Síndrome urémico hemolítico

Descripción general

¿Qué es el síndrome urémico hemolítico?

Las personas que tienen síndrome urémico hemolítico o HUS, por sus siglas en inglés, tienen anemia hemolítica (insuficiencia de glóbulos rojos), trombocitopenia (insuficiencia de plaquetas) e insuficiencia renal (insuficiencia de los riñones). La mayoría de los casos de HUS se producen después de que una persona se infecta con E. coli. E. coli es la abreviación de Escherichia coli — un germen común que las personas y muchos animales tienen normalmente en el tubo digestivo. Determinadas cepas de E. coli pueden provocar retortijones abdominales intensos y diarrea sanguinolenta u otros problemas. Estas cepas de E. coli producen un veneno que daña el recubrimiento de los vasos sanguíneos. A menudo, los glóbulos rojos se destruyen al desplazarse por los vasos dañados.

¿Quiénes desarrollan el HUS?

Cualquier persona puede desarrollar el HUS, pero los niños y los adultos mayores tienen más probabilidades.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del HUS?

Por lo general, los síntomas del HUS aparecen de 5 a 10 días después del comienzo de la diarrea. Debe llamar a su médico si nota alguno de los siguientes síntomas:

  • Fatiga.

  • Palidez en la piel.

  • Moretones o sangrado de origen desconocido.

  • Hinchazón en la cara, las manos, los pies o en cualquier otra parte del cuerpo.

  • Disminución de la orina.

Causas y factores de riesgo

¿Cómo se contrae el HUS?

La mayoría de los casos de HUS se producen después de una infección por E. coli. Se puede contraer una infección por E. coli haciendo una de las siguientes cosas:

El ganado lechero y de carne sano puede tener E. coli en los intestinos. Cuando se faenan los animales, la carne puede contaminarse con estas bacterias. Al molerse la carne, la bacteria E. coli se mezcla con toda la carne.

Las lagunas y los lagos también pueden contaminarse con E. coli. A veces se usa, sin saberlo, agua contaminada para irrigar cultivos.

La manera más común de infectarse con E. coli es comer carne de res molida poco cocida. Usted puede infectarse con E. coli si no cocina la carne de res a una temperatura suficientemente alta o si la cocina menos tiempo del necesario. Cuando come carne de res poco cocida, las bacterias entran en el estómago y los intestinos.

Las bacterias también pueden pasarse de una persona a otra en guarderías y hogares para ancianos. Si tiene esta infección y no se lava bien las manos con jabón después de ir al baño, puede transmitirles bacterias a otras personas al tocar objetos, en especial alimentos.

  • Comer carne de res molida poco cocida (por ejemplo, la parte de adentro de una hamburguesa que comió estaba rosada).

  • Beber agua contaminada (impura).

  • Beber leche no pasteurizada (cruda).

  • Comer frutas y verduras contaminadas y sin lavar.

  • Trabajar con ganado.

Tratamiento

¿Cómo se trata el HUS?

La mayoría de las personas que se infectan con E. coli no desarrollan HUS. Si usted lo contrae, deberá ir al hospital para que su médico pueda examinar su función renal y asegurarse de que tenga suficiente líquido en el cuerpo. Si tiene anemia hemolítica, es posible que deba realizarse una transfusión de glóbulos rojos. Si tiene trombocitopenia, es posible que necesite una transfusión de plaquetas. Si tiene insuficiencia renal, es posible que necesite diálisis. Durante la diálisis, se usa una máquina para filtrar los productos de desecho de la sangre. Solo se necesita diálisis en los casos más graves de HUS.

La mayoría de las personas a las que se les diagnostica HUS llegan a tener una recuperación completa.

Prevención

¿Cómo puedo prevenir el HUS?

Para reducir el riesgo de infectarse con E. coli, siga estas reglas:

  • Lávese las manos cuidadosamente con jabón antes de empezar a cocinar.

  • Cocine la carne de res molida hasta que no haya partes rosadas.

  • No pruebe pequeños bocados de carne de res molida cruda mientras cocina.

  • No ponga las hamburguesas cocidas en un plato en el que apoyó carne de res molida cruda.

  • Cocine todas las hamburguesas a, al menos, 155 °F. Un termómetro para carne puede ayudarlo a probar las hamburguesas.

  • En restaurantes, ordene siempre hamburguesas y filetes bien hechos, de manera que no tenga partes rosadas.

  • Descongele las carnes en el refrigerador o en el microondas. No deje carne sobre la encimera a temperatura ambiente para que se descongele.

  • Mantenga la carne y la carne de ave crudas separadas de otros alimentos. Use agua caliente y jabón para lavar las tablas para cortar y los platos que han estado en contacto con carne roja y de ave cruda.

  • Lave bien las frutas y verduras con agua limpia.

  • Beba solo agua que esté limpia.

  • No beba leche sin pasteurizar.

  • Mantenga los alimentos refrigerados o congelados.

  • Mantenga calientes los alimentos calientes y fríos los alimentos fríos.

  • Refrigere las sobras de inmediato o deséchelas.

  • Las personas que tienen diarrea deben lavarse las manos cuidadosamente y a menudo con agua caliente y jabón, y cada lavado debe durar, al menos, 30 segundos.

  • Las personas que trabajan en guarderías y hogares para ancianos también deben lavarse las manos a menudo.

  • No nade en lagos ni ríos sucios.

  • Lávese bien las manos después de acariciar animales de granja.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?

  • ¿Cómo me infecté con E. coli?

  • ¿Existe algún medicamento que pueda tomar?

  • ¿Necesitaré diálisis?

  • ¿Debería hacer que mi familia se realice una prueba para detectar la infección por E. coli?

  • ¿Tendré daño permanente en los riñones?

  • ¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?

  • Trabajo en una guardería. ¿Debo informar a los padres que tengo una infección por E. coli?

  • ¿Debo dejar de comer carne de res molida?

  • ¿Con qué frecuencia debo lavarme las manos?

Las Citas

  • Hemolytic Uremic Syndrome: An Emerging Health Risk by S Razzaq, M.D.( 09/15/06, http://www.aafp.org/afp/20060915/991.html)