Síndrome de Sjögren

Descripción general

¿Qué es el síndrome de Sjögren?

El síndrome de Sjögren es un trastorno del sistema inmunitario que provoca sequedad grave en la boca, los ojos y otras áreas del cuerpo que tienen membranas mucosas. Una membrana mucosa es una capa delgada de tejido que cubre las superficies que se encuentran dentro del cuerpo para protegerlas.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Sjögren?

El síntoma más común del síndrome de Sjögren es tener sequedad grave en los ojos y la boca. Esta dura, al menos, 3 meses y no es provocada por ningún medicamento que esté tomando. Puede sentir los ojos arenosos y con comezón. Puede tener problemas para tragar, comer alimentos secos o, incluso, hablar. También es posible que se sienta muy cansado.

En casos más graves del síndrome de Sjögren, una persona puede tener sequedad en otras áreas del cuerpo que tienen membranas mucosas. La sequedad de las membranas de las articulaciones puede provocar inflamación (hinchazón) y, eventualmente, artritis. La sequedad provocada por el síndrome de Sjögren puede dañar el tejido de los pulmones (lo que puede causar tos seca crónica o duradera), los nervios del sistema nervioso o los riñones. También puede provocar sarpullidos.

Causas y factores de riesgo

¿Quién tiene el síndrome de Sjögren y por qué?

El síndrome de Sjögren es una enfermedad autoinmune. Esto significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error sus propias células sanas. Los médicos no saben exactamente cuál es la causa del síndrome de Sjögren. Por lo general, afecta las mujeres que tienen entre 45 y 55 años. El síndrome de Sjögren puede desarrollarse en las personas que tienen otras enfermedades autoinmunes, como artritis reumatoide, enfermedad de Hashimoto o lupus.

Tratamiento

¿Cómo se trata el síndrome de Sjögren?

El tratamiento incluye gotas para los ojos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) o de venta con receta, a fin de ayudar a tratar los ojos secos y los sustitutos de la saliva para ayudar a tratar la boca seca. También puede mascar chicles sin azúcar y beber abundante cantidad de líquido durante todo el día, a fin de ayudar a tratar la boca seca. Si es necesario, su médico puede recetar medicamentos que ayudarán al cuerpo a producir más lágrimas y saliva.

Si tiene dolor articular asociado con el síndrome de Sjögren, es posible que su médico le recomiende tomar un fármaco antiinflamatorio no esteroideo de venta libre (que también se llama AINE), como ibuprofeno (dos marcas: Advil, Motrin). Este medicamento puede ayudar a aliviar el dolor y la hinchazón de las articulaciones.

Según sus síntomas y si tiene daños en los órganos a causa del síndrome de Sjögren, su médico puede recetar otros medicamentos y tratamientos.

¿Hay alguna cura?

Actualmente, no hay cura para el síndrome de Sjögren. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tratamiento puede ayudar a aliviar sus síntomas y a prevenir complicaciones.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Sjögren, como boca y ojos secos?

  • ¿Cuál es la causa del síndrome de Sjögren?

  • ¿Cómo puedo aliviar los síntomas del síndrome de Sjögren?

  • ¿Cómo se trata el síndrome de Sjögren?

  • ¿Hay alguna cura para el síndrome de Sjögren?

Las Citas

  • Diagnosis and Management of Sjögren’s Syndrome by Paul Kruszka, LCDR, USPHS, and Robert J. O’Brian, LCDR, MC, USN( 03/15/09, http://www.aafp.org/afp/20090315/465.html)