Síntomas de fibrosis pulmonar idiopática

Los síntomas y la gravedad de la fibrosis pulmonar idiopática son diferentes en cada persona. De todos modos, preste atención a los siguientes signos y síntomas:

Falta de aliento
  • Esta afección, también llamada disnea, va empeorando y muchos pacientes tendrán que recurrir a la oxigenoterapia
, seca y persistente
  • La tos suele ser seca e improductiva (sin mucosidad)
  • Aproximadamente el 80% de las personas con fibrosis pulmonar idiopática tienen tos que típicamente es seca
Sonidos crepitantes al respirar
  • Al auscultar con el estetoscopio los pulmones de un paciente con fibrosis pulmonar idiopática, el médico escucha lo que se ha explicado como un sonido de desgarre similar al del Velcro
Fatiga y debilidad
  • Este síntoma es frecuente en todas las formas de enfermedad pulmonar intersticial
Pérdida de apetito/pérdida de peso inexplicada
  • Este síntoma es frecuente en todas las formas de enfermedad pulmonar intersticial
Molestias generales
  • Las personas con fibrosis pulmonar idiopática habitualmente informan de inflamación y dolor en los músculos y las articulaciones, y sequedad de ojos y de boca
Dedos en palillo de tambor
  • La carne debajo de las uñas de los dedos de la mano se engrosa y esto causa que las uñas se curven hacia abajo
  • Ocurre en alrededor del 50% de las personas con fibrosis pulmonar idiopática
  • Se cree que se debe a niveles bajos de oxígeno en la sangre

Cómo puede ayudar al médico de cabecera

Los síntomas de fibrosis pulmonar idiopática tales como falta de aliento, opresión en el pecho, tos y fatiga pueden ser similares a los de otras enfermedades. Por ejemplo, el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la insuficiencia cardíaca congestiva (ICC) comparten algunos de estos mismos síntomas. Asimismo, puede ocurrir que su médico de cabecera no haya tenido muchos pacientes con fibrosis pulmonar idiopática (o incluso ninguno). De hecho, hasta un 50% de los casos de fibrosis pulmonar idiopática no se diagnostican correctamente.

Si tiene algunos o todos estos síntomas, descríbaselos detalladamente al médico de cabecera, quien podrá remitirlo a un especialista en pulmones (neumonólogo). Este tipo de médico se especializa en el tratamiento de enfermedades pulmonares. Sin embargo, no todos los neumonólogos tienen experiencia con la fibrosis pulmonar idiopática. Por eso, le recomendamos que busque a un médico familiarizado con el diagnóstico de fibrosis pulmonar idiopática, la evolución de la fibrosis pulmonar idiopática y los métodos más actuales del manejo de los síntomas.

Con la fibrosis pulmonar idiopática es posible que incluso no tenga síntomas en las etapas iniciales. Sin embargo, la mayoría de los pacientes nota que el funcionamiento de los pulmones va empeorando gradualmente con el tiempo. Algunos pacientes pueden tener “exacerbaciones agudas”, que es cuando ocurre un empeoramiento repentino significativo del funcionamiento pulmonar sin causa manifiesta. Las exacerbaciones pueden causar consecuencias graves, como la pérdida permanente del funcionamiento pulmonar y la hospitalización.

 

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