Tartamudez

Última actualización febrero 2021 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Robert “Chuck” Rich, Jr., MD, FAAFP

¿Qué es la tartamudez?

El tartamudeo es una condición que afecta la capacidad de una persona para hablar con fluidez. Puede provocar que repitan palabras, partes de oraciones o sonidos. Alguien que tartamudea puede prolongar la pronunciación de una sola palabra o sonido. Puede que tense los músculos faciales cuando intenta hablar.

La mayoría de los casos de tartamudeo comienzan cuando los niños tienen entre 2 y 6 años, al desarrollar su vocabulario. Los niños son más propensos a tartamudear que las niñas. La tartamudez por lo general se detiene cuando los niños ingresan a la escuela, pero los adultos también pueden tartamudear. Sin embargo, menos del 1% de los casos se da en adultos.

Síntomas de tartamudeo

Normalmente, los primeros signos de tartamudeo aparecen entre 18 y 24 meses de edad. Aquí es cuando comienzan a juntar oraciones y su vocabulario realmente comienza a expandirse. Es normal que los niños tartamudeen un poco en esta etapa.

Su hijo puede tartamudear durante algunas semanas o varios meses. El tartamudeo puede aparecer y desaparecer. Para la mayoría de los niños, la tartamudez se detiene cuando alcanzan los 5 años de edad. Pero para otros, el tartamudeo es frecuente. Podría seguir empeorando. También puede ir acompañado de movimientos faciales o corporales. En estos casos, puede ser necesario un tratamiento.

El tartamudeo es evidente en el flujo del habla de una persona. Por ejemplo, al decir la palabra «dónde», puede sonar como «D… d… d… dónde». Las palabras que comienzan con las letras «k», «g» y «t» pueden ser sonidos iniciales difíciles para las personas que tartamudean.

Otro signo de tartamudeo es la pronunciación prolongada de una palabra, como «Mi aaabbuela me dio una galleta». La repetición de frases u oraciones enteras es otro signo de tartamudeo. Por ejemplo, es posible que escuche a la persona comenzar sin problemas y luego repetir las últimas palabras: «Puedo jugar contigo, pero tengo que consultar… tengo que consultar… tengo que consultar con mis padres primero».

También puede notar signos físicos que son característicos de la tartamudez. Estos incluyen la cabeza y voltear los ojos hacia atrás mientras la persona intenta pronunciar las palabras. También incluyen un parpadeo rápido de los ojos o un endurecimiento de los músculos alrededor de la boca.

La tartamudez puede aumentar en determinadas situaciones sociales. Por ejemplo, al hablar frente a un grupo o hablar por teléfono. Algunas actividades pueden mejorarlo. Estas incluyen cantar, leer o hablar al unísono con otras personas.

¿Qué causa la tartamudez?

Todavía se están realizando investigaciones para identificar la causa de la tartamudez. Puede ocurrir debido al proceso natural de organizar los pensamientos y las palabras. Una combinación de factores también puede hacer que las personas tartamudeen, que incluyen:

  • Antecedentes familiares de tartamudez
  • Discapacidad intelectual
  • Problemas con el control motor del habla
  • Lesiones cerebrales u otras afecciones médicas graves
  • Problemas de salud mental y emocional

¿Cómo se diagnostica la tartamudez?

Los padres, maestros y miembros de la familia suelen ser los primeros en notar que un niño tartamudea. Informe a su médico si su hijo tartamudea, incluso a la temprana edad de 2 años. Su médico puede derivarlo a los servicios de intervención temprana proporcionados por su comunidad local. También pueden derivarlo a un patólogo del habla y el lenguaje. Se trata de un profesional de la salud que se especializa en trastornos de la voz, el habla y el lenguaje.

El patólogo del habla y el lenguaje considerará varios factores al diagnosticar a su hijo. Le preguntará sobre el historial de su hijo, sus comportamientos de tartamudeo y el impacto que tiene la tartamudez en su vida. También tratará de determinar si es probable que su hijo supere la tartamudez cuando crezca. Para hacer esto, evaluará los antecedentes familiares, cuánto tiempo ha durado la tartamudez y si su hijo tiene otros problemas del habla o del lenguaje.

¿Se puede prevenir o evitar la tartamudez?

Nadie sabe por qué ocurre la tartamudez, por lo que no hay forma de prevenirla o evitarla. Una vez que sospeche o note que la tartamudez puede ser un problema para su hijo, no lo ignore. La intervención temprana puede ayudar.

Tratamiento del tartamudeo

Hable con su médico si su hijo tartamudea, incluso si es pequeño. El tratamiento temprano puede ayudar a evitar que la tartamudez se convierta en un problema de por vida. El tratamiento dependerá de la gravedad y la frecuencia de la tartamudez de su hijo. Su médico puede derivar a su hijo a un logopeda para recibir tratamiento. Es probable que tenga muchas citas con el logopeda. También le darán ejercicios de habla para hacer en casa. Es importante seguir el plan de tratamiento de su logopeda.

El tratamiento también implica enseñar a los padres formas de apoyar a sus hijos. Se lo puede animar a:

  • Proporcionar un ambiente relajado en casa.
  • Darle a su hijo muchas oportunidades para hablar.
  • Hablar de manera lenta y relajada, para que su hijo no se sienta presionado a hablar rápido.
  • Escuchar cuando su hijo habla. No interrumpir ni terminar sus frases. Esperar a que diga lo que quiere decir.
  • Concentrarse en el contenido de lo que dice su hijo, no en cómo lo está transmitiendo.

No disciplinar a su hijo por tartamudear. Ser paciente. No ser paciente cuando su hijo habla solo empeora la tartamudez. A su hijo le avergüenza aun más.

Vivir con tartamudez

Hay muchas formas en las que puede ayudar a su hijo:

  • Desarrolle la confianza de su hijo siendo paciente.
  • Mantenga una actitud positiva y haga contacto visual con su hijo mientras habla.
  • Brinde oportunidades para que su hijo practique ejercicios del habla, como cenas familiares, viajes en automóvil y tiempo en familia.
  • Evite ciertas situaciones que sabe que empeorarán la tartamudez.
  • Fomente la conversación en situaciones menos estresantes para que su hijo se relaje.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué pasa si mi hijo nunca deja de tartamudear? ¿Cómo afectará eso su vida adulta?
  • ¿Hay algo que pueda hacer en casa para ayudar a mi hijo?
  • ¿Con qué frecuencia necesitaremos ver a un logopeda?
  • ¿Es cierto que cantar a veces puede ayudar a una persona a superar la tartamudez?