TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad) en adultos

¿Qué es el TDAH en adultos?

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un grupo de comportamientos. Solía llamarse trastorno por déficit de atención (TDA). El TDAH no solo está presente en los niños. Los adultos también pueden ser diagnosticados con TDAH. Es más común en hombres adultos. Las personas con TDAH tienen problemas para prestar atención en la escuela, el trabajo o el hogar. Incluso cuando intentan concentrarse, les resulta difícil prestar atención.

Síntomas del TDAH en adultos

Los adultos que tienen TDAH tienen más probabilidades de distraerse, ser descuidados o impulsivos. Alguien a quien le resulta difícil prestar atención puede sufrir de TDAH en adultos si presenta 6 o más de los siguientes síntomas:

  • Tiene dificultades para seguir instrucciones.
  • Tiene dificultad para concentrarse en actividades en la escuela, el trabajo y/o el hogar.
  • Se mueve de una tarea a otra, a veces sin completar la primera.
  • Pierde cosas a menudo.
  • Parece no escuchar.
  • No presta mucha atención a los detalles.
  • Parece desorganizado.
  • Tiene problemas con tareas que requieren planificación anticipada.
  • Olvida las cosas.
  • Se distrae fácilmente.

Alguien que es impulsivo puede sufrir TDAH en adultos si presenta los siguientes síntomas.

  • Toma decisiones rápidamente, a menudo sin pensarlas.
  • Interrumpe a las personas.
  • Habla demasiado.
  • Se inquieta o no puede estar quieto.
  • Siempre está en movimiento.
  • Es impaciente o tiene problemas para esperar su turno.

¿Qué causa el TDAH en adultos?

Las personas que padecen TDAH no producen suficientes sustancias en ciertas partes del cerebro que ayudan a organizar los pensamientos. Se cree que esta es la causa del TDAH. La escasez de productos químicos puede deberse a los genes de una persona. La investigación muestra que el TDAH es más común en personas que tienen un familiar cercano con el trastorno.

Investigaciones recientes sugieren que existen ciertos factores de riesgo para el TDAH, que incluyen:

  • Fumar durante el embarazo.
  • Abuso de sustancias durante el embarazo.
  • Exposición a toxinas ambientales (plomo).
  • Daño cerebral.
  • Bajo peso al nacer.
  • La genética.

¿Cómo se diagnostica el TDAH en adultos?

Una persona diagnosticada con TDAH habrá tenido síntomas durante al menos seis meses. Es posible que haya tenido TDAH de niño, o que no haya sido diagnosticado. Algunos adultos que tienen TDAH suelen ser diagnosticados cuando descubren que sus hijos tienen TDAH.

Hable con su médico si observa síntomas continuos de TDAH en adultos. Su médico analizará sus síntomas, estilo de vida y salud general. Para ser diagnosticado con TDAH en adultos debe haber presentado síntomas antes de los 12 años.

¿Se puede prevenir o evitar el TDAH en adultos?

El TDAH no se puede prevenir ni evitar.

Tratamiento de TDAH en adultos

Los adultos que padecen TDAH pueden ayudar a controlar los síntomas. Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, terapia y/o cambios en el estilo de vida.

Medicamentos

Un tipo de medicamento utilizado para tratar el TDAH se llama psicoestimulantes. Esto incluye metilfenidato, dextroanfetamina y un medicamento que combina dextroanfetamina y anfetamina. Estos medicamentos tienen un efecto estimulante en la mayoría de las personas. Sin embargo, tienen un efecto calmante en las personas que tienen TDAH. Estos medicamentos mejoran la atención y la concentración y disminuyen los comportamientos impulsivos e hiperactivos. Su médico puede considerar otros medicamentos no estimulantes, como la atomoxetina, la clonidina, la desipramina, la imipramina o el bupropión.

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios. Los psicoestimulantes pueden disminuir el apetito y causar dolor de estómago o de cabeza. La pérdida de apetito puede causar pérdida de peso inesperada en algunas personas. Este efecto secundario parece ser más común en los niños. Algunas personas tienen insomnio (problemas para dormir). Otros posibles efectos secundarios incluyen ritmo cardíaco rápido, dolor en el pecho o vómitos. Para evitar o reducir los efectos secundarios de los psicoestimulantes, siga estos consejos:

  • Utilice la dosis más baja posible que aún controle la hiperactividad o la falta de atención. Su médico le indicará la dosis correcta.
  • Tome el medicamento con las comidas si le produce malestar en el estómago.
  • Mantenga una dieta saludable.
  • Pregúntele a su médico si puede saltear el medicamento los fines de semana.
  • Si toma un medicamento de acción prolongada, no lo triture, no lo rompa ni lo mastique antes de tragarlo.

Es importante tomar el medicamento de la manera en que su médico lo prescribe. Siga los consejos, incluso si cree que el medicamento no está funcionando. Se ha demostrado que los medicamentos utilizados para tratar el TDAH mejoran la capacidad de una persona para realizar tareas específicas. Esto incluye prestar atención o tener más autocontrol. El tiempo que una persona deberá tomar medicamentos depende de cada persona. Algunas personas solo deben tomar medicamentos durante uno a dos años. Otros necesitan tratamiento por muchos años más.

Terapia

Si su médico cree que padece TDAH en adultos, puede sugerirle terapia. Esto podría incluir terapia individual y/o en grupos de apoyo. Su médico también puede recomendar pruebas y terapia con alguien que se especialice en el tratamiento del TDAH. Usted puede aprender formas de cambiar su entorno de trabajo y mantener las distracciones al mínimo. Las herramientas organizacionales pueden ayudarlo a aprender cómo enfocarse en las actividades en el trabajo y el hogar. Muchas personas que tienen TDAH encuentran útil la terapia.

Cambios en el estilo de vida

Es importante hacer algunos cambios personales para ayudar a mejorar su condición. Estos pueden incluir:

  • Establecer un cronograma y mantenerlo. Tener un horario establecido puede mantenerse organizado, enfocado y encaminado.
  • Pensar antes de actuar. Si sabe que tiende a ser impulsivo, trate de pensar más antes de tomar decisiones. Piense en las ventajas y desventajas, así como en los posibles riesgos o consecuencias. Piense de qué manera podría afectar a otras personas, no solo a usted mismo.
  • Mantenga una rutina saludable y completa. Trate de ser constante con su dieta, ejercicio y sueño. Evite sustancias o situaciones que desencadenen acciones negativas.

Vivir como adulto con TDAH

Las personas que tienen TDAH deben visitar a su médico para someterse a chequeos regulares. Los comportamientos de TDAH durante toda la vida pueden causar problemas sociales, como baja autoestima, problemas para aprender o trabajar, y problemas con las relaciones. El TDAH puede ponerlo en riesgo de adicción. Algunas personas que tienen TDAH pueden tener problemas para dormir o comer. También pueden tener condiciones de salud relacionadas. Estos podrían incluir:

  • ansiedad
  • depresión
  • trastorno bipolar
  • trastorno desafiante oposicional (TDO)
  • síndrome de Tourette
  • dificultades de aprendizaje
  • abuso de sustancias

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si de niño me diagnostican con TDAH, ¿lo tendré como adulto?
  • ¿Qué medicamento es el mejor para mí? ¿Cuáles son sus efectos secundarios?
  • ¿Siempre tendré que tomar medicamentos?
  • ¿Debo tomar el medicamento constantemente para que funcione?
  • ¿Existen cambios en la dieta o el estilo de vida que pueda hacer para ayudarme con el TDAH?