Trastornos de la alimentación

¿Qué es un trastorno de la alimentación?

Un trastorno alimentario es una condición de salud mental. Es una obsesión con la comida y el peso que daña el bienestar emocional y físico de una persona. Muchas personas se preocupan por su peso. Las personas que tienen un trastorno alimentario van al extremo para evitar aumentar de peso. Los 3 trastornos alimenticios más comunes son la anorexia nerviosa, la bulimia y los atracones.

¿Qué es la anorexia?

La anorexia nerviosa es una enfermedad que generalmente ocurre en las adolescentes. También puede ocurrir en adolescentes varones y en mujeres y hombres adultos. Las personas que tienen anorexia están obsesionadas con ser delgadas. No quieren comer. Tienen miedo de aumentar de peso. Es posible que se preocupen constantemente por la cantidad de calorías que ingieren o por la cantidad de grasa que contiene la comida. Para perder peso, pueden tomar pastillas para adelgazar, laxantes o diuréticos. Pueden hacer demasiado ejercicio.

Las personas que tienen anorexia generalmente piensan que son gordas aunque sean muy delgadas. Pueden adelgazar tanto que parecen estar enfermas. La anorexia no es solo un problema con la comida o el peso. Es un intento de usar comida y peso para lidiar con problemas emocionales.

¿Qué es la bulimia?

La bulimia es comer una cantidad inusual de alimentos a la vez (llamados atracones) y luego deshacerse de ellos. Esto incluye vomitar o usar laxantes para eliminar la comida del cuerpo (llamada purga). Después de un atracón, algunos bulímicos ayunan (no comen) o hacen demasiado ejercicio para no aumentar de peso. Las personas que tienen bulimia también pueden usar diuréticos, laxantes o pastillas para adelgazar para “controlar” el peso. Las personas que tienen bulimia a menudo tratan de ocultar sus atracones y purgas. Podrían esconder comida para darse atracones. Las personas que tienen bulimia generalmente están cerca del peso normal, pero el peso podría subir y bajar.

¿Qué es el atracón?

El trastorno por atracón consiste en comer una cantidad excesiva de alimentos a la vez y no purgarlo. Las personas que tienen un trastorno por atracón suelen tener sobrepeso u obesidad. Es el trastorno alimentario más común en los Estados Unidos.

Síntomas de trastornos de la alimentación

¿Cuáles son las señales de advertencia de un trastorno alimentario?

Las siguientes son posibles señales de advertencia de anorexia y bulimia:

  • Preocupación antinatural por el peso corporal (incluso si la persona no tiene sobrepeso).
  • Obsesión con las calorías, los gramos de grasa y la comida.
  • Usar cualquier medicamento para evitar aumentar de peso (píldoras de dieta, laxantes, píldoras de agua).
  • Comer grandes cantidades de alimentos de una sola vez (y tener sobrepeso u obesidad).

Las señales de advertencia más serias pueden ser más difíciles de notar porque las personas que tienen un trastorno alimentario intentan mantenerlo en secreto. Esté atento a estos signos:

  • Vómitos después de las comidas.
  • Desmayo sin explicación.
  • Aumento de la ansiedad por el peso.
  • Callosidades o cicatrices en el nudillo (por vomitar forzado).
  • Negar que haya algo malo.

¿Cuáles son los signos de advertencia de la anorexia?

  • La auto-inanición deliberada con la pérdida de peso.
  • Miedo a aumentar de peso.
  • Negativa a comer u omitir comidas.
  • Negación del hambre.
  • Usar ropa holgada.
  • Ejercicio constante
  • Mayores cantidades de vello en el cuerpo o la cara.
  • Sensibilidad a las bajas temperaturas.
  • Períodos ausentes o irregulares en niñas o mujeres.
  • Pérdida de cabello en el cuero cabelludo.
  • Una autopercepción de ser gordo cuando la persona es realmente demasiado delgada.

¿Cuáles son las señales de advertencia de los atracones?

  • Comer cantidades inusualmente grandes de alimentos en un período de tiempo específico, como un período de 2 horas.
  • Comer incluso cuando está lleno o no tiene hambre.
  • Comer rápido mientras come atracones.
  • Comer hasta que esté dolorosamente lleno o enfermo.
  • Comer solo o en secreto porque te da vergüenza.
  • Sentirse estresado, avergonzado o culpable al atragantarse.
  • Tratar de hacer dieta en ocasiones sin éxito.

¿Qué causa los trastornos alimenticios?

Los doctores no saben exactamente. Las posibles causas incluyen sentirse estresado o molesto por algo en su vida. El desarrollo de un trastorno alimentario también puede ser causado por la sensación de que necesita estar «en control». La sociedad también ejerce mucha presión sobre las personas para que sean delgadas. Esta presión también puede contribuir a la enfermedad.

¿Cómo se diagnostican los trastornos alimentarios?

Los trastornos alimentarios se diagnostican con mayor frecuencia al examinar la salud física y la salud mental. Su médico evaluará sus hábitos alimenticios y ordenará pruebas para ayudar a determinar un diagnóstico. Es probable que él o ella también lo remitan a un proveedor de salud mental para su evaluación.

¿Se pueden prevenir o evitar los trastornos alimentarios?

No hay forma conocida de prevenir los trastornos alimentarios. La razón por la cual algunas personas desarrollan trastornos alimenticios no se conoce. Las personas que tienen anorexia pueden creer que serían más felices y más exitosas si fueran delgadas. Quieren que todo en sus vidas sea perfecto. Las personas que tienen este trastorno suelen ser buenos estudiantes. Están involucrados en muchas actividades escolares y comunitarias. Se culpan a sí mismos si no obtienen calificaciones perfectas, o si otras cosas en la vida no son perfectas.

Tratamiento de los trastornos de la alimentación

Si está desnutrido o muy delgado, puede ser ingresado en el hospital. Es probable que su médico quiera que vea a un dietista para aprender cómo elegir alimentos saludables y comer a horas regulares. La asesoría familiar e individual (hablar sobre sus sentimientos sobre su peso y los problemas en su vida) es útil para las personas que tienen trastornos alimenticios.

Para las personas que tienen anorexia, el primer paso es volver a un peso normal. El tratamiento de la anorexia es difícil, porque las personas que tienen anorexia creen que no les pasa nada. Los pacientes en las primeras etapas de la anorexia (menos de 6 meses o con solo una pequeña cantidad de pérdida de peso) pueden ser tratados con éxito sin tener que ser ingresados en el hospital. Pero para un tratamiento exitoso, los pacientes deben querer cambiar y deben tener familiares y amigos para ayudarlos.

Las personas que tienen anorexia más severa necesitan atención en el hospital, generalmente en una unidad especial para personas con anorexia y bulimia. El tratamiento implica más que cambiar los hábitos alimenticios de la persona. Los pacientes anoréxicos a menudo necesitan asesoramiento durante un año o más para poder trabajar en cambiar los sentimientos que están causando sus problemas alimenticios. Estos sentimientos pueden estar relacionados con su peso, problemas familiares o problemas con la autoestima. Algunos pacientes anoréxicos reciben ayuda tomando medicamentos que los hacen sentir menos deprimidos. Estos medicamentos son recetados por un médico y se usan junto con asesoramiento.

¿Cómo pueden ayudar la familia y los amigos?

Lo más importante que la familia y los amigos pueden hacer para ayudar a una persona con anorexia es amarlos. Las personas que tienen anorexia se sienten seguras y cómodas con su enfermedad. Su mayor temor es aumentar de peso, y aumentar de peso se considera una pérdida de control. Pueden negar que tienen un problema. Las personas que tienen anorexia suplicarán y mentirán para evitar comer y aumentar de peso, que es como abandonar la enfermedad. La familia y los amigos no deben ceder ante la súplica del paciente anoréxico.

Vivir con un trastorno alimenticio.

Es saludable vigilar lo que come y hacer ejercicio. Lo que no es saludable es preocuparse todo el tiempo por su peso y lo que come. Las personas que tienen trastornos alimenticios hacen cosas dañinas a sus cuerpos debido a su obsesión por su peso. Si no se trata, la anorexia puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Problemas estomacales
  • Problemas cardíacos.
  • Períodos irregulares o sin períodos.
  • Cabello fino en todo el cuerpo, incluida la cara.
  • Piel reseca y escamosa.

Si no se trata, la bulimia puede causar los siguientes problemas de salud:

  • Problemas estomacales
  • Problemas cardíacos.
  • Problemas renales
  • Problemas dentales (por vomitar ácido estomacal).
  • Deshidratación (no hay suficiente agua en el cuerpo).

Si no se trata, los atracones pueden provocar una serie de condiciones de salud, que incluyen:

  • Enfermedad cardíaca.
  • Diabetes.
  • La presión arterial alta.
  • cáncer;

¿Cuáles son los problemas causados por la anorexia?

Las personas que tienen anorexia pueden sentir frío todo el tiempo y pueden enfermarse con frecuencia. A menudo está de mal humor. Les cuesta concentrarse y siempre están pensando en la comida. No es cierto que los anoréxicos nunca tengan hambre. En realidad, siempre tienen hambre. Sentir hambre les da una sensación de control sobre sus vidas y sus cuerpos. Les hace sentir que son buenos en algo: son buenos para perder peso. Las personas que tienen anorexia severa pueden estar en riesgo de muerte por inanición.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tratamiento es el mejor para mí?
  • ¿Tendré que estar en tratamiento por el resto de mi vida?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo a mejorar?
  • ¿Mi hijo tiene un trastorno alimentario?
  • ¿Necesito asesoramiento?
  • ¿Por qué tengo un trastorno alimentario?
  • ¿Hay algún medicamento que deba tomar?
  • ¿Necesitamos asesoramiento familiar?
  • ¿Necesitará hospitalizar a mi hijo?
  • ¿Qué debo hacer si sospecho que mi hijo adolescente tiene un trastorno alimenticio?