Síndrome de Sjögren

Descripción general

¿Qué es el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es una enfermedad que causa sequedad en la boca y los ojos. También puede causar sequedad en otros lugares que necesitan humedad. Esto incluye la nariz, la garganta o la piel. Es una enfermedad autoinmune. Esto significa que su sistema inmunológico ataca el cuerpo por error. En el síndrome de Sjögren, el sistema inmunológico ataca las glándulas que producen lágrimas y saliva. El daño evita que las glándulas funcionen correctamente.

Síntomas del síndrome de Sjögren

El síntoma más común del síndrome de Sjögren es sequedad severa en los ojos y la boca. Dura por lo menos 3 meses y no es causado por ningún medicamento que esté tomando.

  • Sequedad en los ojos: Los ojos pueden sentirse arenosos y con picazón. Podría tener visión borrosa o ser sensible a la luz intensa.
  • Sequedad en la boca: La boca podría sentirse como si estuviera llena de algodón. Puede tener problemas para tragar, comer alimentos secos o incluso hablar.

En casos más graves del síndrome de Sjögren, otras partes de su cuerpo pueden verse afectadas por la sequedad. Estas pueden incluir:

  • La piel;
  • Las articulaciones;
  • Los pulmones;
  • Los riñones;
  • Los vasos sanguíneos;
  • Los órganos digestivos, y
  • Los nervios.

Los síntomas de sequedad en estas áreas incluyen:

  • Piel seca;
  • Erupciones cutáneas;
  • Tos seca crónica;
  • Dolor articular y muscular;
  • Fatiga o sentirse muy cansado;
  • Sequedad vaginal, y
  • Entumecimiento y hormigueo en los brazos y las piernas.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa el síndrome de Sjögren?

Los médicos no saben exactamente qué causa el síndrome de Sjögren. Por lo general, afecta a mujeres mayores de 40 años. Es 9 veces más común en las mujeres que en los hombres. El síndrome de Sjögren puede desarrollarse en personas que tienen otras enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide, la enfermedad de Hashimoto o el lupus. La investigación muestra que los factores genéticos podrían hacer que una persona sea más propensa a manifestar la enfermedad.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Sjögren?

Para diagnosticar el síndrome de Sjögren, su médico se basará en varias cuestiones. Esto incluye los síntomas, un examen físico y estudios. En primer lugar, su médico querrá descartar otras razones por las cuales puede tener sequedad en los ojos o la boca. Estas pueden incluir otras afecciones de salud o medicamentos que toma. Luego puede hacer pruebas especiales que pueden medir cualquier disminución en las lágrimas o la saliva. Una examinación ocular es útil para descubrir cambios en el ojo que podrían ser causados ​​por la enfermedad. Finalmente, su médico puede ordenar un análisis de sangre. Este puede detectar anticuerpos en la sangre que indiquen que tiene el síndrome de Sjögren. En ocasiones, es posible que su médico quiera realizar una biopsia de las glándulas salivales para ayudar a hacer un diagnóstico.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de Sjögren?

No hay nada que pueda hacer para prevenir o evitar tener el síndrome de Sjögren.

Tratamiento del síndrome de Sjögren

No existe cura para el síndrome de Sjögren. El tratamiento implica aliviar los síntomas que causa la enfermedad. Las gotas oftálmicas de venta libre pueden ayudar con la sequedad en los ojos. En casos más graves, los conductos lagrimales que drenan las lágrimas de los ojos se pueden obstruir o bloquear. Para tratar la boca seca, puede beber agua, masticar chicle o usar sustitutos de saliva. Si es necesario, su médico puede recetarle medicamentos que ayudarán al cuerpo a producir más lágrimas y saliva. Estos tratamientos pueden ayudar a aliviar parte de la sequedad. Pero generalmente no desaparece por completo.

Si tiene dolor en las articulaciones asociado con el síndrome de Sjögren, su médico puede recomendarle tomar un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) de venta libre como el ibuprofeno (dos nombres de marca: Advil, Motrin). Este medicamento puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón en las articulaciones.

Dependiendo de los síntomas y de si tiene daño en los órganos por el síndrome de Sjögren, su médico puede recetarle otros medicamentos y tratamientos.

Vivir con el síndrome de Sjögren

Actualmente, no existe una cura para el síndrome de Sjögren. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y prevenir complicaciones. La gran mayoría de las personas con síndrome de Sjögren están sanas y no tienen complicaciones graves de la enfermedad.

Las personas con la enfermedad tienen más riesgo de tener algunos problemas debido a la disminución a largo plazo de las lágrimas y la saliva. Estos incluyen infecciones en o alrededor de los ojos y problemas dentales como caries. Asegúrese de estar cuidando bien sus dientes y visite a su dentista regularmente. Si nota dolor o enrojecimiento en los ojos, que lo examine un profesional de inmediato. Estos pueden ser síntomas de una infección.

Las complicaciones raras del síndrome de Sjögren incluyen problemas pulmonares, hepáticos o renales, erupciones cutáneas, debilidad y entumecimiento o linfoma.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo contraje el síndrome de Sjögren?
  • ¿Cómo puedo aliviar los síntomas del síndrome de Sjögren?
  • ¿Qué tratamiento será el mejor para mí?
  • ¿Hay algún medicamento que pueda tomar para aliviar los síntomas?
  • ¿Tendré que ver a un especialista?
  • ¿Existe una cura para el síndrome de Sjögren?