Síndrome de Wolff-Parkinson-White

¿Qué es el síndrome de Wolff-Parkinson-White?

El síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) es una afección cardíaca. Las personas que tienen el síndrome de WPW nacen con un circuito eléctrico adicional en su corazón. Cambia el ritmo de sus latidos. Eso se llama arritmia. Las personas que tienen el síndrome de WPW pueden experimentar un latido cardíaco muy rápido (llamado taquicardia) durante un tiempo. Los síntomas pueden comenzar sin previo aviso. Sin embargo, ciertas cosas pueden desencadenarlo, incluidos la cafeína, el alcohol y los estimulantes. La afección es poco frecuente y afecta a todas las edades.

Síntomas del síndrome de Wolff-Parkinson-White

Algunas personas que tienen el síndrome de WPW nunca experimentan ningún síntoma. No saben que tienen la afección. La mayoría de las personas no notan síntomas hasta su adolescencia o a los veinte años. Es en ese momento cuando los síntomas aparecen comúnmente por primera vez. Si tiene el síndrome de WPW, puede experimentar:

  • ansiedad inexplicable;
  • palpitaciones (golpes rápidos) en el pecho;
  • sensación de cansancio (fatiga);
  • sensación de mareo;
  • pérdida de conciencia (desmayo);
  • dificultad para respirar.

Los bebés pueden experimentar un cambio de color en la piel (gris claro), irritabilidad, respiración rápida y pérdida de apetito.

Un episodio de latidos cardíacos rápidos puede durar desde unos pocos segundos hasta algunas horas.

¿Qué causa el síndrome de Wolff-Parkinson-White?

Se desconoce la causa exacta del síndrome de WPW. Sin embargo, en un pequeño porcentaje de personas está ligado a un gen anormal.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Wolff-Parkinson-White?

Consulte a su médico si está experimentando un ritmo cardíaco inusual. Su médico escuchará su corazón al colocar el estetoscopio sobre el pecho. Las pruebas adicionales para verificar la existencia del trastorno incluyen electrocardiogramas (ECG o EKG). Durante esta prueba, un técnico médico colocará almohadillas adhesivas en el pecho (electrodos). Estas almohadillas están conectadas a una máquina que controla el corazón.

Los exámenes adicionales pueden incluir tener que caminar sobre una cinta en el consultorio de su médico. Estará conectado a una máquina que controla su corazón mientras camina. Es posible que el médico también quiera controlar su corazón mientras realiza sus actividades diarias. Por eso, su médico le puede dar un monitor de corazón para que lleve a casa y use durante un día normal de actividad. El monitor está unido a una banda elástica que se ajusta alrededor del pecho.  Registra continuamente los ritmos de su corazón durante 24 horas. Si su médico quiere controlar su corazón durante más de 24 horas, puede recomendar un grabador de eventos. Esa es una máquina que registra muestras de los ritmos de su corazón. Puede usarse por un par de días o más.

Otras pruebas llamadas estudios electrofisiológicos también pueden proporcionar información acerca de su corazón a su médico. Son pruebas más complejas. Estará dormido durante la prueba. Se le colocará una sonda intravenosa en la vena del brazo con un medicamento que hará que usted se relaje y duerma. Una vez que esté dormido, el médico insertará un pequeño tubo en la arteria o vena. Enviará pequeños impulsos eléctricos a través de los tubos para hacer que su corazón lata a diferentes velocidades. La prueba irá haciendo un mapa de cómo reacciona su corazón para localizar problemas específicos. La prueba podría durar hasta 4 horas.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de Wolff-Parkinson-White?

Ya que usted nace con el trastorno, no hay nada que pueda hacer para prevenirlo o evitarlo. Sin embargo, si sabe que ciertos factores desencadenantes, como la cafeína, los estimulantes o el alcohol, cambian su ritmo cardíaco, debe evitar esas cosas.

Tratamiento del síndrome de Wolff-Parkinson-White

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para el síndrome de WPW. Su médico puede hablar con usted acerca de las maniobras vagales. Estas son las cosas que puede hacer por su cuenta para ayudar a disminuir su ritmo cardíaco. Estas cosas incluyen toser o hacer presión como si tuviera una evacuación intestinal. Si las maniobras vagales no ayudan a desacelerar su ritmo cardíaco, el médico puede recetar un medicamento antiarrítmico. A veces, las personas deben recibir un electroshock para que el ritmo cardíaco vuelva a ser normal. Su médico sostendrá las paletas contra el pecho para este procedimiento. Para algunas personas, la cirugía también puede ser una opción.

Vivir con el síndrome de Wolff-Parkinson-White

Es posible que los síntomas de WPW desaparezcan con el tiempo. Para aquellos que continúan experimentando síntomas, vivir con WPW puede ser frustrante. A menos que conozca el factor desencadenante, no puede anticipar cuándo su ritmo cardíaco se acelerará. Ni tampoco sabe cuánto tiempo permanecerá de esa manera. Recibir un electroshock en su corazón para que regrese a un ritmo normal puede ser estresante.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Tendrá el medicamento que tomo interacción con otros medicamentos que también tomo?
  • ¿Puede el WPW causar la muerte?
  • ¿Puedo transmitir el WPW a mis hijos?
  • ¿Es seguro para mí hacer ejercicio?