Síndrome de muerte súbita del lactante (sudden infant death syndrome, SIDS)

¿Qué es el síndrome de muerte súbita del lactante?

El síndrome de muerte súbita del lactante es la razón inexplicable por la cual algunos bebés menores de 1 año mueren cuando duermen. Se cree que este síndrome está relacionado con ciertos peligros presentes mientras el bebé duerme y que pueden causar que el niño deje de respirar, tales como que la ropa de cama cubra la cara del bebé, que este quede atrapado entre el colchón y algo más que haya en la cama o la cuna, que un adulto accidentalmente se dé vuelta y quede encima del bebé mientras compartan la misma cama, o que el bebé se encuentre acostado de lado o boca abajo y no pueda voltear o levantar su cabeza. De acuerdo con la Campaña Safe to Sleep®, el síndrome de muerte súbita del lactante no es contagioso, no es consecuencia de ahogamiento o vómitos, no está vinculado al abuso infantil ni a la falta de vacunas y no es lo mismo que la sofocación ni es consecuencia de esta.

Cuando un bebé muere de manera inesperada, la policía y el médico forense investigan la muerte. Ellos observan el lugar en donde ocurrió la muerte, le realizan una autopsia al bebé y revisan el historial médico del niño.

Síntomas del síndrome de muerte súbita del lactante

Parte de la frustración que se siente por el síndrome de muerte súbita del lactante es que no presenta ninguna señal de advertencia ni síntomas. Todo lo que puede hacer un padre o la persona encargada del cuidado del bebé es tomar medidas preventivas para reducir la posibilidad de ocurrencia de este síndrome (vea la sección de “prevención”).

¿Cómo se diagnostica el síndrome de muerte súbita del lactante?

El síndrome de muerte súbita del lactante no se puede diagnosticar. Se determina como una causa de muerte al hacerle una autopsia al cuerpo del bebé, por entrevistas con los padres o los encargados de su cuidado, por una revisión a los expedientes médicos del bebé y por la observación profunda del lugar en donde falleció el bebé. El lugar en el cual ocurre este síndrome generalmente es una cuna o una cama.

¿Puede el síndrome de muerte súbita del lactante prevenirse o evitarse?

La comunidad médica ha estudiado el síndrome de muerte súbita del lactante durante décadas y considera que muchos casos son consecuencia de peligros mientras el bebé duerme que pueden reducirse. Si usted es padre o el encargado de los cuidados de un bebé, mantenga seguro el espacio en donde duerme el niño al seguir las siguientes recomendaciones:

  • Elimine toda la ropa de cama que esté suelta, como los protectores de cuna, sábanas, almohadas, peluches y juguetes. Estos productos pueden provocar que su bebé ya no respire, se ahogue o se estrangule con ellos.
  • Asegúrese de que tenga una cuna de las más recientes, diseñada para evitar que su bebé se quede en una posición entre el colchón y un lado de la cuna o que su cabeza quede atrapada entre las barras de la cuna. Aunque que las cunas más antiguas y usadas pueden ser más económicas, trate de usar una nueva que se ajuste a su presupuesto y que mantenga a su bebé a salvo. Elija un colchón firme en lugar de uno suave.
  • No permita que su bebé duerma con usted, ni con otro adulto ni otro niño. A media noche, los padres llevan a su bebé inquieto a dormir a su propia cama, se olvidan de llevarlo de regreso a la cuna y accidentalmente se dan vuelta y quedan encima del bebé. Eso puede ocasionar que el bebé deje de respirar. Un bebé que duerma en la misma habitación (no en la misma cama) que los padres tiene un riesgo menor de padecer del síndrome de muerte súbita del lactante.
  • Acueste a su bebé boca arriba (no boca abajo ni de lado) para las siestas y en la noche. El cuello y otros músculos que le permiten al bebé levantar la cabeza o darse vuelta todavía se están desarrollando. Cuando el bebé se queda “atorado” boca abajo, no puede levantar la cabeza para respirar.
  • Mantenga al día las vacunas de su bebé y realice todas las visitas de bienestar infantil. Aunque las causas se desconocen, las investigaciones han demostrado que mantener al día las vacunas de su bebé reduce la amenaza de este síndrome en un 50 %.
  • Se ha demostrado que amamantar a su bebé o utilizar un chupete reduce la posibilidad de la ocurrencia del síndrome.
  • Mantenga fresca la habitación del bebé. Algunas investigaciones sugieren que cuando los bebés se acaloran, es posible que tengan un sueño más profundo y les cueste despertar cuando su cuerpo les está tratando de pedir que respiren.

Otros riesgos que pueden ser la causa de este síndrome son: la exposición al cigarro o a otro tipo de humo, el consumo de alcohol y drogas durante el embarazo, la exposición a humo de segunda mano después del nacimiento, cuidado deficiente de la madre durante el embarazo, un nacimiento prematuro o bajo peso al nacer, temperatura elevada debido a que el bebé tiene puesta mucha ropa o tiene mucha ropa de cama, y que la madre tenga menos de 20 años de edad.

Tratamiento del síndrome de muerte súbita del lactante

El síndrome de muerte súbita del lactante no puede tratarse ya que la muerte sucede sin advertencia previa. Sin embargo, su médico podría ayudarle a salir adelante luego de su pérdida al recomendarle recursos para recibir terapia durante el duelo.

Cómo vivir con el síndrome de muerte súbita del lactante

Cualquiera que haya experimentado la muerte de un bebé se encuentra desconsolado, no importa cuál haya sido la causa. La terapia y tomarse un tiempo para sanar son maneras de iniciar una larga lucha para salir adelante si usted está sufriendo por una pérdida similar o sabe de alguien que haya experimentado la muerte de un bebé por causa de este síndrome. Aunque su médico pueda ser toda una fuente de conocimientos en medicina, no olvide que generalmente está conectado con servicios de terapia y apoyo en el duelo. No tenga miedo de hablarle sobre lo que esté sintiendo o sobre cómo le afecta en su trabajo, en su hogar o en sus relaciones.

Preguntas que debe hacerle a su médico

  • Una vez ves que mi hijo tenga la edad suficiente para darse vuelta cuando esté acostado, ¿sigue en riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante?
  • ¿Debería despertar a mi hijo durante la noche cuando es recién nacido?
  • ¿Hay alguna prueba para determinar si mi bebé está respirando bien?
  • ¿Pueden las alergias o el asma a una edad temprana causar el síndrome de la muerte súbita del lactante?