Síndrome del túnel carpiano

Síndrome del túnel carpiano

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es un trastorno doloroso de la muñeca y la mano. El túnel carpiano es un túnel estrecho formado por los huesos y otros tejidos de la muñeca. Este túnel protege el nervio mediano. El nervio mediano ayuda a mover los dedos pulgares y los 3 primeros dedos de cada mano.

El síndrome del túnel carpiano se produce cuando otros tejidos en el túnel carpiano (como ligamentos y tendones) se hinchan o inflaman. Cuando lo hacen, presionan el nervio mediano. Esa presión puede hacer que parte de su mano duela o tenga una sensación de entumecimiento.

El síndrome del túnel carpiano por lo general no es grave. Con tratamiento, el dolor suele desaparecer y usted no tendrá ningún daño permanente en la mano o la muñeca.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano incluyen:

  • Entumecimiento u hormigueo en la mano y los dedos, especialmente el pulgar, el índice y el dedo medio.
  • Dolor en la muñeca, la palma o el antebrazo. Puede sacudir o frotar la mano para sentir alivio.
  • Más entumecimiento o dolor durante la noche que durante el día. El dolor puede ser tan fuerte que hace que se despierte.
  • Dolor que aumenta cuando utiliza más la mano o la muñeca.
  • Problema para agarrar objetos, tales como la perilla de la puerta o el volante de un automóvil.
  • Debilidad en el dedo pulgar.

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

Hacer los mismos movimientos una y otra vez puede conducir al síndrome del túnel carpiano. Es más común en personas cuyos trabajos requieren sostener o agarrar con la muñeca doblada. Las personas en riesgo incluyen a las personas que utilizan computadoras, los carpinteros, los cajeros de supermercados, los trabajadores de la línea de montaje, empaquetadores de carne, músicos y mecánicos. A veces, los pasatiempos como la jardinería, el bordado, el golf y el canotaje pueden ocasionar los síntomas.

Las mujeres son más propensas a desarrollar síndrome del túnel carpiano que los hombres. También tiende a ser hereditario. Esto significa que es un rasgo de las familias.

El síndrome del túnel carpiano también puede ser causado por una lesión en la muñeca, tal como una fractura. O puede ser causado por una enfermedad como diabetes, artritis reumatoide o enfermedad de la tiroides. El síndrome del túnel carpiano también es común durante los últimos meses del embarazo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano?

Su médico probablemente le preguntará acerca de sus síntomas. Puede que lo examine y le preguntarle cómo usa las manos. Puede también que el médico realice las siguientes pruebas:

  • Puede que el médico toque el interior de su muñeca. Es posible que sienta dolor o una sensación similar a una descarga eléctrica.
  • Puede que su médico le pida que doble la muñeca hacia abajo durante 1 minuto para ver si esto causa síntomas.

Puede que su médico le solicite una prueba de conducción nerviosa o una prueba de electromiografía (EMG). Los médicos utilizan estas pruebas para ver si los nervios y los músculos del brazo y la mano muestran los efectos típicos del síndrome del túnel carpiano.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome del túnel carpiano?

Usted puede prevenir el síndrome del túnel carpiano. Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenirlo:

  • Si tiene sobrepeso, baje de peso.
  • Reciba tratamiento para cualquier enfermedad que tenga que pueda causar el síndrome del túnel carpiano.
  • Si hace las mismas tareas una y otra vez con las manos, trate de no doblar, extender o torcer las manos durante largos períodos de tiempo.
  • No trabaje con los brazos demasiado cerca o demasiado lejos de su cuerpo.
  • No apoye las muñecas sobre superficies duras durante largos períodos de tiempo.
  • Cambie de mano durante las tareas de trabajo.
  • Asegúrese de que las herramientas que utiliza no sean demasiado grandes para sus manos.
  • Tome descansos regulares de movimientos de la mano repetidos para dar a sus manos y muñecas un tiempo para descansar.
  • Si utiliza mucho un teclado, ajuste la altura de la silla para que los antebrazos queden al nivel del teclado y no tenga que flexionar las muñecas para escribir.

Muchos productos que usted mismo puede comprar, tales como apoyamanos para el teclado de la computadora, supuestamente alivian los síntomas del síndrome del túnel carpiano. Nadie ha demostrado que estos productos realmente prevengan los problemas de muñeca. Algunas personas pueden tener menos dolor y entumecimiento después de usar estos productos, pero otras personas pueden tener un aumento del dolor y entumecimiento.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Si el síndrome del túnel carpiano es causado por un problema médico (como artritis reumatoide), el médico debe tratar ese problema primero.

Su médico puede pedirle que apoye la muñeca o cambie la forma en que utiliza la mano. Puede que también le solicite que se coloque una férula en la muñeca. La férula evita que la muñeca se mueva, pero permite que la mano haga la mayor parte de lo que normalmente hace. Una férula puede ayudar a aliviar el dolor del síndrome del túnel carpiano, especialmente por la noche.

Colocar hielo en la muñeca para reducir la inflamación, masajear la zona, y hacer ejercicios de estiramiento también puede ayudar. Un antiinflamatorio no esteroide (AINE) de venta sin receta puede aliviar la inflamación y el dolor. Estos medicamentos incluyen aspirina, ibuprofeno (Motrin, Advil) y naproxeno (Aleve). En casos más severos, el médico puede inyectar un corticoide en su muñeca, que reduce la inflamación y el dolor.

¿Qué pasa si estos tratamientos no ayudan?

En algunos casos, la cirugía es necesaria para hacer que los síntomas desaparezcan por completo. La cirugía consiste en cortar el ligamento que puede estar ejerciendo presión sobre el nervio mediano. Por lo general, volverá a usar normalmente la muñeca y la mano dentro unas pocas semanas a pocos meses después de la cirugía.

Hacer los ejercicios de mano, muñeca y dedos que su médico le indique después de la cirugía es muy importante. Sin ejercicio, la muñeca puede ponerse rígida y puede perder parte del uso de su mano.

Vivir con el síndrome del túnel carpiano

Usted puede decidir no someterse a una cirugía para su síndrome del túnel carpiano. Si es así, aquí hay algunas cosas que pueden ayudar a aliviar los síntomas.

  • Apoyar el brazo sobre almohadas cuando se acueste.
  • Evitar el uso excesivo de la mano afectada.
  • Encontrar una nueva manera de utilizar la mano mediante el uso de una herramienta diferente.
  • Intentar utilizar la mano no afectada con más frecuencia.
  • Evitar mantener las muñecas dobladas hacia abajo durante largos períodos de tiempo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sé que el síndrome del túnel carpiano es lo que está causando los síntomas?
  • ¿Qué puedo hacer para aliviar el dolor?
  • ¿Existen ejercicios especiales que puedo hacer para fortalecer mi mano y la muñeca?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento? ¿Voy a necesitar cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo tardará la recuperación?
  • ¿Es probable que vuelva a experimentar este problema, ya sea en esta mano/brazo o en la otra mano/brazo?