Trastorno depresivo persistente

Trastorno depresivo persistente

¿Qué es el trastorno depresivo persistente (TDP)?

El trastorno depresivo persistente (TDP) es un tipo de depresión que dura mucho tiempo. Los estados de ánimo de una persona están generalmente bajos durante al menos dos años. Su depresión suele ser leve o moderada, en lugar de grave. La mayoría de las personas que tienen TDP no pueden precisar con seguridad la primera vez que se deprimieron.

El TDP es un tipo bastante común de depresión. Se estima que hasta un 4% de las personas lo padecen. Puede comenzar en la infancia o en la edad adulta. No se sabe por qué, pero al igual que la mayoría de los tipos de depresión, parece ser más común en las mujeres. Solía ser llamado trastorno distímico o distimia.

Síntomas del TDP

El síntoma principal del TDP es un estado de ánimo triste, decaído u oscuro casi todos los días. Éste tiene una duración de al menos dos años. Los niños y adolescentes con TDP pueden sentirse irritables en lugar de deprimidos. Sus síntomas duran por lo menos un año.

Otros síntomas que se producen la mayoría de las veces son:

  • falta de apetito o comer en exceso;
  • dificultad para dormir o dormir demasiado;
  • autoestima baja;
  • baja concentración;
  • energía baja;
  • fatiga;
  • sentimientos de desesperanza.

Las personas que tienen TDP pueden tener periodos de estado de ánimo normal que pueden durar hasta dos meses. Los familiares y amigos pueden no saber que su ser querido está deprimido. Este tipo de depresión es leve, pero puede ser difícil para la persona funcionar en el hogar, la escuela o el trabajo.

¿Qué causa el TDP?

Nadie sabe con seguridad qué causa el TDP. Puede estar relacionado con algunos cambios en el cerebro que involucran una sustancia química llamada serotonina. La serotonina ayuda a que el cerebro controle las emociones y tome decisiones. Otros problemas médicos y el estrés de la vida cotidiana también pueden jugar un papel.

Usted puede estar en mayor riesgo de desarrollar TDP si es mujer. También tiende a ser hereditaria. Si un miembro de la familia tiene esta u otro tipo de depresión, podría ser más probable que usted la tenga.

¿Se puede prevenir o evitar el TDP?

En general, el TDP y otras formas de depresión son afecciones que no se pueden prevenir. Ciertos cambios en su estilo de vida pueden mejorar su estado de ánimo y minimizar los síntomas.

¿Cómo se diagnostica el TDP?

Si piensa que tiene TDP, hable de sus preocupaciones con su médico. Su médico le hará preguntas para averiguar si tiene depresión y qué tipo tiene. Su médico puede hacer preguntas acerca de su salud y sus síntomas. Esto puede incluir lo bien que está durmiendo, si siente mucho cansancio y si tiene dificultad para concentrarse. Su médico también tendrá en cuenta las razones médicas que pueden causar que se sienta deprimido. Estas pueden ser problemas de tiroides o un determinado medicamento que está tomando. Podría pedirle análisis de sangre o de orina para descartar estos problemas.

Tratamiento del TDP

El TDP puede ser tratado con un medicamento antidepresivo. Este tipo de medicamento ayuda a aliviar la depresión. Los antidepresivos no hacen que las personas se sientan “drogadas” y no son adictivos.

Puede llevar semanas o meses antes de que usted y su médico sepan si el antidepresivo lo está ayudando. Es importante que tome el medicamento exactamente como su médico se lo indique. Si el antidepresivo lo ayuda a sentirse mejor, puede que tenga que tomar este medicamento durante varios años. Debe continuar tomando el medicamento, aunque empiece a sentirse mejor. Si deja de tomar el medicamento, puede deprimirse de nuevo.

A veces hay efectos secundarios por dejar de tomar de repente medicamentos antidepresivos. Si desea dejar de tomar el medicamento, hable con su médico primero. Su médico puede ayudarle a evitar los efectos secundarios de suspender su medicamento demasiado rápido.

¿Debería también ver a un consejero?

Algunos pacientes encuentran que la orientación puede ayudarlos a hacer frente a problemas específicos. Es un lugar seguro donde se puede hablar de sus pensamientos y sentimientos. Muchos médicos creen que la combinación de la terapia de conversación con la medicina es la forma más eficaz para tratar el TDP y otros tipos de depresión.

Vivir con TDP

El TDP es una afección crónica. Puede durar muchos años. Si tiene TDP, hay cosas que puede hacer para ayudar a sentirse mejor. Es importante hablar con su médico acerca de cómo se siente. Obtenga tratamiento para su TDP. Lo siguiente también puede ayudar:

  • Encontrar actividades que lo hagan sentir bien o lo ayuden a sentir una sensación de logro.
  • Ir al cine.
  • Dar un paseo en un día agradable.
  • Ir a un juego de pelota.
  • Trabajar en el jardín.
  • Hacer algo bueno por otra persona.
  • Comer comidas sanas regulares y bien balanceadas.
  • Evitar el abuso de las drogas y el alcohol. Pueden empeorar la depresión.
  • Hacer ejercicio con regularidad. El ejercicio puede mejorar su estado de ánimo. Un buen objetivo es hacer ejercicio de cuatro a seis veces por semana durante 30 a 60 minutos cada vez.

Complicaciones

Las personas con TDP veces experimentan episodios de depresión mayor. Esto puede hacerlos pensar en el suicidio. Si tiene pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a otros, hable con alguien de inmediato. Puede hablar con su médico, su familia o un amigo. También puede llamar a una línea directa de suicidio. Puede haber un número local al que puede llamar. O puede llamar a la línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.

Obtenga ayuda de inmediato. El TDP y otras formas de depresión pueden ser tratados con éxito. Siempre hay alguien que pueda ayudarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Me he sentido decaído por un tiempo largo. ¿Podría tener TDP?
  • ¿Necesito tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debería ver a un consejero o a alguien más para la terapia de conversación?
  • ¿Necesitaré medicamentos para tratar los síntomas? ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlos?
  • ¿En qué se diferencia el tratamiento del TDP del de la depresión mayor?
  • ¿Qué debo hacer si me encuentro muy triste o comienzo a tener pensamientos de suicidio?

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