Control del dolor después de la cirugía: medicamentos para el dolor

La gente solía pensar que tenía que sufrir dolor después de una cirugía. Pero es normal necesitar medicamentos para controlar su dolor. Hay diferentes tipos de analgésicos disponibles, y su médico puede ayudarlo a elegir el correcto. Algunos medicamentos, como los anestésicos locales, se administran antes de la cirugía para prevenir el dolor. Otros tipos, como los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y los opioides, se administran después de la cirugía para aliviar el dolor. Los opioides pueden ser altamente adictivos y deben usarse siguiendo las instrucciones de su médico.

¿Por qué es importante?

El tratamiento del dolor puede ayudarlo de las siguientes maneras:

  • Puede hacerlo sentir más cómodo. Esto reduce el estrés y la tensión, lo que ayuda a su cuerpo a sanar.
  • Puede ayudarlo a moverse mejor. Si siente menos dolor, puede comenzar a moverse o a caminar. Esto ayuda a evitar problemas como úlceras de decúbito, coágulos sanguíneos e infecciones urinarias.
  • Puede conducir a tener menos complicaciones. Las personas cuyo dolor está bien controlado parecen recuperarse mejor después de la cirugía. Puede respirar profundamente y estar más activo antes. Es menos probable que se enferme con afecciones como la neumonía.

El camino hacia una salud mejor

Antes de la cirugía: Anestésicos locales

¿Qué son los anestésicos locales y cuándo se usan?

Los anestésicos locales bloquean los nervios que envían señales de dolor al cerebro. Puede obtenerlos a través de una inyección cerca de su incisión, a través de un tubo pequeño o en forma de crema aplicada sobre la piel. Un médico (anestesiólogo) o un enfermero (enfermero anestesista) le administrarán este medicamento antes de la cirugía.

¿Cuáes son los beneficios de los anestésicos locales?

Los anestésicos locales solo bloquean el dolor en una parte específica de su cuerpo. Esto significa que hay menos efectos secundarios y riesgos. Puede permanecer despierto o estar sedado. Puede irse a casa y volver a su rutina normal. Los anestésicos locales reducen su necesidad de opioides.

¿Cuáles son los riesgos de los anestésicos locales?

Puede sentirse mareado, débil o confundido después de la cirugía. Los anestésicos locales a menudo requieren varias inyecciones para que el alivio del dolor dure. Demasiado anestésico local puede causar problemas.

Después de cirugía: Analgésicos

Muchos tipos de medicamentos pueden ayudar con el dolor después de la cirugía. Las píldoras y los líquidos (medicamentos orales) se toman por boca. Otros tipos de medicamentos se administran por el recto (anal o supositorio). Las inyecciones en la piel, músculo o vena son otra forma.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos orales?

Los medicamentos orales tienen muchos beneficios. Las píldoras y los líquidos funcionan tan bien como las inyecciones y causan menos molestias. Además, a menudo son menos costosos. Y son fáciles de tomar cuando regresa a casa después de la cirugía.

¿Cuáles son los riesgos de los medicamentos orales?

Con los medicamentos orales hay un retraso en el alivio del dolor. Eso es porque tiene que esperar a que su cuerpo absorba el medicamento. Puede ser difícil tomarlos si tiene náuseas o vómitos. (Algunos medicamentos vienen en forma de administración rectal, por lo que aún puede usarlos).

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos inyectables?

Los analgésicos inyectables funcionan incluso si tiene náuseas o vómitos. El medicamento ingresa a su torrente sanguíneo rápidamente.

¿Cuáles son los riesgos de los medicamentos inyectables?

El lugar de la inyección a menudo duele por un corto tiempo. Los efectos secundarios pueden incluir mareos, dolor de cabeza, problemas respiratorios o convulsiones.

Existen diferentes tipos de inyecciones.

  • Catéter intravenoso (IV). El medicamento se inyecta en la vena a través de un pequeño tubo. La punta del tubo permanece en la vena durante su recuperación en el hospital. Este método de alivio del dolor funciona bien para el dolor a corto plazo.
  • Bomba de analgesia controlada por el paciente (PCA, por sus siglas en inglés). Se usa en combinación con un IV. Una bomba PCA le permite controlar cuándo recibe analgésicos. Si siente dolor, presiona un botón para inyectarse un medicamento en la vena. Su médico o enfermero le mostrará cómo y cuándo usar la bomba. Ellos programan la bomba para que no pueda sufrir una sobredosis.
  • Catéter epidural. El analgésico se inyecta en la espalda a través de un tubo pequeño. El médico puede inyectar medicamentos de una vez o en pequeñas dosis. Este método funciona bien para las cirugías en el pecho o el estómago. Es más complejo y requiere una estrecha vigilancia para evitar problemas.

AINE

¿Qué son los AINE y cuándo se usan?

Los AINE se usan para tratar el dolor leve después de la cirugía. Reducen la hinchazón y el dolor. Ejemplos de AINE son la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno.

¿Cuáles son los beneficios de los AINE?

Dependiendo de su nivel de dolor, los AINE pueden detener o disminuir el dolor. Previenen el uso de medicamentos más fuertes, como la morfina. No puede volverse adicto a los AINE.

¿Cuáles son los riesgos de los AINE?

Los AINE pueden causar náuseas, sangrado estomacal o problemas renales. La mayoría de los AINE diluyen su sangre y pueden prevenir la formación de coágulos. Pueden aumentar su presión arterial y hacer que su medicamento para la hipertensión no funcione correctamente.

Si su dolor es demasiado fuerte, su médico puede recetarle un opioide.

Opioides

¿Qué son los opioides y cuándo se usan?

Los opioides son analgésicos más fuertes. Con mayor frecuencia se usan para el dolor intenso después de la cirugía. Ejemplos de opioides son la morfina y la codeína.

¿Cuáles son los beneficios de los opioides?

Los opioides funcionan bien para el dolor intenso. No causan sangrado en su estómago u otras partes de su cuerpo. Su médico le recetará opioides solo para el dolor extremo y solo a corto plazo.

¿Cuáles son los riesgos de los opioides?

Los opioides pueden causar somnolencia, náuseas, estreñimiento o comezón. Pueden afectar la micción y la respiración. Muchas personas se vuelven adictas a los opioides. Pueden causar daños graves, como sobredosis e incluso la muerte. Es muy importante usarlos según lo prescrito por su médico.

Aspectos a tener en cuenta

Su médico lo ayudará a decidir cómo controlar el dolor después de la cirugía. El tipo y la cantidad de analgésicos que necesita varían. Dependerá de su estado general de salud y del tipo de cirugía que haya tenido. Algunos analgésicos pueden interactuar con otros medicamentos. Hable con su médico sobre qué medicamentos toma regularmente antes de comenzar con un nuevo analgésico.

Hable con su médico sobre las formas de controlar el dolor crónico. Puede ayudarlo a crear un plan que funcione sin abusar de los analgésicos. Existen estrategias de control del dolor que puede probar y que no incluyen medicamentos. Estas incluyen la aplicación de hielo o calor en el área, la acupuntura y las técnicas de meditación y relajación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Necesito analgésicos antes de mi cirugía? Si es así, ¿de qué tipo?
  • ¿Qué tipo de analgésico necesitaré después de mi cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar medicamentos para el dolor?
  • ¿Qué debo hacer si todavía tengo dolor después de terminar mi medicamento?