Trastorno depresivo persistente

¿Qué es el trastorno depresivo persistente (TDP)?

El trastorno depresivo persistente (TDP) es una depresión crónica que dura mucho tiempo. El estado de ánimo de una persona generalmente se ve afectado durante al menos 2 años (1 año para niños y adolescentes). Su depresión suele ser leve o moderada, en lugar de severa. La mayoría de las personas que tienen TDP no pueden recordar cuándo se sintieron deprimidos por primera vez.

El TDP es un tipo bastante común de depresión. Puede comenzar en la infancia o en la edad adulta. Nadie sabe por qué. Parece ser más común en las mujeres. Solía llamarse trastorno distímico o distimia.

 

Síntomas del TDP

El síntoma principal del TDP es un estado de ánimo triste, bajo u oscuro en la mayoría de los días. Esto dura al menos 2 años. Los niños y adolescentes con TDP pueden sentirse irritables en lugar de deprimidos. Sus síntomas duran al menos 1 año.

Otros síntomas que ocurren la mayor parte del tiempo incluyen:

  • Falta de apetito o comer en exceso.
  • Dificultad para dormir o dormir demasiado.
  • Baja autoestima.
  • Falta de concentración.
  • Energía baja.
  • Fatiga.
  • Sentimientos de desesperanza.
  • La mayoría de las personas que tienen TDP pueden tener un episodio de depresión grave al menos una vez en la vida.
  • Las personas mayores que tienen TDP tienen dificultades para cuidarse a sí mismas. Se sienten aislados y tienen enfermedades físicas.

Las personas con TDP pueden tener períodos de ánimo normal, que puede durar hasta 2 meses. Los familiares y amigos tal vez ni siquiera sepan que su ser querido está deprimido. Este tipo de depresión es leve. Puede ser difícil para una persona funcionar en el hogar, la escuela o el trabajo.

¿Que causa el TDP?

Nadie sabe qué causa el TDP. Puede estar relacionado con algunos cambios en el cerebro que involucran una sustancia química llamada serotonina. La serotonina ayuda a su cerebro a manejar las emociones y a hacer juicios. También pueden desempeñar un papel otros problemas médicos y el estrés de la vida actual.

Usted puede tener un mayor riesgo de desarrollar TDP si es mujer. También tiende a ser hereditario. Si un miembro de la familia tiene este u otro tipo de depresión, es más probable que la tenga.

¿Cómo se diagnostica el TDP?

Si cree que tiene TDP, hable de sus preocupaciones con su médico. Su médico le hará preguntas para averiguar si tiene depresión y de qué tipo. Su médico puede hacerle preguntas sobre su salud y sus síntomas. Estas pueden incluir qué tan bien está durmiendo, si se siente muy cansado y si tiene problemas para concentrarse. Podrían preguntarle si tiene un familiar al que se le haya diagnosticado TDP o depresión. Su médico también considerará razones médicas que pueden hacer que se sienta deprimido. Estas podrían ser problemas con su tiroides o un medicamento que esté tomando. Podría ordenar análisis de sangre u orina para descartar estos problemas.

¿Se puede prevenir o evitar el TDP?

En general, el TDP y otras formas de depresión son afecciones que no se pueden prevenir. Hay cambios en el estilo de vida que pueden mejorar su estado de ánimo y minimizar los síntomas, que incluyen:

  • Dormir lo suficiente.
  • Mantener una dieta saludable.
  • Hacer ejercicio.
  • Reducir o evitar el consumo de alcohol.
  • No tomar drogas ilegales.
  • Tomar los medicamentos recetados por su médico.
  • Estar atento a los cambios en su TDP. Hable con su médico sobre estos cambios.
  • Participar en actividades que lo lleven a disfrutar.
  • Hablar con alguien de confianza sobre cómo se siente.
  • Estar rodeado de personas positivas y alentadoras.

Tratamiento del TDP

El TDP se puede tratar con un medicamento antidepresivo. Este tipo de medicamento ayuda a aliviar la depresión. Los antidepresivos no hacen que las personas se sientan «drogadas» y no crean hábito.

Pueden pasar semanas o meses antes de que usted y su médico sepan si un antidepresivo lo está ayudando. Es importante que tome el medicamento exactamente como su médico le indique. Si el antidepresivo lo ayuda a sentirse mejor, es posible que deba tomar este medicamento durante varios años. Debe continuar tomando el medicamento, incluso si comienza a sentirse mejor. Si deja de tomar el medicamento, puede deprimirse nuevamente.

A veces hay efectos secundarios por dejar de tomar medicamentos antidepresivos repentinamente. Si desea dejar de tomar su medicamento, hable primero con su médico. Su médico puede ayudarlo a evitar los efectos secundarios de suspender su medicamento demasiado rápido.

¿Debo ver a un consejero también?

Algunos pacientes encuentran que el asesoramiento puede ayudarlos a lidiar con problemas específicos. Es un lugar seguro donde puede hablar sobre sus pensamientos y sentimientos. Muchos médicos creen que combinar la terapia de conversación con la medicina es la forma más efectiva de tratar el TDP y otros tipos de depresión.

Vivir con TDP

El TDP es una afección crónica. Puede durar muchos años. Si tiene TDP, hay cosas que puede hacer para sentirse mejor. Hable con su médico sobre cómo se siente. Obtenga tratamiento para su TDP. Puede ayudarlo encontrar actividades que lo hagan sentir bien o ayudar a que tenga una sensación de plenitud.

  • Vaya al cine.
  • Conduzca en un día agradable.
  • Vaya a ver deportes.
  • Trabaje en el jardín.
  • Haga algo bueno por alguien más.

Complicaciones

  • Las personas con TDP a veces experimentan episodios de depresión grave, que pueden hacerles pensar en el suicidio. Si piensa en lastimarse o lastimar a otros, cuénteselo a alguien de inmediato. Puede decirle a su médico, su familia o a un amigo. También puede llamar a una línea directa de suicidio. Puede haber un número local al que pueda llamar. Puede llamar a la línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-8255.
  • Obtenga ayuda de inmediato. El TDP y otras formas de depresión pueden tratarse con éxito.

Siempre hay alguien que puede ayudarlo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Me he sentido deprimido por mucho tiempo. ¿Podría tener TDP?
  • ¿Necesito tratamiento? ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Debo ver a un consejero u otra persona para hacer terapia de conversación?
  • ¿Necesitaré medicamentos para tratar mis síntomas? ¿Cuánto tiempo tendré que tomarlos?
  • ¿En qué difiere el tratamiento del TDP del de la depresión grave?
  • ¿Qué debo hacer si me encuentro en un lugar muy oscuro o empiezo a tener pensamientos suicidas?