Tics y síndrome de Tourette

¿Qué es el síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette es un trastorno del movimiento que comienza en la infancia. Hace que una persona tenga contracciones nerviosas, haga movimientos o sonidos repetidos sobre los cuales tiene poco o ningún control. Estos se llaman tics. Pueden producirse varios tics diferentes al mismo tiempo, pero es posible que no siempre ocurran juntos.

En la televisión, en las películas y en las noticias, el síndrome de Tourette a menudo se asocia con insultos o comentarios ofensivos. Sin embargo, solo un pequeño porcentaje de las personas que tienen síndrome de Tourette tienen este síntoma.

Síntomas del síndrome de Tourette

El síntoma principal del síndrome de Tourette son los tics. Los tics son movimientos o sonidos rápidos que se repiten una y otra vez sin ningún motivo. Una persona con un tic no puede controlar el movimiento o los sonidos. Los ejemplos de tics comunes incluyen:

  • aclarar la garganta
  • guiñar el ojo
  • olfatear
  • gruñir
  • encoger los hombros
  • saltar
  • patear
  • sacudir brazos.

Algunos tics son pequeños y no son tan notables. Otros pueden ser movimientos constantes o sonidos que no se pueden controlar. Los tics a menudo empeoran cuando una persona se siente estresada, cansada, ansiosa o emocionada. Pueden mejorar cuando una persona está calmada o centrada en una actividad. Por lo general, no son un problema grave.

Si un niño tiene el síndrome de Tourette, los tics generalmente comienzan cuando tiene entre 5 y 10 años de edad. A menudo comienzan con un tic en el área de la cabeza o el cuello. Podrán seguir otros tics. Los movimientos y sonidos pueden cambiar con el tiempo. Algunos tics desaparecen después de unos meses. Algunas veces una persona tendrá 1 o 2 tics por muchos años. Los niños con síndrome de Tourette generalmente tienen los peores síntomas cuando tienen entre 9 y 13 años. Después de ese tiempo, los tics pueden perder intensidad o desaparecer por completo. Menos de la mitad de las personas que tienen el síndrome de Tourette cuando eran niños tienen tics de moderados a graves como adultos.

Es posible que su hijo tenga un tic pero no tenga el síndrome de Tourette. Hable con su médico de familia si cree que su hijo puede tener un tic o síndrome de Tourette.

¿Qué causa el síndrome de Tourette?

Los médicos no saben exactamente qué causa los tics y el síndrome de Tourette. Sí saben que el síndrome de Tourette parece ser hereditario. La enfermedad es más común en niños que en niñas.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Tourette?

No hay una prueba de laboratorio para diagnosticar el síndrome de Tourette. El médico de su hijo podrá hacer un examen o realizar pruebas para descartar otras causas de los síntomas. Para ser diagnosticado con síndrome de Tourette, una persona debe:

  • Tener tics tanto motrices (del movimiento corporal) como vocales (que involucran la voz). No tienen que producirse al mismo tiempo.
  • Tener tics que ocurren regularmente o de manera intermitente durante al menos 1 año.
  • Haber comenzado a tener tics antes de los 18 años.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de Tourette?

No hay nada que pueda hacer para prevenir o evitar tener tics o el síndrome de Tourette.

Tratamiento del síndrome de Tourette

No hay cura para el síndrome de Tourette. Pero hay medicamentos que pueden ayudar. En la mayoría de los casos, las personas con síntomas leves no reciben tratamiento. Los efectos secundarios de los medicamentos pueden ser peores que los síntomas mismos.  Pero si los tics se interponen en la vida cotidiana, las personas pueden recibir tratamiento con medicamentos. El tipo de medicamento utilizado depende de los síntomas y si la persona tiene algún otro problema médico. La terapia conductual también puede ayudar.

Vivir con el síndrome de Tourette

El síndrome de Tourette puede afectar todos los aspectos de la vida de una persona. Esto incluye su salud, educación, empleo y relaciones. También tiene un efecto sobre su bienestar físico, mental y emocional.

Muchos niños con síndrome de Tourette también tienen otras afecciones. Estas incluyen:

  • Trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (pensamientos o comportamientos que se repiten una y otra vez).
  • Ansiedad.
  • Depresión.
  • Otros problemas de comportamiento o conducta.

Su médico puede ayudar a determinar si su hijo tiene alguna de estas otras afecciones.

Es importante diagnosticar el síndrome de Tourette lo antes posible. Ayudará a asegurar que su hijo reciba el tratamiento y apoyo adecuados para poder llevar una vida productiva y saludable.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a adaptarse en la escuela y con otros niños?
  • ¿Existe algún medicamento que pueda ayudar a mi hijo?
  • ¿Podría mi hijo también tener un trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH)?
  • ¿Existen otras terapias que podrían ayudar a mi hijo?
  • ¿Mi hijo tendrá problemas cuando empiece la escuela?
  • ¿Existe algún material que pueda compartir conmigo para darle al maestro/guardería de mi hijo?