Controlar el asma en áreas urbanas

El asma es una enfermedad que dificulta que sus pulmones reciban aire. Los síntomas del asma pueden incluir dificultad para respirar (con o sin actividad), opresión en el pecho, dificultad para dormir (los síntomas empeoran durante la noche), sibilancias y tos persistente. El asma tiene muchos factores desencadenantes. Sin embargo, estos son ligeramente diferentes en zonas urbanas (ciudades) que en ubicaciones suburbanas.

El camino hacia una mejor salud

El asma urbana se asocia con los tipos de contaminación del aire que se encuentran comúnmente en las ciudades. Estos incluyen:

  • escapes de automóviles
  • humo del tabaco
  • chimeneas
  • residuos en las calles
  • calor y gases naturales atrapados entre los edificios altos y el hormigón
  • olor a comida de restaurante
  • cucarachas
  • ratones y ratas.

Si tiene asma y pasa mucho tiempo en la ciudad (en el trabajo o en su casa), hay cosas que puede hacer para reducir su exposición a los desencadenantes:

  • Tome sus medicamentos. Si tiene asma, siga los consejos de su médico y tome los medicamentos recetados. Los medicamentos para el asma incluyen medicamentos de mantenimiento (que se toman diariamente para mantener el asma bajo control) y medicamentos de acción rápida (por lo general en forma de un inhalador para traer alivio inmediato cuando se tiene un ataque de asma).
  • Siga su plan de acción escrito para el asma. Su médico lo escribirá por usted. Es un plan personalizado que considera sus síntomas y sus desencadenantes. Incluirá información sobre su medicamento, consejos para evitar los desencadenantes del asma y qué hacer si tiene un ataque de asma.
  • Verifique la calidad del aire. El índice de calidad del aire (AQI) realiza un seguimiento de la calidad del aire a diario. Le dice qué tan limpio o contaminado está su aire y qué efectos de salud asociados pueden ser un problema. Evite estar afuera cuando la calidad del aire sea peor.
  • Tome un taxi, un automóvil o el transporte público durante los momentos de mala calidad del aire. Si bien caminar es fácil en la ciudad, lo expone más tiempo al aire libre y a los desencadenantes del asma.
  • Use el elevador en lugar de las escaleras si su asma empieza a demostrar síntomas. Las escaleras son buenas para hacer ejercicio. Sin embargo, cuando comienzan los síntomas del asma, subirlas puede empeorar las cosas. Lo mismo sucede con cualquier actividad. Hable con su médico sobre el uso de su medicamento como ayuda preventiva para los momentos en que realice actividad física.
  • Mantenga su oficina y su hogar lo más limpios posibles de ratones, ratas y cucarachas.
  • No fume. Evite áreas designadas para fumar fuera de la oficina y de edificios residenciales. Algunos fumadores se reúnen cerca de las entradas a los edificios. Encuentre una entrada o una salida alternativa a su edificio.
  • Hable con su empleador para ver si puede trabajar desde casa los días en que la calidad del aire sea peor. Si su trabajo se puede hacer desde su casa algunas veces, nunca está de más preguntar.

Aspectos que se deben tener en cuenta

Un ataque de asma puede producirse cuando sus síntomas se descontrolan y tiene problemas para respirar. Un ataque puede variar en gravedad. Un ataque leve puede dificultar concentrarse en su trabajo y disfrutar de las actividades. Un ataque de asma más grave puede enviarlo a la sala de emergencias. Un ataque de asma grave y no tratado puede producir la muerte. Por lo tanto, conocer y evitar sus desencadenantes personales es la mejor manera de prevenir un ataque de asma.

Asegúrese de mantener su medicamento de acción rápida con usted en todo momento. Esto puede implicar que su médico le entregue más de una receta. Úselo cuando tenga síntomas del asma. Esto puede ralentizar sus síntomas e incluso evitar que empeoren. Algunas veces, este medicamento se llama “inhalador de rescate”.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué la calidad del aire empeora en las áreas urbanas?
  • ¿La calidad del aire es peor durante ciertas épocas del año?
  • ¿Debo taparme la boca y la nariz si soy más sensible a los desencadenantes del asma urbano?
  • ¿Cómo puedo evitar los olores fuertes (como el perfume o la colonia) cuando trabajo en un área urbana con mucha gente en espacios pequeños y ascensores?