Síndrome de las piernas inquietas (RLS)

Descripción general

¿Qué es el síndrome de las piernas inquietas (RLS)?

El síndrome de las piernas inquietas (que también se llama RLS) es una afección en la cual las piernas se sienten muy incómodas cuando usted está sentado o acostado. Afecta tanto a los hombres como a las mujeres y puede producirse a cualquier edad (incluso durante la infancia) pero, a menudo, empeora con la edad y se convierte en un problema para los adultos mayores. El RLS puede hacer que dormir y viajar sea dificultoso e incómodo. Algunos casos de RLS están relacionados con otras afecciones, como el embarazo, la anemia por deficiencia de hierro o la insuficiencia renal. Otros casos de RLS no tienen causa conocida. El RLS puede ser hereditario, lo que significa que puede trasmitirse de padres a hijos.

Síntomas

¿Cómo es tener el RLS?

A menudo, las personas que tienen el RLS dicen que es difícil describir sus síntomas. Si usted tiene el RLS, es posible que tenga una sensación de "cosquilleo" en las piernas que hace que quiera moverse de un lado para otro. Es posible que experimente sensaciones de dolor, hormigueo o ardor en las piernas, lo que hace que sea difícil dormir o estar sentado por períodos prolongados. Mover las piernas hace que la sensación desaparezca por unos pocos minutos, pero esta reaparece después de que se sienta o se acuesta nuevamente. Es posible que las piernas también se contraigan cuando intenta dormir (que también se llaman movimientos periódicos de las extremidades durante el sueño o PLMS, por sus siglas en inglés).

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo sabrá mi médico que tengo el RLS?

Informe a su médico sobre las sensaciones de inquietud. Este le hará preguntas sobre sus síntomas, como cuándo empiezan y si puede hacer algo para ayudar a que desaparezcan. Es posible que también le pregunte si otras personas en su familia tienen síntomas similares.

Informe a su médico sobre cualquier medicamento (incluidos medicamentos de venta libre) que esté tomando. Determinados medicamentos pueden hacer que los síntomas del RLS empeoren. Su médico puede recomendar otro medicamento si esto parece estarle ocurriendo a usted.

Tratamiento

¿Cuál es el tratamiento para el RLS?

El tratamiento para el RLS incluye medicamentos y cambios en el estilo de vida. Consulte el recuadro para ver una lista de cosas que usted puede hacer en el hogar para ayudar a aliviar los síntomas.

Los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Parkinson pueden ayudar a reducir los temblores y las contracciones en las piernas. Si sus niveles de hierro son bajos, es posible que su médico le recete un suplemento de hierro. Es posible que las ayudas para dormir, los relajantes musculares (que se llaman benzodiazepinas) y los analgésicos (que se llaman opioides) también alivien los síntomas. En algunos casos, un medicamento anticonvulsivo (por lo general, utilizado para detener las convulsiones) puede ser útil. Para muchos casos de RLS, por lo general, se necesita una combinación de medicamentos para tratar mejor la afección. Es posible que su médico le recete varios medicamentos de prueba antes de encontrar el que mejor funcione para su caso de RLS.

¿Qué otra cosa puedo hacer?

Mantenga a su médico informado sobre cómo se siente. Este puede sugerirle diferentes técnicas de relajación y puede cambiar su medicamento si no está ayudando. Podría convenirle unirse a un grupo de apoyo para hablar con otras personas que tienen el RLS. Además, dado que el RLS tiende a transmitirse de padres a hijos, podría convenirle hablar con sus parientes sobre el RLS para ver si tienen síntomas similares.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tipo de medicamentos se utilizan para tratar el síndrome de las piernas inquietas (RLS)?

  • ¿Puede haber otra afección que provoque mi RLS?

  • ¿Hay algún cambio en el estilo de vida que pueda hacer para ayudar con mi RLS?

  • ¿Puede recomendarme un grupo de apoyo de RLS?

  • He oído que fumar podría provocar RLS. ¿Me puede ayudar a dejar el hábito?

Cambios en el estilo de vida para tratar el RLS

  • Para síntomas leves, utilice un analgésico de venta libre para reducir las contracciones y las sensaciones de inquietud.

  • Reduzca el alcohol, la cafeína y el tabaco.

  • Antes de acostarse, intente tomar baños calientes y masajear las piernas para ayudar a relajarse.

  • Las técnicas de relajación, como la meditación y el yoga, pueden ayudarlo a relajarse antes de irse a acostar.

  • Aplique compresas tibias o frías, que pueden ayudar a aliviar las sensaciones en las piernas.

  • Intente distraer la mente leyendo o haciendo un crucigrama mientras espera que venga el sueño.

  • Es posible que el ejercicio moderado ayude, pero no haga esfuerzos excesivos — hacer ejercicio con intensidad o tarde en el día podría hacer que sus síntomas empeoren.

  • Intente acostarse a la misma hora todas las noches e intente despertarse a la misma hora todas las mañanas. También, intente dormir una cantidad suficiente de horas todas las noches.