Galactorrea

Descripción general

¿Qué es la galactorrea?

La galactorrea es una afección que se produce cuando uno o ambos senos producen leche (o una secreción lechosa). Es posible que los senos expulsen líquido solo cuando se los toca o sin estimulación. Puede producirse tanto en mujeres como en hombres, pero es menos común en los hombres. Una mujer que tiene galactorrea produce leche aunque no esté amamantando un bebé.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la galactorrea?

Los síntomas de la galactorrea pueden incluir los siguientes:

  • Una secreción lechosa de color blanco de uno o ambos pezones (la secreción también puede ser de color amarillo o verdoso). Si el líquido que proviene del seno es rojizo, es posible que su médico desee examinarlo para determinar si tiene cáncer. La sangre en la secreción no es galactorrea.

  • Ausencia de periodos menstruales o periodos que no son regulares.

  • Dolores de cabeza.

  • Pérdida de visión.

  • Menos interés en las relaciones sexuales.

  • Aumento del vello en el mentón o en el pecho.

  • Acné.

  • En los hombres, disfunción eréctil y menos interés en las relaciones sexuales.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la galactorrea?

La galactorrea tiene muchas causas, algunas de las cuales incluyen:

A veces, la causa de la galactorrea no puede encontrarse.

  • Los tumores (por lo general, benignos o no cancerosos), en especial, los tumores en la hipófisis, que se encuentra en el cerebro.

  • Los medicamentos, como las hormonas, los antidepresivos, los medicamentos para la presión arterial y determinados tranquilizantes.

  • Los suplementos a base de hierbas, como la ortiga, el hinojo, el cardo santo, el anís y la semilla de fenogreco.

  • Las drogas, como la marihuana, y los opiáceos.

  • El embarazo.

  • La ropa que irrita los senos (como las camisas de lana que pican o sostenes que no calzan bien).

  • La realización de autoexámenes de los senos muy a menudo (exámenes diarios).

  • La estimulación del seno durante la actividad sexual.

  • Enfermedad de los riñones.

  • Los anticonceptivos orales.

  • Una tiroides hipoactiva (lo que también se llama hipotiroidismo); la tiroides es una glándula que produce hormonas.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas puede ordenar mi médico?

Su médico podría ordenar análisis de sangre para revisar los niveles hormonales y para ver si está embarazada. Su médico también podría querer que se haga una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) de la cabeza para ver si tiene un tumor o una anormalidad de la hipófisis.

Las pruebas no son siempre necesarias si usted y su médico pueden descubrir qué es lo que está provocando la galactorrea.

Tratamiento

¿Cómo se trata la galactorrea?

El tratamiento depende de qué está provocando la galactorrea. Si un tumor está provocando sus síntomas, la mayoría de los tumores que provocan galactorrea no son cancerosos. Pueden tratarse con medicamentos o cirugía. Si un determinado medicamento que toma está provocando la galactorrea, su médico podría recetarle un medicamento diferente. En muchos casos, no se necesita tratamiento, y la afección desaparece por sí sola con el tiempo. Hasta que desaparezca, aquí hay algunas cosas útiles que usted puede hacer:

  • Evite estimular los senos.

  • Evite tocar los pezones durante la actividad sexual.

  • No se realice autoexámenes de los senos más de una vez al mes.

  • Evite la ropa ajustada o la que provoca fricción.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Soy mujer. ¿Necesito una prueba de embarazo u otras pruebas?

  • Soy hombre. ¿Por qué está sucediendo esto? ¿Necesito hacerme alguna prueba?

  • ¿Qué significan los resultados de la prueba?

  • ¿Cuál es la causa probable de mi galactorrea?

  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento? ¿Qué tratamiento recomienda?

  • ¿Puedo hacer algún cambio en el hogar para ayudar a aliviar mis síntomas?

Las Citas

  • Evaluation and Treatment of Galactorrhea by Kristin S. Pena, M.D., and Jo Ann Rosenfeld, M.D.( 05/01/01, http://www.aafp.org/afp/20010501/1763.html)