Síndrome de Munchausen por poderes

¿Qué es el síndrome de Munchausen por poderes?

El síndrome de Munchausen por poderes (MSP, por sus siglas en inglés) es una enfermedad mental. También es una forma de abuso infantil. Afecta a los cuidadores, especialmente a los cuidadores de niños. También se conoce como trastorno facticio por poder. Las madres de niños pequeños son las más afectadas por esta enfermedad. Los padres u otros cuidadores también pueden tenerlo.

Alguien que sufre de MSP actuará como si la persona bajo su cuidado estuviera enferma. A menudo falsifican información médica. Pueden mentir a los profesionales médicos sobre la salud o el estado de la persona a su cargo. Hacen esto para obtener compasión o para llamar la atención.

Alguien que tiene MSP puede realizar acciones para enfermar a su hijo. A sabiendas, expondrán al niño a procedimientos médicos dolorosos o riesgosos, incluso a cirugías. Pueden crear síntomas deliberadamente en un niño. Pueden hacerlo reteniendo alimentos, envenenando o asfixiando al niño, dándole medicamentos inapropiados o reteniendo los medicamentos recetados. Crear estas situaciones puede poner al niño en riesgo extremo.

Las enfermedades o síntomas comunes por los cuales los cuidadores llevan a las víctimas de MSP al médico incluyen:

  • retraso del desarrollo;
  • náuseas y vómitos;
  • diarrea;
  • convulsiones;
  • dificultad respiratoria y asma;
  • infecciones;
  • reacciones alérgicas;
  • fiebres de origen desconocido;
  • otras enfermedades que requieren atención inmediata de emergencia.

Los que tienen MSP no se desaniman por el costo de los tratamientos médicos. No se preocupan por cómo van a manejar las facturas. En cambio, creen que elevar una gran factura del hospital refuerza la percepción de que están haciendo todo lo posible por su hijo. Piensan que los demás los verán como mejores cuidadores.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de Munchausen por poderes?

Los síntomas que pueden ayudar a identificar a alguien que tiene MSP pueden ser difíciles de detectar. Hay ciertos rasgos de personalidad y antecedentes que parecen ser comunes. Muchos sufrieron abuso mental, físico o sexual en la infancia. O recibieron amor o atención solo cuando estaban enfermos.

Como adultos, las personas con MSP están muy interesadas en la medicina. A menudo trabajan en el campo de la medicina. Pueden hablar con pericia sobre las afecciones médicas. Por lo general, son muy cooperativos y amigables con los profesionales de la salud. Siempre parecen estar completamente dedicados al bienestar de sus hijos.

Pero para simular síntomas de enfermedad en su hijo, pueden hacer cosas extremas. Estos pueden incluir:

  • Darle al niño ciertos medicamentos o sustancias que los hagan vomitar o tener diarrea.
  • Calentar los termómetros para que parezca que el niño tiene fiebre.
  • No darle al niño lo suficiente para comer, así que parece que no puede aumentar de peso.
  • Agregar sangre a la orina o las heces del niño.
  • Inventar resultados de laboratorio.

En el niño, los síntomas de un cuidador con MSP incluyen un historial de estar dentro y fuera de los hospitales con síntomas de salud inusuales. Muchas veces, sus síntomas no coinciden con una sola enfermedad. Los síntomas generalmente empeoran cuando están solos con su cuidador. Los síntomas a menudo desaparecen en ausencia de esa persona.

¿Qué causa el síndrome de Munchausen por poderes?

Los médicos no saben qué causa esta enfermedad mental. Puede ser el resultado de ser abusado de niño. Algunas personas con MSP también pueden tener el síndrome de Munchausen. Aquí es donde se fingen enfermedades para obtener atención.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Munchausen por poderes?

Los problemas éticos involucrados en MSP hacen que sea difícil de diagnosticar. Acusar a una madre, padre o cuidador de crear síntomas intencionalmente o enfermar a un niño es un asunto serio. Los profesionales médicos buscarán los síntomas y otras pruebas incriminatorias antes de hacerlo.

Una forma de confirmar las sospechas de MSP es separar a la madre, el padre o el cuidador del niño. A continuación, ver si los síntomas del niño mejoran. Los médicos también pueden evaluar registros médicos. Pueden buscar patrones que sugieran que algo anda mal. Por ejemplo, un niño que ha sido atendido por muchas enfermedades diferentes durante un corto período de tiempo debería provocar sospechas. Si se sospecha de MSP, los proveedores de atención médica deben informarlo.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de Munchausen por poderes?

Lamentablemente, no hay forma de prevenir el MSP. El cuidador debe reconocer que sus sentimientos sobre la enfermedad no son normales. En esas situaciones, buscar ayuda podría evitar que dañen a un niño.

Por lo general, depende de otros reconocer el comportamiento y detenerlo antes de que se intensifique. Si cree que un niño está en peligro o actualmente es víctima de MSP, comuníquese con un profesional de la salud, la policía o los servicios de protección infantil.

Tratamiento para el síndrome de Munchausen por poderes

La seguridad del niño es la prioridad número 1 del tratamiento. Se debe tratar al niño por cualquier problema médico que tenga y protegerlo de nuevos abusos. Es posible que deban retirarse del cuidado del cuidador afectado. El tratamiento psicológico puede ser necesario a medida que el niño se recupera.

El tratamiento de la madre, el padre o el cuidador involucrado no es tan sencillo. Muchas veces, esta persona negará desempeñar un papel, incluso cuando la evidencia lo demuestre. A menudo han difuminado lo que es verdad y lo que no. Hasta que estén listos para reconocer la verdad, será difícil para ellos mejorar.

Se recomienda psicoterapia para personas que tienen MSP. Durante estas sesiones de terapia, el terapeuta ayuda al cuidador a identificar los sentimientos que causaron su comportamiento dañino. Con el tiempo, el cuidador puede aprender a cambiar ese comportamiento. Pueden aprender a formar relaciones sanas que no dependan de que alguien esté enfermo.

Debido a que esta es una forma de abuso infantil, el síndrome debe ser informado a las autoridades.

Vivir con el síndrome de Munchausen por poderes

Alguien que vive con el síndrome de Munchausen por poderes tiene una enfermedad mental grave. Es una forma de abuso infantil. Entonces no se les puede permitir que continúen su comportamiento. Si sospecha que alguien que conoce tiene esta enfermedad, es importante que notifique a un profesional de la salud, a la policía o a los servicios de protección infantil.  Llame al 911 si conoce a un niño que se encuentre en peligro inmediato por abuso o negligencia.

También puede llamar a la línea directa nacional contra el abuso infantil al 1-800-4-A-CHILD (1-800-422-4453). Los asesores de crisis están disponibles para ayudarlo a resolver los próximos pasos. Todas las llamadas son anónimas y confidenciales.

Preguntas para hacer al médico

  • ¿Cuáles son algunas pistas de que el cuidador de mi cónyuge/hijo tiene el síndrome de Munchausen por poderes?
  • ¿Qué podría estar causando que el cuidador de mi cónyuge/hijo actúe de esta manera?
  • ¿Qué debo hacer si sospecho que alguien que conozco está presentando síntomas del síndrome de Munchausen por poderes?
  • ¿Puede alguien recuperarse completamente del síndrome de Munchausen por poderes?