Vitiligo

¿Qué es el vitiligo?

El vitiligo es un tipo de trastorno de coloración de la piel. Produce manchas blancas en la piel. En su mayoría se produce en las zonas que están expuestas al sol. Esto incluye el rostro, el cuello, los brazos, las manos, las piernas y los pies. Puede afectar la boca, la nariz y los ojos. También puede afectar partes no expuestas, como los genitales. Las personas de cualquier edad y raza pueden padecer vitiligo.

Los síntomas de vitiligo

El signo principal del vitiligo son las manchas blancas en la piel. Es más común tener manchas que son simétricas a ambos lados del cuerpo. O puede tener manchas blancas en sólo un lado de su cuerpo. El vitiligo puede o no expandirse con el paso del tiempo.

Otros síntomas de vitiligo pueden incluir:

  • pelos blancos en las superficies blancas de la piel
  • inicio temprano de pelo gris o blanco en la cabeza (menos de 35 años de edad)
  • cejas, pestañas o barba blanca
  • manchas blancas en la boca (sobre todo en las personas que tienen en principio un color de piel más oscuro).

¿Qué causa vitiligo?

El vitiligo se produce cuando mueren las células de la piel que producen pigmento (color). Causa manchas blancas en áreas de la piel. No hay una causa exacta de que mate las células de la piel. La mayoría de los médicos creen que la causa es genética. Las personas que tienen un trastorno autoinmune pueden tener un mayor riesgo de padecer vitiligo. Un ejemplo de esto es hipertiroidismo. También puede heredar el vitiligo de sus padres.

¿Cómo se diagnostica el vitiligo?

Consulte a su médico si cree que tiene vitiligo. Lo someterán a un examen físico y revisarán sus síntomas. Le preguntarán acerca de su salud y los antecedentes familiares. Su médico puede hacer una biopsia en la piel. La misma consiste en el envío de una muestra de células de la piel a un laboratorio para observarlas. La biopsia puede confirmar la enfermedad si sus células carecen de los melanocitos que producen pigmento. El médico también puede hacer un análisis de sangre. Con el mismo se puede comprobar la presencia de un trastorno autoinmune.

¿Se puede prevenir o evitar el vitiligo?

Es difícil evitar o eliminar el vitiligo, ya que se desconoce la causa. Sin embargo, usted debería cuidar su piel y protegerla del sol. Esto incluye el uso de productos con factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) y cubriéndola. Deberá limitar la exposición al sol (tanto natural como artificial).

Tratamiento del vitiligo

Hay opciones de tratamiento para el vitiligo. Los mismos dependen de la gravedad de su afección. Esto incluye el tamaño, la ubicación y la cantidad de manchas blancas. El objetivo del tratamiento es en gran medida de carácter cosmético. La mayoría los hace para mejorar su apariencia y sentirse mejor consigo mismos.

Las fórmulas médicas para el tratamiento insumen tiempo. No hay garantía de que funcionen o duren, dado que puede ser permanente. Tampoco impiden la aparición de nuevas manchas.

  • Tópico: Consiste en aplicar una crema a las manchas blancas. Contiene los corticosteroides. La crema tópica puede devolver el color o pigmento a las manchas blancas. Es posible que no devuelvan todo el color, dependiendo de cuál sea su color natural de piel. Los posibles efectos secundarios incluyen líneas, arrugas o contracción de la piel.
  • Repigmentación: Este es un tipo de terapia de luz. El psoraleno es un producto químico que prepara la piel. Puede tomar comprimidos por vía oral o aplicar crema a la piel. Después recibirá la exposición controlada a luz ultravioleta A (UVA). El psoraleno y la UVA reaccionan y estimulan nuevas células cutáneas. El objetivo es devolver el color a las manchas blancas. Este tipo de tratamiento tiene una gran cantidad de efectos secundarios. El psoraleno puede causar náuseas, vómitos, picazón, sarpullido o crecimiento anormal de vello. La exposición puede causar quemaduras de sol o hiperpigmentación (exceso de color). También puede aumentar el riesgo de cáncer de piel.
  • Despigmentación: Este tratamiento es más común para quienes tienen manchas blancas en más del 50% de su cuerpo. Se trata de la coloración, o decoloración, de su tono natural de piel para que coincida con sus manchas blancas. El tratamiento consiste en la aplicación de crema para la piel entre 1 y 2 veces al día. Usted puede hacer esto hasta que toda su piel tenga un color similar. El efecto secundario principal es la piel hinchada, que se conoce como eccema. Los síntomas son enrojecimiento, picazón y sequedad de la piel.

Además de las opciones médicas, puede utilizar cosméticos para proteger la piel. Esto incluye maquillaje, cremas, colorantes o lociones autobronceantes.

Vivir con vitiligo

El vitiligo no hace daño físicamente, pero puede tener efectos emocionales y mentales. Hable con su médico acerca de incorporarse a un grupo de apoyo o recibir orientación. Ello puede ayudarlo a afrontar y sobrellevar una posible depresión.

Tenga cuidado con la exposición de la piel al sol. Sus manchas blancas son muy sensibles debido a que las células de la piel están muertas. Otras partes de su cuerpo pueden empezar a ser sensible al sol con el tratamiento. La exposición al sol puede aumentar el contraste entre los colores de la piel. Tome precauciones para reducir el riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel. Utilice un FPS alto que protege contra los rayos UVA y UVB. No utilice camas de bronceado. No ayudarán a devolver el color a sus manchas blancas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Una vez que tengo vitiligo, ¿puede extenderse o empeorar?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mis hijos tengan vitiligo?
  • ¿Existe un determinado cosmético que recomiende para mi color de piel?
  • ¿Recomienda algún grupo de apoyo?
  • ¿Necesito exámenes constantes para controlar los trastornos autoinmunes?