Síndrome del túnel carpiano

¿Qué es el síndrome del túnel carpiano?

El síndrome del túnel carpiano es un trastorno doloroso de la muñeca y la mano. El túnel carpiano es un túnel estrecho formado por los huesos y otros tejidos de la muñeca. Este túnel protege su nervio mediano. El nervio mediano le ayuda a mover tus pulgares y los primeros 3 dedos de cada mano.

El síndrome del túnel carpiano ocurre cuando otros tejidos en el túnel carpiano (como ligamentos y tendones) se hinchan o se inflaman. Cuando lo hacen, presionan contra el nervio mediano. Esa presión puede hacer que parte de su mano duela o se sienta adormecida.

El síndrome del túnel carpiano generalmente no es grave. Con el tratamiento, el dolor generalmente desaparecerá y no tendrá ningún daño permanente en su mano o muñeca.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del túnel carpiano?

Los síntomas del síndrome del túnel carpiano incluyen los siguientes:

  • Adormecimiento u hormigueo en la mano y los dedos, especialmente el pulgar, el índice y el dedo medio.
  • Dolor en la muñeca, la palma o el antebrazo. Puede sacudir o frotar su mano para obtener alivio.
  • Más entumecimiento o dolor en la noche que durante el día. Puede llegar a ser tan fuerte que lo despierte.
  • Dolor que aumenta cuando usa más la mano o la muñeca.
  • Problemas para agarrar objetos, como el pomo de la puerta o el volante de un automóvil.
  • Debilidad en el pulgar.

¿Qué causa el síndrome del túnel carpiano?

Hacer los mismos movimientos de las manos una y otra vez puede provocar el síndrome del túnel carpiano. Es más común en personas cuyos trabajos requieren pellizcar o agarrar con la muñeca doblada. Las personas en riesgo incluyen personas que usan computadoras, carpinteros, inspectores de comestibles, trabajadores de líneas de ensamblaje, empacadores de carne, músicos y mecánicos. Aficiones como la jardinería, la costura, el golf y el canotaje a veces pueden provocar los síntomas.

Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar síndrome del túnel carpiano que los hombres. También tiende a ser hereditario. Esto significa que es algo de familia.

El síndrome del túnel carpiano también puede ser causado por una lesión en la muñeca, como una fractura. O puede ser causada por una enfermedad como diabetes, artritis reumatoide o enfermedad de la tiroides. El síndrome del túnel carpiano también es común durante los últimos meses de embarazo.

¿Cómo se diagnostica el síndrome del túnel carpiano?

Su médico probablemente le preguntará acerca de sus síntomas. Él o ella pueden examinarlo y preguntarle cómo usa sus manos. Su médico también puede hacer estas pruebas:

  • Es posible que el médico le dé golpecitos en la parte interior de la muñeca. Puede sentir dolor o una sensación que se siente como una descarga eléctrica.
  • Su médico puede pedirle que doble la muñeca hacia abajo durante 1 minuto para ver si esto causa síntomas.

Su médico puede ordenar una prueba de conducción nerviosa o una prueba de electromiografía (EMG). Utilizan estas pruebas para ver si los nervios y músculos de su brazo y mano muestran los efectos típicos del síndrome del túnel carpiano.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome del túnel carpiano?

Puede tomar medidas para prevenir el síndrome del túnel carpiano. Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenirlo:

  • Perder peso si tiene sobrepeso.
  • Reciba tratamiento para cualquier enfermedad que tenga y que pueda causar el síndrome del túnel carpiano.
  • Si realiza las mismas actividades una y otra vez con las manos, trate de no doblar, extender o torcer las manos durante largos períodos de tiempo.
  • No trabaje con los brazos demasiado cerca o demasiado lejos de su cuerpo.
  • No apoye sus muñecas en superficies duras durante largos períodos de tiempo.
  • Cambie de manos durante las tareas laborales.
  • Asegúrese de que las herramientas que usa no sean demasiado grandes para sus manos.
  • Tome descansos regulares de los movimientos repetidos de las manos para que sus manos y muñecas tengan tiempo de descansar.
  • Si usa mucho un teclado, ajuste la altura de su silla para que sus antebrazos estén nivelados con su teclado y no tenga que flexionar las muñecas para escribir.

Hay muchos productos que puede comprar que se supone que alivian los síntomas del síndrome del túnel carpiano, como por ejemplo los reposamuñecas para el teclado de la computadora. Nadie ha demostrado que estos productos realmente eviten problemas de muñeca. Algunas personas pueden tener menos dolor y entumecimiento después de usar estos productos, pero otras personas pueden tener un mayor dolor y entumecimiento.

Tratamiento del síndrome del túnel carpiano

Si el síndrome del túnel carpiano es causado por un problema médico (como la artritis reumatoide), su médico debe tratar ese problema primero. Su médico puede pedirle que descanse la muñeca o cambie la forma en que usa la mano. Él o ella también puede pedirle que use una férula en su muñeca. La férula evita que su muñeca se mueva, pero permite que su mano haga la mayor parte de lo que normalmente hace. Una férula puede ayudar a aliviar el dolor del síndrome del túnel carpiano, especialmente en la noche.

También puede ayudar poner hielo en la muñeca para reducir la hinchazón, masajear el área y hacer ejercicios de estiramiento. Un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre puede aliviar la hinchazón y el dolor. Estos medicamentos incluyen aspirina, ibuprofeno (Motrin, Advil) y naproxeno (Aleve). En casos más graves, su médico podría inyectarle un corticosteroide en la muñeca, lo que reduce la inflamación y el dolor.

¿Qué pasa si estos tratamientos no ayudan?

En algunos casos, se necesita cirugía para que los síntomas desaparezcan por completo. La cirugía consiste en cortar el ligamento que puede estar presionando su nervio mediano. Por lo general, recuperará el uso normal de su muñeca y mano dentro de unas semanas o unos meses después de la cirugía.

Es muy importante hacer los ejercicios de mano, muñeca y dedos que su médico le recomiende después de la cirugía. Sin ejercicio, la muñeca se puede poner rígida y puede perder algo de movilidad en su mano.

Cómo vivir con síndrome del túnel carpiano

Puede decidir no someterse a una cirugía para el síndrome del túnel carpiano. Si es así, aquí hay algunas cosas que pueden ayudar a aliviar sus síntomas.

  • Levante su brazo con almohadas cuando se acueste.
  • Evite el uso excesivo de la mano afectada.
  • Encuentre una nueva forma de usar su mano usando una herramienta diferente.
  • Intente usar la mano no afectada con más frecuencia.
  • Evite mantener las muñecas dobladas hacia abajo durante largos períodos de tiempo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo sabe que el síndrome del túnel carpiano está causando mis síntomas?
  • ¿Qué puedo hacer para aliviar mi dolor?
  • ¿Hay algún ejercicio especial que pueda hacer para fortalecer mi mano y mi muñeca?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento? ¿Necesitaré cirugía?
  • ¿Cuánto tiempo llevará recuperarme?
  • ¿Es probable que vuelva a experimentar este problema, ya sea en esta mano/brazo o en mi otra mano/brazo?