Tumores Pituitarios

¿Qué es un tumor pituitario?

La glándula pituitaria se encuentra en la base de su cerebro. Es del tamaño de un guisante y tiene forma de frijol. Produce hormonas fundamentales que controlan otras glándulas de su cuerpo. Puede formarse un tumor en su glándula pituitaria. Por lo general, suele ser benigno y no conduce al cáncer. Esto se conoce como adenoma pituitario. Es raro tener un carcinoma pituitario, que es canceroso.

Síntomas de un tumor pituitario

De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH), hasta el 20% de las personas padece tumores pituitarios. Solo un tercio de ellos tiene síntomas o problemas de salud. Casi todos estos tumores ocurren en adultos.

Los síntomas comunes pueden incluir:

  • dolores de cabeza
  • cambios en la visión
  • náuseas y vómitos
  • cambios en el ciclo menstrual, en mujeres.

También puede tener una serie de problemas de desequilibrio hormonal. Un tumor funcional es hiperactivo. Produce demasiado de una o más hormonas. Esto puede llevar a otras afecciones de salud, dependiendo de las hormonas. Los ejemplos incluyen enfermedades endocrinas, como la diabetes y el hipertiroidismo. Un tumor no funcional es hipoactivo. Retrasa o previene la producción de hormonas, lo cual también causa problemas.

¿Cuáles son las causas del tumor pituitario?

Un tumor pituitario se forma a partir de un crecimiento anormal de las células. Esto puede deberse a defectos genéticos y/o hormonales.

¿Cómo se diagnostica un tumor pituitario?

Su médico le hará un examen físico y revisará sus antecedentes médicos. También pueden realizar una serie de pruebas.

  • Examen de la vista: Verifica que no haya cambios en su visión.
  • Prueba neurológica: Controla las funciones de su cuerpo, sus reflejos y más.
  • Prueba de sangre u orina: Comprueba los niveles hormonales.
  • Resonancia magnética (IRM): Obtiene una imagen de su cerebro usando ondas de radio.
  • Tomografía computada (TC): Obtiene una imagen de su cerebro usando rayos X.
  • Biopsia: Verifica la existencia del cáncer tomando una muestra de células de la glándula pituitaria.

¿Se puede prevenir o evitar un tumor pituitario?

No se puede prevenir o evitar tumor pituitario.

Tratamiento para el tumor pituitario

Hay varios tipos de tratamiento. Pregúntele a su médico cuál es la mejor opción para usted. Dependerá del tipo de tumor y de las hormonas que afecta.

  • Medicamentos para equilibrar sus niveles hormonales.
  • Cirugía para extirpar el tumor.
  • Radioterapia para matar las células tumorales utilizando rayos X.
  • Quimioterapia para matar las células tumorales utilizando medicamentos. Esto puede llevarse a cabo en forma de píldoras o inyecciones.

Vivir con un tumor pituitario

El tratamiento a menudo cura un tumor pituitario. Es posible que necesite tratamiento más de una vez si el tumor vuelve. Puede sufrir efectos duraderos que también requieren tratamiento. Esto dependerá de cuáles sean sus síntomas y cuándo se encontró el tumor.

Preguntas para hacer a su médico

  • ¿Causará mi tumor pituitario problemas de salud relacionados?
  • ¿Cuál es el mejor tipo de tratamiento para mí?
  • ¿Afectarán mi tumor o el tratamiento mi capacidad para concebir un bebé?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de que aparezca otro tumor una vez que se elimine el primero?