Síndrome de dolor regional complejo

¿Qué es el síndrome de dolor regional complejo?

El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) es una afección de dolor crónico. Puede presentarse después de una lesión. Suele afectar un brazo o una pierna. También puede afectar otras áreas del cuerpo. En casos poco frecuentes, se desarrolla después de una cirugía, un ataque cardíaco u otro problema médico. El dolor suele describirse como una sensación de ardor. Por lo general, es mucho peor de lo que se considera normal para la lesión. Su médico también puede llamar a esta afección distrofia simpática refleja o causalgia.

Síntomas del síndrome de dolor regional complejo

Los síntomas del SDRC incluyen:

  • Sensación de dolor y ardor en el área afectada. Generalmente, se presenta en un brazo, pierna, mano o pie. A menudo ocurre mucho tiempo después de la lesión, cuando ya debería haberse curado.
  • Sensibilidad al tacto en la piel afectada. Puede estar inflamada y muy sensible a las temperaturas altas o bajas.
  • Cambio en el color de la piel. A menudo se vuelve roja, azul, morada o con manchas.
  • Cambio en la textura de la piel. La piel sobre el área afectada puede volverse delgada o brillosa.
  • Rigidez y dolor en las articulaciones.
  • Dolor muscular y debilidad.
  • Pérdida de movilidad en la zona afectada.

Los síntomas de algunas personas son leves y, eventualmente, desaparecen. Para otras, los síntomas pueden ser graves y causar discapacidad a largo plazo.

¿Cuáles son las causas del síndrome de dolor regional complejo?

Se cree que el SDRC ocurre debido a un daño en el sistema nervioso. Puede presentarse si el sistema nervioso funciona mal. En la mayoría de los casos, se desencadena por lesiones o traumatismos, por ejemplo:

  • fracturas
  • esguinces/distensiones
  • quemaduras, cortes o contusiones
  • cirugías
  • procedimientos menores, como un pinchazo de aguja

Personas de cualquier edad puede padecer SDRC. Es más común en mujeres. Parece alcanzar su punto máximo a alrededor de los 40 años. Es poco frecuente en niños y raro en los ancianos.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de dolor regional complejo?

Su médico le preguntará acerca de los síntomas de dolor. Le hará un examen físico. No hay una prueba específica que pueda diagnosticar el SDRC. Algunas pruebas pueden descartar otra causa de sus síntomas. Una resonancia magnética puede mostrar cambios en el tejido de la extremidad afectada.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de dolor regional complejo?

El SDRC no es predecible. La única forma de prevenirlo o evitarlo es tratando de evitar lesiones.

Tratamiento del síndrome de dolor regional complejo

Comúnmente, se usa una variedad de terapias para tratar el SDRC:

  • Mantener la parte del cuerpo en movimiento aumenta la circulación y promueve la curación.
  • Las personas con dolor crónico pueden desarrollar trastornos de salud mental, como depresión o ansiedad. Estos trastornos pueden aumentar el dolor. La psicoterapia lo ayuda a sobrellevar el dolor. También lo ayuda a sobrellevar cualquier afección que se desarrolle.
  • Su médico puede sugerirle que tome un medicamento antiinflamatorio no esteroideo (AINE) para que lo ayude con el dolor y la inflamación. Estos medicamentos incluyen aspirina (Bayer), ibuprofeno (Advil, Motrin) y naproxeno (Aleve). Están disponibles sin receta. Hable con su médico antes de usar un AINE.

Si su dolor es intenso, su médico puede recetarle medicamentos que bloqueen ciertos nervios. A veces, los esteroides ayudan con la inflamación y el dolor. Algunos medicamentos utilizados para la depresión y las convulsiones también ayudan con el dolor crónico. Los narcóticos y otros medicamentos para el dolor pueden no controlar el dolor del SDRC. En ocasiones, es necesaria una combinación de medicamentos.

  • Bloqueo nervioso simpático. Se inyecta un anestésico (analgésico) en ciertos nervios. Esto bloquea las señales de dolor. Si la inyección alivia el dolor, puede repetirse. No es una cura.
  • Simpatectomía del nervio lesionado. Un cirujano cortará o comprimirá la cadena de nervios. Se ha informado que esto mejora el dolor causado por el SDRC.
  • Estimulación neural. Implica estimular los nervios con corrientes eléctricas o magnéticas. Algunos tipos, como la estimulación de la médula espinal, requieren una cirugía menor.

Un tratamiento puede funcionar para una persona, pero no para otra. Se debe hacer un plan de tratamiento individual para cada paciente.

Vivir con síndrome de dolor regional complejo

Con el tratamiento precoz, puede evitar que empeore el síndrome de dolor regional complejo. A veces, la afección mejora. Si el tratamiento se inicia a tiempo, los síntomas pueden desaparecer por completo. Las personas con síntomas más graves y duraderos a menudo no responden al tratamiento. Estas personas pueden beneficiarse de un programa de manejo del dolor dirigido específicamente a tratar el dolor crónico.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mi dolor?
  • Si mi lesión se ha curado, ¿por qué me sigue doliendo?
  • ¿Necesito alguna prueba?
  • ¿Cuál es la mejor opción de tratamiento para mí? ¿Necesitaré medicamentos? ¿Necesitaré fisioterapia? ¿Psicoterapia?
  • ¿Cuándo puedo esperar un alivio del dolor?
  • ¿Las terapias alternativas, como el yoga o la acupuntura, ayudarán a aliviar mi dolor?