Síndrome urémico hemolítico

Síndrome urémico hemolítico

¿Qué es el síndrome urémico hemolítico (SUH)?

El síndrome urémico hemolítico (SUH) es un trastorno que afecta los glóbulos rojos y los riñones. El SUH se presenta después de haber tenido una infección en el sistema digestivo. La infección genera toxinas que destruyen los glóbulos rojos. Estos glóbulos rojos dañados obstruyen el sistema de filtrado de los riñones y pueden provocar insuficiencia renal.

Para que se le diagnostique SUH, la infección debe ocasionar tres trastornos:

  • anemia hemolítica (cantidad insuficiente de glóbulos rojos)
  • trombocitopenia (cantidad insuficiente de plaquetas)
  • insuficiencia renal (de los riñones)

La mayor parte de los casos de SUH suceden después de que una persona ha sido infectada con la bacteria E. coli. La E. coli es una bacteria común que las personas tienen normalmente en el tubo digestivo. Sin embargo, algunas cepas producen toxinas que destruyen los glóbulos rojos y dañan los riñones.

Cualquiera puede contraer el SUH, pero es más frecuente en niños y adultos mayores. Muchas personas que tienen una infección por E. coli no presentan SUH.

Síntomas del SUH

Los primeros síntomas de esta enfermedad son vómitos y diarrea. La diarrea podría ser sanguinolenta. Entre 5 y 10 días después del comienzo de la diarrea, usted o su hijo podrían comenzar a tener signos de anemia. La anemia se manifiesta cuando no tiene suficientes glóbulos rojos para transportar oxígeno a las células. Los síntomas incluyen los siguientes:

  • diarrea sanguinolenta
  • debilidad y letargo
  • irritabilidad
  • fiebre

Más tarde, es posible que aparezcan más síntomas, como los siguientes:

  • piel pálida
  • hematomas o sangrado sin motivo
  • inflamación del rostro, las manos, los pies o cualquier otra parte del cuerpo
  • disminución en el volumen de orina
  • ausencia de orina
  • convulsiones (son poco frecuentes)

Llame al médico de inmediato si usted o su hijo tienen diarrea sanguinolenta y una disminución en el volumen de orina, hematomas sin razón, sangrado inusual o cansancio extremo.

¿Qué causa el SUH?

La mayoría de los casos de SUH se producen después de una infección por E. coli. Se puede contraer una infección por E. coli en estos casos:

  • Al comer carne picada poco cocida (por ejemplo, si el interior de una hamburguesa que comió estaba demasiado rosado).
  • Al tomar agua contaminada (impura).
  • Al tomar leche no pasteurizada (cruda).
  • Al comer frutas y vegetales contaminados crudos y sin lavar.
  • Al trabajar con ganado.

El ganado saludable que se usa para obtener carne y leche puede transportar E. coli en los intestinos. Cuando se matan los animales y se pica la carne, la bacteria E. coli se puede mezclar con la carne. Normalmente, cocinar la carne elimina la bacteria.

La forma más común de infectarse por E. coli es no cocinar lo suficiente la carne picada. Se puede infectar con E. coli si no usa una temperatura lo suficientemente alta para cocinar la carne o si no la cocina el tiempo suficiente. Cuando come carne mal cocida, las bacterias ingresan en el estómago y los intestinos.

Las lagunas y los lagos también pueden contaminarse con E. coli. Si entra en contacto con este agua, puede contraer E. coli. A veces, se usa agua contaminada con la bacteria sin saberlo para irrigar cultivos. Así, pueden contaminarse frutas y vegetales.

La bacteria también puede pasar de persona a persona en guarderías o residencias para ancianos. Si tiene esta infección, debe lavarse bien las manos con jabón después de ir al baño. De lo contrario, puede transmitir la bacteria a otras personas al tocar objetos, en especial, alimentos.

Otras causas menos frecuentes del SUH son el uso de determinado medicamentos, algunas infecciones y el embarazo.

¿Cómo se diagnostica el SUH?

Su médico también le realizará un examen físico. Hará análisis de laboratorio, como análisis de sangre y de orina. Estos exámenes detectan signos de anemia e insuficiencia renal. Análisis más avanzados pueden ser un coprocultivo o una biopsia renal.

¿Se puede prevenir o evitar el SUH?

Si usted o su hijo tienen una infección por E. coli, no hay nada que pueda hacer para evitar que progrese y se produzca el SUH. La clave es evitar la infección por E. coli. Para reducir el riesgo de infectarse con E. coli, siga estas reglas:

  • Lávese bien las manos con jabón antes de empezar a cocinar.
  • Cocine la carne picada hasta que no haya partes rosadas.
  • No pruebe pequeños bocados de carne picada cruda mientras cocina.
  • No coloque las hamburguesas cocidas en un plato que usó para poner carne picada cruda.
  • Cocine todas las hamburguesas a una temperatura mínima de 155 °F. Un termómetro para carne puede ayudarlo a probar las hamburguesas.
  • En restaurantes, pida siempre hamburguesas y filetes bien cocidos, que no tengan partes rosadas.
  • Descongele las carnes en el refrigerador o en el microondas. No deje carne en la mesada a temperatura ambiente para que se descongele.
  • Mantenga la carne roja y la carne de ave crudas separadas de otros alimentos. Use agua caliente y jabón para lavar las tablas de cortar y los platos que han estado en contacto con carne roja y carne de ave crudas.
  • Lave bien todas las frutas y los vegetales con agua limpia antes de consumirlas.
  • Beba solamente agua limpia.
  • No beba leche cruda.
  • Refrigere las sobras de inmediato o deséchelas.
  • Las personas que tienen diarrea deben lavarse frecuentemente las manos con agua caliente y jabón durante 30 segundos por vez.
  • Las personas que trabajan en guarderías y residencias para ancianos también deben lavarse las manos a menudo.
  • No nade en lagos ni ríos sucios. No nade si tiene diarrea.
  • Lávese bien las manos después de acariciar animales de granja.

Las personas con mayor riesgo de padecer el SUH son los niños menores de 5 años y los adultos mayores de 75.

Tratamiento del SUH

La mayor parte de las personas que se infectan con E. coli no presentan el SUH. Si usted o su hijo lo contraen, debe ir al hospital. Su médico seguramente examinará su función renal y se asegurará de que tenga suficiente líquido en el cuerpo.

Estos son algunos de los tratamientos que usted o su hijo podrán necesitar:

  • Transfusiones de glóbulos rojos para revertir los síntomas.
  • Transfusiones de plaquetas para que la sangre coagule con más normalidad.
  • Diálisis para tratar la insuficiencia renal. En la diálisis, se utiliza una máquina para filtrar los desechos de la sangre. La diálisis es necesaria solamente en los casos más graves de SUH. Suele ser temporal. Las personas con daños graves de los riñones podrían necesitarla en el largo plazo.

Vivir con SUH

La mayor parte de las personas con SUH se recuperan por completo. Pero es una enfermedad grave. Si usted o su hijo han sufrido un daño considerable en los riñones, es posible que necesite transfusiones o diálisis de forma regular. Si no se lo trata, el SUH puede provocar la muerte. Los niños con SUH tienden recuperarse mejor que los adultos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo me infecté con coli?
  • ¿Puedo tomar algún medicamento?
  • ¿Necesitaré diálisis?
  • ¿Debo hacer que mi familia se realice una prueba para detectar una infección por coli?
  • ¿Habrá daño permanente en los riñones?
  • ¿Qué cambios debo hacer en mi dieta?
  • Trabajo en una guardería. ¿Debo informar a los padres que tengo una infección por coli?
  • ¿Debo dejar de comer carne picada?
  • ¿Con qué frecuencia debo lavarme las manos?