Vitiligo

¿Qué es el vitíligo?

El vitíligo es un trastorno de coloración de la piel. Produce manchas blancas en la piel. Ocurre principalmente en áreas que están expuestas al sol. Esto incluye su cara, cuello, brazos, manos, piernas y pies. Puede afectar su boca, nariz y ojos. También puede afectar partes no expuestas, como sus genitales. Las personas de cualquier edad y raza pueden contraer vitíligo.

Los síntomas del vitíligo

El principal signo de vitíligo son manchas blancas en la piel. Es más común tener manchas simétricas en ambos lados de su cuerpo. O puede tener manchas blancas en un solo lado de su cuerpo. Con el tiempo, el vitíligo podría o no extenderse.

Otros síntomas de vitíligo pueden incluir:

  • Pelos blancos donde su piel es blanca.
  • Inicio temprano de canas en la cabeza (menos de 35 años de edad).
  • Cejas, pestañas o barba blancas.
  • Manchas blancas en la boca (principalmente en personas que tienen un color de piel naturalmente más oscuro).

¿Qué causa el vitíligo?

El vitíligo ocurre cuando mueren las células de la piel que producen pigmento (color). Ello causa manchas blancas en áreas de su piel. Nadie sabe exactamente por qué mueren estas células de la piel. La mayoría de los científicos creen que es causada por un trastorno autoinmune. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca y causa la muerte de las células pigmentarias de la piel. Las personas que tienen otros trastornos autoinmunes, como ciertos tipos de hipertiroidismo, pueden tener un mayor riesgo de vitíligo. Existe alguna evidencia de que la genética juega un papel en este proceso. Algunas personas pueden heredar de sus padres un mayor riesgo de desarrollar vitíligo.

¿Cómo se diagnostica el vitíligo?

Consulte a su médico si cree que tiene vitíligo. El medico le realizará un examen físico y analizará los síntomas. Le preguntará acerca de su salud y antecedentes familiares. Su médico podría hacerle una biopsia en la piel. Esto consiste en enviar una muestra de células de la piel a un laboratorio para observar dichas células. Puede confirmar la enfermedad si sus células carecen de melanocitos, que producen pigmento. Su médico también podría hacerle un análisis de sangre. Esto puede verificar la presencia de un trastorno autoinmune.

¿Se puede prevenir o evitar el vitíligo?

Es difícil evitar o eliminar el vitíligo, ya que se desconoce la causa. Sin embargo, debe cuidar su piel para protegerla del sol. Esto incluye el uso de un protector solar con un SPF (factor de protección solar) de 30 o más. También debe cubrir su piel y limitar la exposición al sol.

Tratamiento del vitíligo

Hay opciones de tratamiento para el vitíligo. Dependen de cuán grave sea su afección. Esto incluye el tamaño, la ubicación y la cantidad de manchas blancas. El objetivo del tratamiento es, en gran medida, cosmético. La mayoría de las personas lo hacen para mejorar su apariencia y sentirse mejor consigo mismas.

Las formas de tratamiento llevan mucho tiempo. No se garantiza que funcionen o duren, aunque pueden ser permanentes. Tampoco evitan que aparezcan nuevas manchas.

Las opciones de tratamiento vienen en las siguientes formas:

  • De aplicación tópica.Esto implica aplicar una crema a las manchas blancas. La crema contiene corticosteroides. La crema tópica puede devolver el color o pigmento a las manchas blancas. Es posible que no devuelva todo el color, dependiendo de su tono de piel natural. Los posibles efectos secundarios incluyen líneas de la piel, arrugas o encogimiento.
  • Repigmentación.Este es un tipo de terapia de luz. El psoraleno es un producto químico que prepara la piel. Puede tomar pastillas por vía oral o aplicar crema en la piel. Luego, recibe una exposición controlada a la luz ultravioleta A (UVA). El psoraleno y los rayos UVA reaccionan para estimular nuevas células de la piel. El objetivo es devolver el color a sus manchas blancas. Este tipo de tratamiento tiene muchos efectos secundarios. El psoraleno puede causar náuseas, vómitos, picazón, sarpullido o crecimiento anormal del cabello. La exposición puede causar quemaduras solares o hiperpigmentación (demasiado color). También puede aumentar su riesgo de cáncer de piel.
  • Despigmentación.Este tratamiento es más común en personas que tienen manchas blancas en más del 50% de sus cuerpos. Implica decolorar o desvanecer su tono de piel natural para que coincida con sus manchas blancas. El tratamiento consiste en aplicar crema en la piel de 1 a 2 veces al día. Puede hacer esto hasta que toda su piel tenga un color similar. El principal efecto secundario es la piel hinchada, conocida como eccema. Los síntomas son piel roja, con picazón y seca.
  • Cirugía. Esto se puede implementar, si otros tratamientos no funcionan. Durante la cirugía, su médico elimina la piel de un área de su cuerpo que todavía tiene color. Esa piel se trasplanta (injerta) en las manchas blancas. Esta opción funciona mejor si tiene pequeñas manchas blancas.

Además de las opciones médicas, puede usar cosméticos para cubrir su piel. Esto incluye maquillaje, cremas, tintes o lociones autobronceadoras. Hable con su médico sobre cuál es el mejor tratamiento para usted.

Viviendo con vitíligo

El vitíligo no es físicamente dañino, pero puede tener efectos emocionales y mentales. Hable con su médico acerca de unirse a un grupo de apoyo u obtener asesoramiento. Esto puede ayudarlo a sobrellevar y controlar una posible depresión.

Tenga cuidado al exponer su piel al sol. Las manchas blancas son extremadamente sensibles porque las células de la piel están muertas. Otras partes de su cuerpo pueden volverse sensibles al sol con tratamiento. La exposición al sol puede aumentar el contraste entre los colores de su piel. Use un protector solar con un FPS de al menos 30, que proteja contra los rayos UVA y UVB. Use protector solar cada vez que esté al sol, para tratar de reducir el riesgo de quemaduras solares y cáncer de piel.

Evite las camas de bronceado. No ayudarán a devolver el color a sus manchas blancas.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Por qué tengo vitíligo?
  • Una vez que tengo vitíligo, ¿se puede extender o empeorar?
  • ¿Qué tratamiento debo usar para tratar mi vitíligo?
  • ¿Hay algún cosmético que usted recomiende para mi color de piel?
  • ¿Hay algún grupo de apoyo al que pueda unirme?
  • ¿Necesito una evaluación continua para verificar si hay trastornos autoinmunes?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que mis hijos tengan vitíligo?