Soplos cardíacos

¿Qué es un soplo cardíaco?

Un soplo cardíaco es un ruido anormal entre los latidos del corazón. Puede ser un sonido parecido a un soplido, zumbido o silbido. Cuando el médico escucha los latidos de su corazón con un estetoscopio, escucha los sonidos que hace la sangre cuando fluye a través de su corazón. Si tiene un soplo cardíaco, la sangre emite un sonido adicional a medida que pasa. Un soplo cardíaco puede ser un signo de un problema en el corazón. También puede ser causado por un problema menor o por un aumento normal del flujo sanguíneo en el corazón.

¿Cuáles son los síntomas de un soplo cardíaco?

Un soplo cardíaco suele ser un síntoma de otro problema. El sonido es la única forma de saber si usted o su hijo tienen uno. Si un soplo es causado por un problema cardíaco, es posible que tenga otros síntomas, por ejemplo:

  • Dificultad para respirar.
  • Debilidad o desmayos.
  • Piel azulada.
  • Tos crónica.

¿Qué causa un soplo cardíaco?

Varias cosas diferentes pueden causar soplos cardíacos. En muchos casos, el soplo cardíaco es solo el sonido de la sangre que fluye a través de un corazón normal y saludable. Esto se llama un soplo “inocente” o “funcional”. Estos ruidos se escuchan comúnmente en los niños porque sus corazones están muy cerca de las paredes del pecho. Muchos soplos inocentes se vuelven difíciles de escuchar a medida que los niños crecen. La mayoría se va solo. A veces, las mujeres embarazadas también tienen soplos cardíacos inocentes porque el cuerpo produce sangre adicional durante el embarazo.

Otros soplos cardíacos son causados por problemas en el corazón. Los problemas cardíacos que pueden causar un soplo incluyen los siguientes:

  • Defectos en el tabique. El tabique es la pared entre la cámaras superiores e inferiores del corazón. A veces, un agujero en el tabique puede permitir que la sangre fluya a través de él. Este flujo sanguíneo provoca un soplo.
  • Anormalidades en las válvulas. Las válvulas del corazón permiten que la sangre fluya de una cámara a otra (desde la aurícula hasta el ventrículo). A veces, hay problemas con estas válvulas. Las válvulas pueden ser demasiado gruesas, demasiado estrechas o demasiado “blandas”. Estos problemas pueden afectar el flujo de sangre, lo que puede causar un soplo.
  • Trastornos del músculo cardíaco. Estos problemas (llamados cardiomiopatía) pueden hacer que el músculo del corazón sea demasiado grueso o demasiado débil. Esto afecta la capacidad del corazón para bombear sangre y puede causar ruidos adicionales.

Las personas con antecedentes familiares de un defecto cardíaco o ciertas afecciones médicas tienen un mayor riesgo de desarrollar un soplo. Las afecciones pueden incluir presión arterial alta, hipertiroidismo o endocarditis (infección en el revestimiento del corazón).

Su bebé tiene un mayor riesgo de desarrollar un soplo cardíaco si usted usó ciertos medicamentos, alcohol o drogas durante el embarazo. Otras afecciones durante el embarazo pueden aumentar el riesgo, como la diabetes no controlada o una infección de rubéola.

¿Cómo se diagnostica un soplo cardíaco?

Por lo general, su médico encontrará un soplo durante un examen regular, cuando escucha su corazón con un estetoscopio. Una vez que oiga el soplo, escuchará el volumen, la ubicación y el momento en que ocurre. Esto los ayudará a determinar si se trata de un soplo inocente o si puede ser algo más grave.

Si su médico sospecha que tiene un problema cardíaco, puede derivarlo a un cardiólogo, un médico especializado en el corazón. El médico puede optar por hacer algunas pruebas. Estas pruebas pueden incluir una radiografía de tórax, un electrocardiograma (EKG o ECG) o un ecocardiograma (a veces llamado “eco”). Estas pruebas lo ayudarán a ver si hay problemas con el ritmo cardíaco, la estructura cardíaca o el funcionamiento del corazón.

¿Se pueden prevenir o evitar los soplos cardíacos?

No hay nada que pueda hacer para prevenir los soplos cardíacos causados por la genética. Evitar las drogas y el alcohol, y recibir tratamiento para las infecciones durante el embarazo puede prevenir algunos soplos cardíacos en los niños.

Tratamiento del soplo cardíaco

El tratamiento para un soplo cardíaco depende de la causa del soplo. Un soplo cardíaco inocente no necesita ningún tratamiento. Si un problema cardíaco u otra afección es la causa del soplo, será necesario tratar ese problema. Este tipo de afecciones generalmente se tratan con medicamentos. Los casos severos pueden requerir cirugía.

¿Qué pasa si mi hijo tiene un soplo cardíaco inocente?

Un soplo cardíaco inocente no representa una amenaza para la salud. Si su hijo tiene un soplo cardíaco inocente, puede correr, saltar y jugar, no tiene límites en las actividades. Su hijo no necesita tomar ningún medicamento ni tener cuidados especiales.

Vivir con un soplo cardíaco

Si usted o su hijo tienen un soplo cardíaco inocente, pueden llevar una vida completamente normal. No le causará ningún problema y no es un signo de un problema del corazón. Si tiene un soplo junto con cualquiera de los siguientes síntomas, consulte a su médico:

  • Está muy cansado.
  • Tiene problemas para hacer ejercicio o para mantenerse físicamente activo.
  • Tiene dolor en el pecho.

Si su hijo tiene un soplo cardíaco y alguno de estos síntomas, llame a su médico:

  • Respiración acelerada.
  • Dificultad para alimentarse.
  • Tinte azul en los labios.

Estos podrían ser signos de un problema más grave.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de soplo cardíaco tengo yo o tiene mi hijo?
  • ¿Este tipo de soplo es indicativo de otros problemas de salud?
  • ¿Mi hijo o yo necesitamos exámenes o consultar con un cardiólogo?
  • ¿Qué tipo de tratamiento necesitaré o necesitará mi hijo?
  • ¿Es seguro para mi hijo jugar y hacer ejercicio de manera normal?