Síndrome urémico hemolítico

¿Qué es el síndrome urémico hemolítico (SUH)?

El síndrome urémico hemolítico (SUH) es una afección que afecta los glóbulos rojos y los riñones. Ocurre después de contraer una infección en el sistema digestivo. La infección produce toxinas que destruyen los glóbulos rojos. Estas células dañadas bloquean el sistema de filtración de los riñones y pueden hacer que sus riñones fallen.

Para que le diagnostiquen SUH, la infección debe causar tres trastornos:

  • Anemia hemolítica (no hay suficientes glóbulos rojos).
  • Trombocitopenia (no hay suficientes plaquetas).
  • Insuficiencia renal (del riñón).

La mayoría de los casos de SUH ocurren después de que alguien se haya infectado con la bacteria Escherichia coli (E. coli). Esta es una bacteria común que las personas normalmente tienen en su tracto digestivo. Pero ciertas cepas producen las toxinas que destruyen los glóbulos rojos y dañan los riñones.

Cualquier persona puede contraer SUH, pero es más común en niños y adultos mayores. Muchas personas que contraen una infección por E. coli no desarrollan SUH.

Síntomas del SUH

Los primeros síntomas del SUH son vómitos y diarrea. La diarrea podría tener sangre. Alrededor de 5 a 10 días después del comienzo de la diarrea, usted o su hijo pueden comenzar a desarrollar signos de anemia, que ocurre cuando no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar oxígeno a sus células. Los síntomas incluyen:

  • diarrea con sangre;
  • debilidad y letargo;
  • irritabilidad; y
  • fiebre.

Más tarde, pueden aparecer más síntomas, como:

  • piel pálida;
  • hematomas o hemorragias sin explicación;
  • hinchazón de la cara, manos, pies o cualquier otra parte del cuerpo;
  • disminución en el volumen de orina;
  • falta de orina; y
  • convulsiones (son poco frecuentes).

Llame a su médico de inmediato si usted o su hijo tienen diarrea sanguinolenta además de disminución de la producción de orina, hematomas inexplicables, sangrado inusual o fatiga extrema.

¿Que causa el SUH?

La mayoría de los casos de SUH ocurren después de una infección por E. coli. Puede contraer una infección por E. coli al:

  • Comer carne molida poco cocida (por ejemplo, si el interior de una hamburguesa que ha comido estaba muy rosado).
  • Beber agua contaminada (impura).
  • Beber leche no pasteurizada (cruda).
  • Comer frutas y vegetales crudos sin lavar y contaminados.
  • Trabajar con ganado.

El ganado saludable de carne y leche puede llevar E. coli en sus intestinos. Cuando los animales son sacrificados y la carne es molida, la bacteria E. coli puede mezclarse con la carne. En general, cocinar la carne mata las bacterias.

La forma más común de infectarse con E. coli es comer carne molida poco cocida. Puede infectarse con E. coli si no usa una temperatura lo suficientemente alta para cocinar su carne de res, o si no la cocina lo suficiente. Cuando come carne poco cocida, las bacterias entran en su estómago e intestinos.

Los estanques y lagos pueden contaminarse con E. coli. Si entra en contacto con esta agua, puede contraer la bacteria. A veces, el agua que tiene la bacteria se usa accidentalmente para regar los cultivos. Esto puede contaminar frutas y vegetales.

La bacteria también puede pasar de persona a persona en guarderías y hogares de ancianos. Si tiene esta infección, debe lavarse bien las manos con jabón después de ir al baño. Si no lo hace, puede transmitir la bacteria a otras personas cuando toca cosas, especialmente alimentos.

Otras causas menos comunes de SUH incluyen el uso de ciertos medicamentos, ciertas infecciones y el embarazo.

¿Cómo se diagnostica el SUH?

El médico le realizará un examen físico. Pedirá análisis de laboratorio, incluidos análisis de sangre y orina. Estas pruebas buscarán signos de anemia e insuficiencia renal. Las pruebas más avanzadas incluyen un cultivo de heces o una biopsia renal.

¿Se puede prevenir o evitar el SUH?

Si usted o su hijo están infectados con E. coli, no hay nada que pueda hacer para evitar que se convierta en SUH. La clave es evitar la infección por E. coli. Para reducir el riesgo de infectarse con E. coli, siga estas reglas:

  • Lávese las manos cuidadosamente con jabón antes de comenzar a cocinar.
  • Cocine la carne molida hasta que no vea rosada en ninguna parte.
  • No pruebe pequeños bocados de carne molida cruda mientras cocina.
  • No ponga hamburguesas cocidas en un plato que tenga carne molida cruda.
  • Cocine todas las hamburguesas a 160 ° F como mínimo. Un termómetro para carne puede ayudarlo a controlar sus hamburguesas.
  • En los restaurantes, siempre pida hamburguesas y filetes que estén bien cocidos para que no se vean rosados.
  • Descongele las carnes en el refrigerador o en el microondas. No ponga carne en la encimera a temperatura ambiente para descongelar.
  • Mantenga las carnes de res y ave crudas separadas de otros alimentos. Use agua caliente y jabón para lavar tablas de cortar y platos después de que las carnes de res y ave crudas las hayan tocado.
  • Lave bien todas las frutas y vegetales con agua limpia antes de comerlos.
  • Beba solo agua limpia.
  • No tome leche cruda.
  • Refrigere las sobras de inmediato o deséchelas.
  • Las personas con diarrea deben lavarse las manos con agua caliente y jabón con frecuencia, y durante al menos 30 segundos.
  • Las personas que trabajan en guarderías y hogares para ancianos deben lavarse las manos con frecuencia.
  • No nade en lagos o ríos sucios. No nade si tiene diarrea.
  • Lávese bien las manos después de acariciar animales de granja.

Las personas con mayor riesgo de desarrollar SUH son niños menores de 5 años y adultos mayores de 75 años.

Tratamiento para el SUH

La mayoría de las personas que se infectan con E. coli no contraerán SUH. Si usted o su hijo lo hacen, deberán ir al hospital. Su médico querrá vigilar su función renal y asegurarse de mantener suficientes líquidos en su cuerpo.

Algunos de los tratamientos que usted o su hijo podrían necesitar incluyen:

  • Transfusiones de glóbulos rojos para revertir los síntomas.
  • Transfusiones de plaquetas para ayudar a que la sangre coagule con mayor normalidad.
  • Medicamentos.
  • Hidratación con fluidos y electrolitos.
  • Diálisis para ayudar a la insuficiencia renal. Durante la diálisis, se usa una máquina para filtrar los productos de desecho de la sangre. La diálisis solo es necesaria en los casos más graves de SUH. Suele ser temporal. Pero las personas con daño renal severo podrían necesitarlo a largo plazo.

Vivir con SUH

La mayoría de las personas diagnosticadas con SUH se recuperan por completo, pero es una enfermedad grave. Si usted o su hijo tienen daños importantes en los riñones, es posible que necesiten transfusiones o diálisis con regularidad. Si no se trata, el SUH puede causar la muerte. Los niños con SUH tienden a tener mejores resultados que los adultos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contraje una infección por E. coli?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar?
  • ¿Necesitaré diálisis?
  • ¿Debo hacer que mi familia se haga una prueba de E. coli?
  • ¿Habrá algún daño permanente en mis riñones?
  • ¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?
  • Yo trabajo en una guardería. ¿Debo informar a los padres que tengo una infección por E. coli?
  • ¿Debo dejar de comer carne molida?
  • ¿Con qué frecuencia debo lavarme las manos?