Virus estomacales (gastroenteritis, gripe estomacal, norovirus, intoxicación alimentaria)

Virus estomacales (gastroenteritis, gripe estomacal, norovirus, intoxicación alimentaria)

¿Qué es un virus estomacal?

Gastroenteritis es un término general para el virus estomacal o la gripe estomacal. Se llama así debido a sus síntomas. No es el mismo virus que el de la gripe, que es la forma abreviada de referirse al virus de la influenza.

Cualquier persona puede contraer un virus estomacal. Se produce cuando el revestimiento del estómago o los intestinos se inflaman. Por lo general es leve y desaparece por sí solo. Un virus estomacal puede ser peligroso para los bebés, las personas mayores o cualquier persona que tiene un sistema inmunológico bajo. Son más propensos a desarrollar una infección grave o a deshidratarse. Los casos graves del virus estomacal pueden conducir a otros problemas de salud o a la muerte.

Síntomas de los virus estomacales

Los principales síntomas de los virus estomacales son:

  • Dolor de estómago
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza y dolores corporales.

¿Qué causa el virus estomacal?

Hay varias cosas que pueden causar gastroenteritis. La causa principal es una familia de virus llamados norovirus. El rotavirus también es una infección viral que causa gastroenteritis. Esto es más común en los bebés y niños pequeños.

Las infecciones virales del estómago son muy contagiosas. Es fácil contraer y contagiar un virus estomacal. Es posible contraerlo al tocar a las personas infectadas directamente. También podría entrar en contacto con una superficie u objeto infectado. Habitualmente se contrae un virus estomacal en lugares con mucha gente. Esto incluye escuelas, guarderías, residencias para mayores, aviones, cruceros e incluso hospitales. Este tipo de gastroenteritis ocurre más en los meses de clima frío.

Otra forma de gastroenteritis es una intoxicación alimentaria. Usted podría constituir un caso individual de intoxicación alimentaria o ser parte de un gran brote. Estos comienzan en lugares donde las personas manipulan alimentos, como restaurantes o plantas de procesamiento de alimentos. Es posible que haya oído hablar de los retiros de alimentos del mercado a causa de casos de intoxicación alimentaria.

También puede contraer gastroenteritis como una reacción a las alergias, bacterias o medicamentos.

¿Cómo se diagnostica un virus estomacal?

Los médicos pueden diagnosticar la gastroenteritis mediante la revisión de sus síntomas y un examen físico. El médico puede pedir que se someta a un examen de heces, para descartar otros problemas de salud.

¿Se puede prevenir o evitar un virus estomacal?

Vacunarse contra la gripe no previene los virus estomacales. La vacuna contra la gripe ayuda a prevenir el virus de la gripe, una enfermedad diferente.

Los componentes del norovirus a menudo cambian a través del tiempo, así que no hay una vacuna para prevenirlo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que se vacune a los niños contra el rotavirus. Existen dos vacunas diferentes y tienen 2 a 3 dosis. El CDC indica que los niños deben recibir la vacuna completa antes de los 8 meses de edad.

Hay otras formas en las que puede ayudar a prevenir o evitar la mayoría de los tipos de virus estomacales. Si tiene una infección viral, no permanezca junto a otras personas, especialmente niños o personas mayores.

Puede protegerse de las infecciones virales que causan gastroenteritis tomando los siguientes recaudos:

  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Tápese la boca al estornudar.
  • Use aerosoles de limpieza en el hogar para desinfectar superficies y objetos, como encimeras y lavabos.
  • Use desinfectante para manos después de estar en público.
  • Lavar la ropa de las personas enfermas separada de otras prendas.
  • Mantener a sus hijos, especialmente los recién nacidos, alejados de cualquier persona que esté enferma.

No siempre se puede prevenir la intoxicación alimentaria. Las maneras de reducir el riesgo son:

  • Prepare los alimentos de forma segura.
  • No coma alimentos vencidos.
  • No beba agua que podría contener bacterias.
  • No cocine alimentos para otras personas cuando esté enfermo.

Póngase en contacto con el departamento de salud local si contrae gastroenteritis por un determinado alimento o en un restaurante. Esta alerta evitará que la gente use el producto y ayuda a corregir el error.

Tratamiento del virus estomacal

Si usted tiene un virus estomacal que es contagioso, debe permanecer alejado de las personas, para no propagarlo. Los medicamentos de venta con receta podrían tratar algunas infecciones bacterianas. No pueden tratar infecciones virales.

Usted debe quedarse en casa y descansar mucho. Los adultos pueden tomar medicamentos de venta sin receta, como aspirina o ibuprofeno, para ayudar a reducir la fiebre y el dolor. También es importante beber líquidos extra para prevenir la deshidratación. Agua o bebidas deportivas con vitaminas y nutrientes pueden ser útiles. Debe evitar la cafeína y el alcohol.

Los signos que indican la deshidratación incluyen:

  • Boca y piel secas.
  • Aumento de la sed.
  • Sensación de mareo o aturdimiento.
  • Cansancio o debilidad.
  • Disminución en el volumen de la orina.
  • Orina turbia o de color oscuro.
  • Dolor al orinar.
  • Dificultad para producir lágrimas (en los bebés).

Póngase en contacto con su médico si los síntomas persisten o empeoran. Los síntomas graves incluyen desmayos y convulsiones. Es posible que tenga que acudir al hospital para recibir líquidos por vía intravenosa (IV).

Vivir con un virus estomacal

Los virus estomacales habitualmente son leves y desaparecen por sí solos entre 1 y 3 días. Los bebés, adultos mayores o personas que tienen sistemas inmunológicos bajos deben acudir al médico inmediatamente. Esto puede ayudar a evitar que la infección empeore.

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿Cómo sé qué tipo de gastroenteritis tengo y si es contagiosa?
  • Si he tenido gastroenteritis, ¿puedo contraerla nuevamente?
  • ¿Qué debo hacer si estoy embarazada y contraigo un virus estomacal?

 

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