanas 38 y 42). De otro modo, si le hacen una ecografía para ver a su bebé en desarrollo temprano en su embarazo, su médico puede medir el bebé para determinar su fecha de parto.

¿Qué ocurre después de que el espermatozoide fecunda el óvulo?

Después de la concepción, su bebé comienza un período de cambio sustancial conocido como la etapa embrionaria. Esta etapa va desde la semana 5 hasta la semana 10 del primer trimestre de embarazo. Durante esta etapa, el bebé se denomina embrión.

¿Qué cambios ocurren durante la etapa embrionaria?

Durante esta etapa, todos los órganos y partes del cuerpo principales de su bebé comienzan a desarrollarse. Las células del embrión (llamadas células madre embrionarias) se multiplican y se convierten en cientos de diferentes tipos de células necesarias para hacer un cuerpo humano completo.

La placenta también se desarrolla durante la etapa embrionaria. La placenta toma nutrientes, oxígeno y agua de su sangre y se los pasa a su bebé a través del cordón umbilical. También elimina los desechos del bebé. La placenta filtrará algunas (pero no todas) las sustancias nocivas que puedan estar presentes en su cuerpo.

El saco amniótico también se desarrolla durante esta etapa. Esta bolsa está llena de líquido amniótico y se forma dentro del útero para rodear y proteger a su bebé.

Algunos de los aspectos más destacados del desarrollo de su bebé durante la etapa embrionaria incluyen:

  • Sistema nervioso. Esta es una de las primeras cosas que se desarrollan durante la etapa embrionaria. Esto significa que el cerebro, la médula espinal y los nervios de su bebé se forman durante esta etapa.
  • Corazón. Se forma un tubo en forma de S en la parte delantera del embrión. Esto se convertirá en el corazón de su bebé. Al principio el corazón no late, pero pronto comienza a latir y bombear una forma temprana de sangre.
  • Cara. Los rasgos faciales de su bebé toman forma durante la etapa embrionaria. Los ojos y los oídos se forman a los lados de la cabeza y se vinculan con el cerebro. Luego, los ojos se mueven hacia adelante en la cara y se forman los párpados para proteger los ojos en desarrollo. Partes de tejido crecen y se unen para crear la frente, la nariz, las mejillas, los labios y la mandíbula. También se desarrollan las fosas nasales, la boca, los surcos para los primeros dientes del bebé, y una lengua con papilas gustativas.
  • Brazos y piernas. En un primer momento, los brazos y las piernas del bebé comienzan como pequeños brotes que salen de los lados del embrión. A medida que crecen, los brazos se ven como remos y las piernas como aletas. Una cresta aparece en el extremo de cada uno, la cual se convertirá eventualmente en los dedos de manos y pies.
  • Órganos sexuales. Se forman las células que se convertirán en los óvulos o espermatozoides de su bebé. El pene o la vagina de su bebé es visible al final del período embrionario, pero aún no es posible decir en una ecografía si el bebé es un niño o una niña.
  • Músculos y movimiento. Los músculos se desarrollan y el embrión comienza a moverse. En un primer momento, son sólo espasmos y reacciones al tacto. Una vez que los nervios y los músculos comienzan a trabajar juntos, su bebé puede empezar a moverse a propósito.

Al final de la etapa embrionaria, en la semana 10, el embrión será de aproximadamente 1 pulgada de largo. Todavía es demasiado pequeño para que usted sienta los movimientos del bebé. Es probable que los sienta a partir de mediados del segundo trimestre.

¿Qué ocurre después de la etapa embrionaria?

Después de la etapa embrionaria, comienza la etapa fetal y su bebé se denomina feto. Durante la etapa fetal, que se extiende desde la semana 11 hasta el parto, su bebé crecerá más y subirá de peso rápidamente, y los órganos y partes del cuerpo continuarán desarrollándose.

Las 2 últimas semanas del primer trimestre son el comienzo de la etapa fetal. En estas semanas, comienzan a formarse las uñas de las manos y de los pies y los riñones comienzan a funcionar. Al final de la semana 12, que es el final del primer trimestre, el bebé ha triplicado su longitud a aproximadamente 3 pulgadas de largo.

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