Tics y síndrome de Tourette

Descripción general

¿Qué es el síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette es un tipo de trastorno de tic. Los niños con síndrome de Tourette repiten tanto los movimientos como los sonidos (llamados tics). Pueden presentarse varios tics diferentes al mismo tiempo, pero no siempre ocurren juntos.

Si un niño tiene síndrome de Tourette, los tics se presentan inicialmente cuando tiene entre 3 y 10 años de edad. Los movimientos y los sonidos van y vienen, normalmente no son un problema serio. Es posible que su hijo tenga un tic, pero no tenga síndrome de Tourette. Hable con su médico familiar si cree que su hijo tiene un tic o síndrome de Tourette.

Con frecuencia, en la televisión, películas y noticias, el síndrome de Tourette se asocia con maldecir o hacer comentarios sexuales o racistas ofensivos. Sin embargo, solamente un pequeño porcentaje de personas con síndrome de Tourette tiene este síntoma.

¿Qué más debo hacer?

Muchos niños con síndrome de Tourette también tienen trastorno de hiperactividad y déficit de atención (también llamado, THDA). Los niños con síndrome de Tourette también tienen problemas de aprendizaje o trastorno obsesivo-compulsivo (pensamientos o conductas que se repiten una y otra vez). Su médico puede ayudarle a averiguar si su hijo tiene alguna de estas condiciones.

Síntomas

¿Qué son los tics?

Los tics son movimientos o sonidos rápidos que se repiten una y otra vez sin razón alguna. Una persona con tic no puede controlar los movimientos ni los sonidos. Algunos tics comunes son aclararse la garganta y parpadear. Los tics suelen empeorar si la persona se siente estresada, cansada o ansiosa. Algunos medicamentos pueden empeorar los tics.

Si un niño tiene síndrome de Tourette, los tics se presentan inicialmente cuando tiene entre 3 y 10 años de edad. Los movimientos y los sonidos van y vienen, normalmente no son un problema serio. Es posible que su hijo tenga un tic, pero no tenga síndrome de Tourette. Hable con su médico familiar si cree que su hijo tiene un tic o síndrome de Tourette.

¿Podrá mi hijo superar esto?

La mayor parte de los tics desaparecen en unos meses. Sin embargo, algunas veces una persona puede tener 1 o 2 tics durante muchos años. Los niños con síndrome de Tourette usualmente tienen sus peores síntomas cuando tienen entre 9 y 13 años de edad. Más de la mitad de estos niños mejoran mucho durante los años de adolescencia y en la edad adulta temprana. Menos de la mitad de las personas que tuvieron síndrome de Tourette cuando eran niños tienen tics entre moderados y graves cuando son adultos.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa los tics y el síndrome de Tourette?

Los médicos no saben con exactitud qué es lo que causa los tics y el síndrome de Tourette. No saben si el síndrome de Tourette es hereditario o si afecta más a los hombres que a las mujeres.

Tratamiento

¿Existe algún tratamiento?

Muchos niños no necesitarán tratamiento, pero otros podrían necesitarlo si sus tics son un obstáculo en su vida diaria. Existen medicamentos que pueden ayudar.

Ningún medicamento puede eliminar por completo todos los síntomas del síndrome de Tourette. Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a reducir algunos síntomas específicos. Al igual que la mayoría de los medicamentos, es posible que los que se usen para tratar el síndrome de Tourette puedan ocasionar efectos secundarios.

¿Qué puedo hacer para ayudar a mi hijo?

Conozca más acerca de los tics y del síndrome de Tourette y explíqueselo a las personas que interactúan regularmente con su hijo, como por ejemplo, familiares, maestros y proveedores de cuidados infantiles.

Comprenda que su hijo tiene muy poco control sobre los tics causados por el síndrome de Tourette. Si se enfoca demasiado en los tics, estos pueden empeorar. En la mayoría de los casos, no es aconsejable insistirle a su hijo que trate de detener un tic. Su hijo puede controlar los tics durante poco tiempo, pero eventualmente volverán a surgir.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a sentirse cómodo en la escuela y con otros niños?

  • ¿Existe algún medicamento que pueda ayudar a mi hijo?

  • ¿Es posible que mi hijo también tenga un trastorno de déficit de atención con hiperactividad (ADHD)?

  • ¿Existen otras terapias que puedan ayudar a mi hijo?

  • ¿Mi hijo tendrá problemas cuando comience a ir a la escuela?

  • ¿Hay algún material que pueda compartir conmigo que pueda darle al maestro/al cuidador de la guardería de mi hijo?

Las Citas

  • Recognition and Management of Tourette’s Syndrome and Tic Disorders by MM Bagheri, J Kerbeshian, L Burd( 04/15/99, http://www.aafp.org/afp/990415ap/2263.html)