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Descripción general

¿Qué es el VIH?

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) ataca el sistema inmunitario del cuerpo. Un sistema inmunitario sano evita que la persona se enferme.

Debido a que el VIH daña el sistema inmunitario, la persona tiene más probabilidades de enfermarse a causa de las bacterias y los virus. También es más difícil para el cuerpo combatir estas infecciones una vez que la persona las contrae. Por eso, podría costarle recuperarse. El VIH es la afección que provoca el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

¿Qué es el SIDA?

El SIDA es una progresión del VIH. Cuando el VIH avanza a las etapas finales, se considera que es SIDA. Las personas con SIDA tienen, incluso, un riesgo más alto de enfermarse, y sus cuerpos tienen, incluso, menos capacidad para combatir las infecciones que las personas con VIH. Por lo general, mueren a causa de una infección o de cáncer.

¿Qué es el síndrome del VIH?

Síndrome del VIH es el nombre que se le da a la primera etapa de la infección por el VIH, cuando una persona contrae por primera vez la infección por el VIH.

¿Qué sucede después de que una persona contrae el VIH?

Después de contraer la infección por el VIH, el cuerpo trabaja arduamente para atacar el virus. Cuando el cuerpo está combatiendo, el virus no puede hacer tantas copias de sí mismo. Aunque la persona todavía tiene VIH, comenzará nuevamente a tener buen aspecto y a sentirse bien. Los resultados de los análisis de sangre habituales serán normales.

Sin embargo, durante este tiempo, el virus todavía está atacando los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos son los centros del sistema inmunitario del cuerpo. El virus también podría atacar el células similares que desempeñan en conjunto determinadas funciones." rel="tooltip">tejido cerebral y dañarlo lentamente.

Durante 10 a 15 años, el VIH destruye tantas células CD4 que el cuerpo ya no puede combatir las infecciones. Cuando el recuento de células CD4 es de 200 o menos por ml, la persona tiene SIDA (un recuento normal es de 600 a 1000). Una vez que la persona tiene SIDA, puede contraer con facilidad muchas infecciones graves.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del VIH?

Cuando contrae por primera vez la infección por el VIH, una persona podría no tener ningún síntoma. Sin embargo, a menudo la persona desarrollará síntomas parecidos a los de la gripe que durarán varias semanas. Estos incluyen:

  • Fiebre.
  • Dolor de cabeza.
  • Fatiga.
  • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos).
  • Dolor de garganta.
  • Sarpullido.

Si una persona ha contraído la infección por el VIH en forma reciente, es posible que no se dé cuenta. Es posible que la persona de quien contrajo el VIH no parezca estar enferma ni se sienta indispuesta. Además, los signos y los síntomas de la infección por el VIH son similares a los de otras enfermedades, como la mononucleosis, la amigdalitis o la gripe.

¿Cuáles son los síntomas del VIH?

A medida que la enfermedad avanza, podrían aparecer y/o empeorar los síntomas. Es posible que esto lleve tiempo. Algunas personas con VIH no comienzan a tener síntomas hasta pasados 10 años, como máximo. Cuando sí aparecen los síntomas, pueden incluir:

  • Ganglios linfáticos hinchados (nódulos linfáticos).
  • Diarrea.
  • Fiebre.
  • Tos.
  • Falta de aire.
  • Pérdida de peso involuntaria.

¿Es la infección por el VIH diferente en las mujeres que en los hombres?

La infección por el VIH es, mayormente, igual para los hombres que para las mujeres. Durante mucho tiempo después de contraer la infección, la persona parece estar sana. A lo largo de los años, el sistema inmunitario de la persona se va debilitando en forma gradual hasta que es incapaz de combatir otras infecciones.

La diferencia entre los hombres y las mujeres es que las mujeres con infección por el VIH a menudo tienen problemas adicionales, como candidiasis vaginal reiterada, en especial a medida que el sistema inmunitario se debilita. Las infecciones más graves, como la enfermedad inflamatoria pélvica (una infección de los órganos reproductivos internos de la mujer), pueden ser más difíciles de tratar. Las enfermedades del cuello uterino, como el precáncer (displasia) y el cáncer, avanzan con mayor rapidez. Pueden ser más difíciles de tratar si una mujer tiene VIH.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo puede una persona contraer el VIH?

El VIH solo puede transmitirse de una persona a otra a través de los líquidos corporales, como la sangre, el semen y el flujo vaginal. Los niños nacidos de madres que tienen la infección también pueden contraer la infección durante el embarazo. Las maneras más comunes de transmisión del VIH son:

  • Tener sexo anal, vaginal u oral sin protección con una persona que tiene la infección.
  • Compartir agujas y jeringas con una persona que tiene la infección, a fin de inyectarse drogas.

Más de la mitad de las mujeres con VIH contrajeron la infección de sus parejas sexuales. Una mujer puede contraer la infección por contacto con un hombre o con otra mujer. Cuando una mujer tiene relaciones sexuales con un hombre que tiene la infección, tiene un riesgo alto de contraer el VIH si no se usa un condón en forma adecuada.

¿Quién tiene riesgo de contraer la infección por el VIH?

En los primeros días de la epidemia del SIDA, parecía que la infección por el VIH estaba confinada a determinados grupos. Estos incluían a las personas que consumían drogas por vía intravenosa, los hombres que tenían relaciones sexuales con otros hombres y las personas con hemofilia (una enfermedad que afecta la coagulación de la sangre y que requiere tratamiento con transfusiones de sangre frecuentes). Las personas que tienen hemofilia contraían el VIH al recibir transfusiones de sangre donada contaminada con VIH. Actualmente, las donaciones de sangre se analizan para detectar el VIH, y se destruyen las donaciones de sangre infectada por el VIH.

Actualmente, la infección por el VIH está mucho más extendida. A continuación se indica una lista de personas que tienen un riesgo alto de contraer la infección por el VIH:

  • Los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres.
  • Cualquier persona que tenga múltiples parejas sexuales.
  • Cualquier persona que tenga relaciones sexuales con una prostituta.
  • Cualquier persona que comparta agujas al usar drogas ilegales inyectables.
  • Cualquier persona que ofrezca sexo a cambio de drogas o dinero.
  • Cualquier persona que tenga una enfermedad de transmisión sexual.
  • Cualquier persona que haya tenido o tenga una pareja sexual con alguno de los factores de riesgo que se acaban de indicar.

¿Cómo contraen los bebés el VIH de sus madres?

Los bebés pueden contraer la infección por el VIH de sus madres durante el embarazo, durante el parto y durante el amamantamiento.

Actualmente se pueden evitar muchos casos de VIH en niños dando medicamentos a la madre embarazada y a su bebé recién nacido. No puede ofrecerse esta protección a la mujer embarazada si ella no sabe que tiene la infección. Muchas personas que tienen la infección por el VIH sienten, al principio, que están perfectamente sanas. La única manera de saber si usted tiene la infección es realizarse una prueba de VIH. Si está embarazada, pida a su médico que le realice una prueba de VIH como parte del cuidado prenatal. O mejor aún, si está pensando en quedar embarazada, hable con su médico sobre la posibilidad de que usted y su pareja se realicen pruebas de VIH.

¿Qué tipo de contacto es seguro?

El VIH no puede vivir durante mucho tiempo fuera del cuerpo, de modo que no puede contraerse por un contacto casual. No puede contraerse el virus tocando a otra persona, estrechándole la mano ni abrazándola, ni nadando en una piscina pública, donando sangre ni usando tinas calientes, baños públicos, teléfonos, manijas de puertas ni bebederos. Tampoco puede contraerse por medio de alimentos, mosquitos ni otros insectos.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué debo hacer si pienso que podría tener la infección?

Si usted piensa que podría tener la infección por el VIH, comuníquese con su médico de inmediato. Aunque no existe una cura para la enfermedad, pueden comenzarse el diagnóstico temprano y el tratamiento con medicamentos para hacer más lento su avance. Su médico podrá darle más asesoramiento sobre cómo cuidarse si las pruebas indican que usted tiene VIH.

Dado que la mayoría de las personas que tienen la infección por el VIH parecen estar sanas, es necesario realizar un análisis de sangre de detección del virus, a fin de ver quién tiene la infección. A las personas que tienen un análisis de sangre con resultados positivos para el VIH se las llama VIH positivas. Pregunte a su médico cómo obtener pruebas confidenciales para detectar el VIH. Su médico puede ayudarlo a entender qué significan los resultados de las pruebas.

¿Debo realizarme una prueba de detección del VIH?

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan que todas las personas sexualmente activas de entre 13 y 64 años se realicen una prueba. Los CDC también recomiendan que las mujeres embarazadas se realicen una prueba de detección del VIH. La mayoría de las pruebas de anticuerpos contra el VIH que realiza su médico son precisas si se realizan 2 a 3 meses, o más, después de que usted piensa que podría haber contraído la infección. Que los anticuerpos aparezcan en la sangre lleva todo este tiempo.

Posibles factores de riesgo de infección por el VIH

Usted debe realizarse una prueba de detección del VIH si:

  • Ha tenido relaciones sexuales sin protección con muchas parejas sexuales.
  • Tiene una infección de transmisión sexual (STI, por sus siglas en inglés).
  • Usa drogas ilegales inyectables.
  • Ha recibido transfusiones de sangre o productos de la sangre antes de 1985.
  • Tiene una pareja sexual con alguno de estos factores de riesgo.

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo VIH?

Cuando el VIH ingresa en el cuerpo, pasa al interior de los glóbulos blancos que se llaman "linfocitos CD4". El VIH toma el control de las células CD4 y fabrica miles de millones de copias de sí mismo cada día. Las nuevas células se propagan por el cuerpo.

El cuerpo intenta defenderse del VIH fabricando:

  1. Anticuerpos (estos se conectan con el virus e impiden que fabrique virus nuevos).
  2. Células especiales que se llaman macrófagos y células T asesinas naturales. Estas células lo ayudan a librarse de algunos de los virus nuevos. Si en la sangre aparecen anticuerpos contra el VIH, usted sabrá que el cuerpo está intentando protegerlo de la infección por el VIH que ha contraído. Sin embargo, por lo general transcurren varios meses antes de que el cuerpo fabrique anticuerpos en una cantidad suficiente para que puedan medirse.

Por lo tanto, cuando usted contrae la infección por el VIH, no tiene en la sangre anticuerpos contra el VIH en una cantidad suficiente para medirlos, de modo que esta prueba no le puede proporcionar un diagnóstico.

Sin embargo, cuando usted presenta síntomas de VIH, sí tiene un nivel alto de ARN del VIH presente en la sangre (ARN es la abreviatura de "ácido ribonucleico". El ARN se fabrica cuando el virus está activo). Una prueba de la "carga viral" puede medir esto. Esta prueba indica a su médico que el motivo por el cual usted se siente indispuesto es que tiene el VIH.

En primer lugar, su médico realiza pruebas para ver si usted tiene la infección por el VIH. Se le analiza la sangre mediante una prueba ELISA (enzimoinmunoanálisis de adsorción). Si esta prueba arroja un resultado positivo para el VIH, se analiza nuevamente la sangre mediante la prueba de inmunotransferencia. Si ambas pruebas arrojan resultados positivos, se le diagnostica la infección por el VIH.

Hay tres factores que indican que una persona con infección por el VIH ha desarrollado SIDA. Si uno o más de los siguientes factores están presentes, la persona tiene SIDA:

  • Un recuento de células CD4 (este tema se trata más adelante) de menos de 200.
  • Un porcentaje de células CD4 de menos del 14%.
  • Una enfermedad indicativa de SIDA.

Una enfermedad indicativa de SIDA es un problema médico diagnosticado por un médico que se produce en personas que tienen la infección por el VIH avanzada. Hay alrededor de 25 problemas médicos que se consideran enfermedades indicativas de SIDA. Incluyen afecciones como neumonía por Pneumocystis, el sarcoma de Kaposi y el síndrome consuntivo. Si una persona que tiene la infección por el VIH desarrolla una enfermedad indicativa de SIDA, esa persona tiene SIDA.

¿Me sirve de ayuda averiguar que tengo VIH en una primera etapa?

Sí. En este momento, no existe una cura para el VIH. El cuerpo puede fabricar anticuerpos y células CD4 para hacer más lento el avance del VIH, pero estas no pueden librarse completamente del virus. De hecho, el mismo acto de atacar la infección por el VIH podría desgastar el sistema inmunitario en un período breve.

Sin embargo, el tratamiento con medicamentos para el VIH (por lo general, una combinación de medicamentos que se llaman fármacos antirretrovirales) pueden contener el virus y mantener fuerte el sistema inmunitario del cuerpo durante mucho tiempo. Por ese motivo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos recomiendan el tratamiento temprano de las personas que tienen VIH.

¿Hay pruebas de VIH que pueda hacer en el hogar?

Solo hay un kit casero para el VIH que está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés). El sistema de prueba del VIH-1 Home Access es un kit de recolección que se usa para recolectar una muestra de sangre que luego se envía por correo postal a un laboratorio, a fin de realizar las pruebas. Esta prueba ofrece las ventajas de la privacidad y el anonimato.

¿Debo usar la prueba casera o consultar a mi médico?

Su médico se preocupa por usted, por su salud y por su privacidad. Si quiere realizarse una prueba de detección del VIH, debe consultar a su médico. Este lo ayudará a decidir si debe realizarse la prueba o no, y le proporcionará el apoyo que necesite antes y después de la prueba. No se recibe este tipo de apoyo con las pruebas caseras.

Sin embargo, si tiene miedo de hablar con su médico sobre el VIH o de realizarse la prueba, entonces usar la prueba de recolección casera puede ser una buena idea. Si el resultado de la prueba es positivo, debe consultar a su médico de inmediato.

Recuerde: una prueba con resultados negativos no le garantiza que no tenga el VIH ni que no lo vaya a tener en el futuro. Debe hablar con su médico y obtener información sobre las maneras de protegerse para no contraer la infección.

Tratamiento

¿Qué medicamentos se utilizan para la infección del VIH?

Se usan varias clases de medicamentos para contrarrestar la infección del VIH. Con frecuencia, los medicamentos se utilizan juntos (combinados) para reducir la cantidad de VIH en el cuerpo. Cuando se combinan diferentes medicamentos con el propósito de reducir la cantidad de VIH en su sangre hasta niveles muy bajos, el régimen de tratamiento que resulta se denomina terapia antirretroviral de gran actividad (highly active antiretroviral therapy, HAART). Su médico debe vigilarlo estrechamente cuando reciba tratamiento con estos medicamentos para saber qué tan bien reducen la cantidad de virus en su cuerpo. Su médico también desea asegurarse de que no tenga efectos secundarios como náusea, vómitos, fatiga, anemia o neuropatía periférica (una sensación de entumecimiento en sus manos y pies). Los medicamentos que se utilizan usualmente durante la HAART incluyen los siguientes:

  • Inhibidores nucléosidos de la transcriptasa reversa (también llamados "nucleósidos"): cuando el VIH infecta una célula sana, necesita el ADN de la célula o las instrucciones genéticas para generar copias de sí misma. Estos medicamentos actúan bloqueando la capacidad del VIH de copiar el ADN de una célula. Sin el ADN completo, el VIH no puede hacer copias nuevas del virus.
  • Inhibidor no nucléosido de la transcriptasa reversa: estos medicamentos también evitan que el VIH utilice el ADN de una célula sana para hacer copias de sí misma, pero de manera ligeramente diferente.
  • Inhibidores de la proteasa (en inglés se dice pro-tee-ase): estos medicamentos funcionan al evitar que las células infectadas liberen VIH en el cuerpo.
  • Inhibidor de la fusión: este medicamento funciona evitando el ingreso del virus del VIH en las células sanas de su cuerpo. Este medicamento lo inyecta un médico.
  • Inhibidor de la integrasa: este medicamento funciona al neutralizar la integrasa. La integrasa es una proteína que el VIH utiliza para insertar su material genético en el material genético de las células CD4.

¿Cuándo es el mejor momento para empezar a tomar estos medicamentos?

Casi todos los expertos coinciden en que los medicamentos para el VIH deberían empezarse a tomar antes de que el recuento de células CD4 de la persona caigan a menos de 200. La mayoría de los médicos desean que sus pacientes empiecen a tomar los medicamentos incluso antes que esto, cuando el recuento de células CD4 esté entre 200 y 500. Usted y su médico deberían hablar sobre qué medicamentos tomar y cuándo empezar a tomarlos.

¿Cómo sabe el médico si los medicamentos están funcionando?

Tres pruebas pueden medir la cantidad del virus en su sangre. Su médico puede usar esta información para determinar cómo está respondiendo su cuerpo al medicamento.

  • El recuento de células CD4: las células CD4 son una clase de glóbulos blancos (algunas veces llamadas linfocitos T o células T) en su sangre. Las células CD4 son importantes porque ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones. Desafortunadamente, estas células también son el objetivo principal del virus que ocasiona la infección del VIH. Este virus paraliza las células CD4. En las personas que no tienen VIH, el nivel de CD4 es entre 500 y 1,200 células por mm3 (milímetro cúbico). Probablemente su médico le dará medicamentos para atacar el VIH cuando su recuento de células CD4 baje a menos de determinado nivel. Un objetivo del tratamiento para la infección del VIH es mantener su recuento de células CD4 tan alto como sea posible.
  • Carga viral: la carga viral es el número de copias de VIH en su sangre. Una persona que no tiene la infección del VIH tiene una carga viral de 0. El medicamento que recude la cantidad de VIH en la sangre se administra usualmente cuando su carga viral mide más de 10,000 a 30,000 copias virales por ml (mililitro) de sangre. Un segundo objetivo del tratamiento es bajar la carga viral lo más que se pueda.
  • CBC: el recuento sanguíneo completo (también llamado CBC) mide el número de glóbulos blancos y rojos en su sangre. Los glóbulos rojos transportan oxígeno de sus pulmones hacia todos los tejidos de su cuerpo. Los glóbulos blancos combaten las infecciones. Mantienen fuerte el sistema inmune de su cuerpo. Una caída significativa en los glóbulos rojos y una caída significativa en los glóbulos blancos puede ocurrir cuando la infección del VIH está empeorando. Esta caída también puede ser ocasionada por los mismos medicamentos que está tomando para combatir el VIH. Su médico utiliza el CBC para ayudar a decidir cuándo cambiar sus medicamentos. Su médico desea mantener sus recuentos de glóbulos blancos y rojos lo suficientemente altos como para mantenerle saludable.

¿Qué sucede durante una visita de rutina al consultorio?

Su médico verificará varias cosas para determinar si su infección de VIH ha avanzado. Su médico le preguntará sobre sus síntomas. Observará cualquier señal de que la infección del VIH esté empeorando. Su médico también realizará pruebas de sangre para verificar su recuento de células CD4 y su carga viral. Algunas cosas que pueden indicarle a su médico que su infección de VIH ha empeorado desde su última visita son las siguientes:

  • Nuevos síntomas de náusea, vómitos, fatiga, fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, sudoración nocturna, tos, dificultad para respirar o diarrea.
  • Señales de pérdida de peso, aftas en la boca (como ampollas, la cual es una candidiasis) o nodos linfáticos más grandes (glándulas ubicadas en el área de su cuello, axilas y caderas).
  • Una disminución en el recuento de células CD4 en su sangre.
  • Un incremento en la carga viral de su sangre.

¿Con qué frecuencia deseará verme mi médico?

Probablemente su médico deseará verle cada 6 meses, mientras que su recuento de células CD4 sea más alto que 500. Probablemente su médico deseará verle cada 3 meses si su recuento de células CD4 es más bajo que 500. Sin embargo, si toma un medicamento nuevo, su médico deseará verle con más frecuencia, para verificar su respuesta al medicamento o ver si su infección de VIH está empeorando.

¿Qué más puede ayudarme?

Algunos medicamentos pueden ayudar a prevenir otras infecciones y complicaciones que llegan cuando el VIH reduce la resistencia de su cuerpo (hace que su sistema inmunológico se debilite). A continuación encontrará algo que puede ayudar a las personas con VIH:

  • Una vacuna contra la gripe cada otoño le ayuda a evitar la gripe.
  • Una vacuna cada 5 a 7 años puede evitar la neumonía ocasionada por la bacteria llamada Streptococcus pneumoniae. Es más fácil que las personas que tienen VIH contraigan este tipo de neumonía.
  • Una prueba cutánea para la tuberculosis (TB) cada año puede indicar si tiene TB. TB es una enfermedad muy grave, especialmente en personas que tienen VIH.
  • Una prueba de Papanicolaou para que las mujeres verifiquen si existe displasia (una condición previa al cáncer) y cáncer de cérvix. Ambas condiciones ocurren con más frecuencia en mujeres que tienen la infección de VIH. Al principio, las pruebas de Papanicolaou se realizan cada 6 meses. Después de que 2 pruebas de Papanicolaou continuas den resultado normal, posiblemente se la tendría que realizar una vez al año.
  • Una prueba de Hepatitis B para las personas que están en riesgo de la Infección de Hepatitis B. Usted se encuentra en riesgo de esta infección si se inyecta drogas. Si la prueba muestra que no tiene la infección de hepatitis B, es posible que su médico desee que se administre la vacuna contra la hepatitis B para protegerle de contraer la infección.
  • Un medicamento llamado TMP-SMZ puede ayudar. Este antibiótico se le administraría si su recuento de células CD4 era menor que 200. Ayuda a prevenir la neumonía ocasionada por los hongos Pneumocystis jiroveci (anteriormente llamada Pneumocystis carinii). Este antibiótico también ayuda a evitar otra infección, llamada toxoplasmosis.
  • Azitromicina, claritromicina y rifabutina pueden ayudar cuando su recuento de células CD4 es menor que 50 a 75. Estos evitan que contraiga una infección ocasionada por la bacteria llamada Mycobacterium avium.

Nota sobre las vacunas

A veces la cantidad de una vacuna determinada no alcanza para la cantidad de personas que la necesitan. Más información...

¿Qué depara el futuro?

La terapia de combinación de medicamentos ha cambiado la enfermedad del VIH de ser el asesino principal de adultos jóvenes a una enfermedad crónica que puede controlarse durante décadas. Sin embargo, aunque puede tomar medicamentos contra el VIH y sentirse bien, todavía podría contagiar el virus a otras personas a través de sexo no seguro o transfusiones de sangre. Los medicamentos no matan al virus; simplemente mantienen su sistema inmunológico lo suficientemente fuerte como para evitar el SIDA o reducir su velocidad.

Se están desarrollando y probando medicamentos nuevos que pueden tomarse con menos frecuencia y que son más poderosos para retraer el virus. Sin embargo, pueden transcurrir unos cuantos años antes de que estos medicamentos estén disponibles.

Complicaciones

¿Cómo puedo evitar las complicaciones a causa del VIH?

Si usted es VIH positivo, necesita cuidarse muy bien. Asegúrese de comer una dieta equilibrada, de hacer ejercicio en forma regular y de descansar mucho. Asegúrese de seguir las instrucciones de su médico y de tomar todos sus medicamentos exactamente según las indicaciones. También puede tomar medidas para evitar contraer infecciones o desarrollar enfermedades que son más comunes en las personas que tienen VIH.

¿Cómo debo hacer para tener "relaciones sexuales seguras"?

Use un condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Un condón de látex ayudará a reducir el riesgo de que usted y su pareja contraigan una infección de transmisión sexual (STI), como herpes, virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés) o una nueva cepa de VIH que pueda ser resistente a los fármacos antirretrovirales. Para reducir el riesgo de contraer infecciones intestinales, evite las relaciones sexuales que implican una exposición bucal a las heces (contacto oral-anal).

¿Qué debo hacer con respecto a mi trabajo y mis actividades de tiempo libre?

Determinadas actividades o trabajos (como trabajar en refugios para personas sin hogar, hospitales, clínicas, hogares para ancianos o prisiones) pueden aumentar su riesgo de exposición a la tuberculosis (TB) y otras enfermedades infecciosas. Hable con su médico sobre el lugar donde usted trabaja. Su médico puede decidir si usted debe realizarse la prueba para detectar TB y con qué frecuencia.

Los padres de niños en guarderías y las personas que brindan atención a niños tienen un mayor riesgo de contraer una infección por citomegalovirus (CMV), criptosporidiosis, hepatitis A y giardiasis, que les transmitan los niños. El riesgo puede reducirse mediante buenas prácticas de higiene, como lavarse siempre las manos después de cambiar pañales, después de tocar orina o saliva, después de ir al baño y antes de comer. Si su hijo tiene VIH, infórmelo a las personas que ayudan a cuidar a su hijo.

Si trabaja con animales (por ejemplo, trabajo de veterinario o en una tienda de mascotas, en una granja o en un matadero), podría tener un riesgo más alto de contraer infecciones como criptosporidiosis, toxoplasmosis, salmonelosis, campilobacteriosis o infección por Bartonella. Es probable que el riesgo de contraer estas infecciones no sea lo suficientemente alto como para que deje su trabajo, pero debe tomar las siguientes precauciones especiales:

  • Evite el contacto con animales jóvenes de granja, en especial los que tienen diarrea.
  • Lávese las manos después de hacer tareas de jardinería o de tener otro contacto con el suelo.
  • Si usted vive en un lugar donde la histoplasmosis es común, evite actividades como limpiar gallineros, explorar cuevas o perturbar el suelo.
  • Si vive en un lugar donde la coccidioidomicosis es común, evite la exposición a suelos perturbados, como sitios de excavación o tormentas de polvo.

¿Es seguro para mí tener una mascota?

Aunque tener una mascota podría implicar riesgos para las personas que tienen VIH, muchos de estos riesgos pueden evitarse. Las mascotas brindan beneficios emocionales, así que no se apresure a decidirse a renunciar a su mascota. A continuación, se incluyen algunas medidas para que usted y su mascota se mantengan sanos:

  • Mantenga a su mascota con todas sus vacunas (inyecciones) al día para prevenir enfermedades.
  • Lleve a su mascota al veterinario de inmediato si tiene diarrea. Su veterinario querrá averiguar si la diarrea es provocada por un germen que pueda ser perjudicial para usted. Si es posible, pida a un amigo que cuide a su mascota cuando esta tenga diarrea.
  • Lávese siempre las manos después de tocar a su mascota, en especial antes de comer. Evite el contacto con las heces de su mascota. Si su hijo tiene VIH, asegúrese de que se lave las manos después de jugar con la mascota.
  • Si quiere tener un nuevo perro o gato, el animal debe tener, al menos, 6 meses de edad y no debe tener diarrea. Esto reduce su riesgo de tener criptosporidiosis.
  • Tenga cuidado con el lugar de donde proviene su mascota. Algunos criaderos de mascotas, refugios de animales o tiendas de mascotas tienen una mejor higiene que otros.
  • Evite recoger animales perdidos. Si decide adoptar a un cachorro o a un gatito, su veterinario debe examinar a la mascota para asegurarse de que no tenga ningún germen que pueda provocarle a usted una infección.
  • Si tiene un gato, la caja de excrementos debe limpiarse todos los días; es preferible que la limpieza la realice una persona que no tenga VIH y, si es mujer, que no esté embarazada. Esto ayuda a prevenir la toxoplasmosis. Mantenga a su gato en el interior de la vivienda y no le permita que cace otros animales (como ratones o ratas). No lo alimente con carne cruda ni poco cocida. Evite el tipo de juego que podría hacer que el gato lo rasguñe o lo muerda. Si el gato lo muerde o lo rasguña, lave el sitio de la herida de inmediato. Nunca deje que su gato lama rasguños ni heridas abiertos que usted tenga en el cuerpo.
  • El control de las pulgas es una manera eficaz de ayudar a mantener sanos a usted y a su gato o a su perro.
  • Limite su contacto con los reptiles (como serpientes, lagartijas, iguanas y tortugas) para reducir su riesgo de tener salmonelosis. Use guantes de caucho si debe limpiar una pecera o una jaula de aves. Evite el contacto con mascotas exóticas, como monos.

¿Cómo puedo evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos y el agua?

A continuación, se incluyen algunas de las medidas que puede tomar para evitar enfermarse a causa de los alimentos o del agua potable:

  • Evite comer huevos crudos o poco cocidos (esto incluye los alimentos que podrían contener huevos crudos, como masa para galletas, algunas preparaciones de salsa holandesa, aderezo para ensaladas césar y mayonesa).
  • Evite la carne de ave, la carne de res y los pescados y mariscos crudos o poco cocidos. También evite los productos lácteos que no han sido pasteurizados. Cocine la carne de ave y de res hasta que esté bien cocida o que no tenga ningún rastro de color rosa en el medio. La temperatura interna de la carne de res cocinada debe ser de, al menos, 170 °F. Para la carne de ave, la temperatura interna debe ser de, al menos, 180 °F.
  • Lave las frutas y las verduras con cuidado antes de comerlas.
  • Lávese las manos, lave las tablas para cortar, las encimeras y los cuchillos con agua y jabón después de que hayan entrado en contacto con alimentos sin cocinar, en especial carne sin cocinar.
  • Si usted está seriamente inmunodeprimido y quiere reducir su riesgo de tener listeriosis (una enfermedad poco común que se transmite en los alimentos contaminados por la bacteria Listeria monocytogene), tenga cuidado con los quesos blandos y los alimentos listos para comer, como perros calientes y fiambres que se adquieren en la rotisería. Antes de comer perros calientes y fiambres, caliéntelos de nuevo hasta que estén humeantes para matar cualquier germen.
  • Nunca beba agua directamente de lagos y ríos. Evite nadar en agua que podría contener heces de seres humanos o de animales. Evite tragar agua al nadar o durante otras actividades acuáticas recreativas.
  • Si en su ciudad se produce un brote de alguna enfermedad transmitida por agua o si emite un aviso en el que se recomienda "hervir el agua", hierva el agua durante 1 minuto antes de usarla para beber o lavarse los dientes. O use filtros de agua de uso personal o agua embotellada.
  • Aunque no es necesario hervir el agua del grifo si no hay en vigencia un aviso en el que se recomiende "hervir el agua", podría convenirle hacerlo para reducir aún más su riesgo de contraer infecciones. Hable con su médico al respecto, ya que evitar por completo el agua del grifo podría resultar inconveniente y costoso.
  • Si elige evitar el agua del grifo por completo, recuerde que el hielo realizado con agua contaminada también puede causar infección, como pueden hacer las bebidas de máquina que se sirven en lugares públicos.
  • Los refrescos carbonatados que vienen en botella o en lata son seguros para beber. Los refrescos no carbonatados y los jugos de fruta que no requieren refrigeración hasta después de abrirse también son seguros. El concentrado de jugo de fruta congelado es seguro si usted prepara el jugo con agua de una fuente segura.
  • Si bebe jugo de fruta que se vende refrigerado (no congelado), solo beba jugos cuyas etiquetas indiquen que están "pasteurizados". Asegúrese también de mantenerlos refrigerados. Otras bebidas pasteurizadas y la cerveza también se consideran seguras para beber, aunque no hay datos disponibles sobre la seguridad del vino.

¿Cómo puedo mantenerme seguro mientras viajo?

Los viajes pueden ser más riesgosos para personas que tienen infección por el VIH, en especial si están gravemente inmunodeprimidas. Los viajes por los países en desarrollo representan un riesgo más alto de tener enfermedades transmitidas por los alimentos y por el agua que los viajes por los Estados Unidos. Hable con su médico antes de viajar.

  • Recuerde ser muy cuidadoso con los alimentos y las bebidas. Evite el hielo, las verduras y las frutas crudas, el agua del grifo, los pescados y mariscos o la carne crudos o poco cocidos, la leche y los productos lácteos y los alimentos comprados a vendedores ambulantes.
  • Los productos que, en general, son seguros incluyen los alimentos calientes y humeantes, las frutas peladas por usted mismo, las bebidas en botella (en especial las carbonatadas), el café o el té calientes, la cerveza y el agua que se ha hervido durante 1 minuto.

Aunque algunos estudios muestran que los medicamentos para prevenir la diarrea del viajero podrían reducir el riesgo, ninguno de los estudios ha incluido específicamente a pacientes VIH positivos.

Por lo general, no se recomienda que tome medicamentos para prevenir el malestar estomacal o la diarrea antes de viajar, pero podría convenirle hablar con su médico al respecto. Debe llevar antibióticos para el caso de que tenga diarrea. Consulte a un médico de inmediato si la diarrea es grave y no mejora con medicamentos, si tiene sangre en las heces, si se deshidrata o si desarrolla fiebre (con o sin escalofríos).

Evite el contacto directo de la piel con el suelo o la arena, en especial si hay probabilidades de que el suelo esté contaminado con heces de animales. Use calzado y ropa de protección. Siéntese sobre una toalla si va a la playa.

Hable con su médico sobre las vacunas que podría necesitar antes de su viaje. Hay muchas vacunas que son aceptables para las personas que tienen VIH, pero hay algunas vacunas comunes que no deberían aplicarse a las personas que tienen VIH. Si no puede recibir determinadas vacunas, es posible que su médico deba darle instrucciones especiales. Su médico también querrá hablar con usted sobre cómo evitar la exposición a las infecciones micóticas y las infecciones por protozoos, según el lugar al cual usted estará viajando.

Prevención

¿Cómo puedo evitar contraer el VIH?

Las mejores maneras de protegerse para no contraer la infección por el VIH son:

  • No tener relaciones sexuales con una persona que tenga la infección ni que tenga relaciones sexuales con otras personas.
  • Si usted tiene relaciones sexuales, hágalo de manera "más segura".
  • No comparta agujas ni jeringas.

No puede saber quién tiene la infección por el VIH en función de su aspecto. Los síntomas del SIDA tardan un promedio de 8 años en desarrollarse, después de que una persona contrae la infección por el VIH. De modo que incluso las personas que no parecen estar enfermas ni se sienten indispuestas pueden transmitirle el SIDA.

La única manera 100% segura de evitar contraer el virus del SIDA es no tener relaciones sexuales en absoluto o solo tener relaciones sexuales con una pareja que no tenga la infección por el VIH. También es importante evitar el contacto con sangre humana y otros líquidos corporales.

¿Qué son las relaciones sexuales "más seguras"?

Las relaciones sexuales "absolutamente seguras" son no tener relaciones sexuales. Si tiene relaciones sexuales, las relaciones sexuales "más seguras" son las que se tienen entre 2 personas que no tienen la infección por el VIH, que solo tienen relaciones sexuales entre ellas y que no abusan de drogas inyectables.

Las relaciones sexuales más seguras también significan usar condones si tiene alguna duda sobre si su pareja tiene o no la infección o si está teniendo relaciones sexuales con otra persona. Use condones masculinos de látex cada vez que tenga relaciones sexuales.

Si un hombre no quiere usar un condón masculino, use un condón femenino. Los condones femeninos podrían no ser tan eficaces como los condones masculinos, pero ofrecen cierto grado de protección.

Nunca deje que la sangre, el semen, la orina, el flujo vaginal ni las heces de otra persona le ingresen en el ano, la vagina ni la boca.

¿Cuál es la forma adecuada de usar condones?

Es importante usar condones de manera adecuada para asegurarse de que está protegido. Los condones de látex deben usarse durante todos los actos sexuales, incluido el sexo anal, vaginal y oral. Si es alérgico al látex, use un condón de poliuretano. En el caso del sexo oral a una mujer, esta puede usar un condón abierto a lo largo, colocado entre su cuerpo y la boca de su pareja.

Si está pensando en usar un espermicida, tenga en cuenta que las investigaciones han demostrado que los espermicidas que contienen nonoxinol-9 pueden provocar irritación genital y aumentar su riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (STI). Sin embargo, usar un condón con nonoxinol-9 es mejor que directamente no usar condón.

Solo use lubricantes a base de agua (como K-Y Jelly) con los condones. Los lubricantes a base de aceite, como la vaselina (por ejemplo, Vaseline), el aceite de bebé o las lociones, hacen que el caucho de los condones se rompa.

¿Cómo usar los condones masculinos?

Use un condón de látex o de poliuretano. Los condones que se fabrican con membranas naturales, como tripa de oveja, no son tan buenos debido a que el virus que provoca el SIDA es lo suficientemente pequeño como para atravesar los diminutos poros que tienen estos condones.

  • Colóquese el condón antes de tener algún contacto.
  • Desenrolle el condón sobre el pene erecto. El anillo desenrollado debe estar del lado de afuera. Desenrolle el condón hasta la base del pene. Deje un espacio de alrededor de media pulgada en la punta para que el semen pueda acumularse allí.
  • Apriete la punta del condón para sacar el aire.
  • Retírese después de eyacular ("venirse") y antes de que el pene pierda la rigidez. Sostenga el condón contra la base del pene así no se sale.
  • Deseche el condón. No use el condón más de una vez.

¿Qué sucede si comparto agujas?

La mejor decisión para su salud es obtener ayuda para su problema de abuso de drogas. Si usted comparte agujas y jeringas, lávelas dos veces con agua y lejía para ayudar a destruir el VIH. Cargue lejía en la jeringa y en la aguja y luego descárguela. Haga lo mismo, pero con agua. Repita ambos pasos una vez más.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Hay alguna manera segura de evitar contraer la infección por el VIH?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mí?
  • ¿Cómo puedo evitar contraer infecciones que harán que esté muy enfermo?
  • ¿Cómo puedo encontrar grupos de apoyo en mi comunidad?
  • ¿Qué pruebas de diagnóstico realizará?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaré consultar a mi médico?
  • ¿Mi tratamiento provocará algún efecto secundario?
  • ¿Es seguro para mí amamantar a mi bebé?
  • Usar un condón, ¿evitará que mi novia/novio contraiga la infección por el VIH?
  • ¿Debo seguir una dieta especial?

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