Síndrome de dolor patelofemoral

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¿Qué es el síndrome de dolor patelofemoral?

El dolor paletofemoral es una afección dolorosa en la rodilla. Es más común en las mujeres que en los hombres. A veces se lo llama “rodilla de corredor”. Tiene que ver con la forma en que su rótula se mueve en la ranura del hueso del muslo (fémur).

Síntomas del síndrome de dolor patelofemoral

Los síntomas son dolor debajo y alrededor de la rótula. El dolor puede empeorar cuando está en actividad. También puede empeorar cuando permanece sentado por un largo tiempo. Esta afección puede suceder en una rodilla o en ambas. Puede durar semanas o meses.

¿Qué causa el síndrome de dolor patelofemoral?

Se desconoce la causa exacta del dolor patelofemoral. Los médicos creen que tiene que ver con la forma en que está alineada su pierna. También puede deberse a su equilibrio muscular. No está causado por una lesión.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de dolor patelofemoral?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas. Le hará un examen físico. Este puede incluir que le presione la rodilla y le mueva la pierna. Tal vez necesite radiografías, tomografía computarizada o resonancia magnética para observar sus huesos y tejido blando.

¿Puede prevenirse o evitarse el síndrome de dolor patelofemoral?

Esta afección no se puede prevenir ni evitar. Sin embargo, algunas cosas pueden reducir el dolor y el malestar. Por ejemplo, restringir su actividad, utilizar analgésicos de venta libre cuando sea necesario y terapia física.

Tratamiento del síndrome de dolor patelofemoral

El tratamiento involucra una combinación de cosas como medicamentos, terapia, hielo y restricción de la actividad. Puede ser de ayuda vendar la rodilla, utilizar el calzado adecuado y plantillas.  Entre los analgésicos de venta libre están el paracetamol (Tylenol), el ibuprofeno (Advil, Motrin IB) o el naproxeno sódico (Aleve). En algunos casos, la cirugía puede ser necesaria. Esta puede ser una artroscopía. El médico hará una pequeña incisión en su rodilla. Luego insertará en la incisión un tubo delgado y flexible conectado a una cámara. Esto permitirá que su médico repare el daño con instrumentos especiales.

En casos graves, la intervención quirúrgica puede realinear el ángulo de la rótula. Esto también aliviará la presión sobre el cartílago.

Vivir con síndrome de dolor patelofemoral

Puede ser frustrante vivir con dolor patelofemoral. Esto se debe a que el dolor interfiere con las actividades que usted disfruta. Concéntrese en aliviar el dolor, en cosas como:

  • Hacer una pausa en la actividad física que provoca un rebote en sus piernas. Estas son, entre otras, correr, jugar al voleibol o al baloncesto. Cambie a una actividad de bajo impacto, como la natación. Las caminadoras elípticas sin impacto son útiles. Esto se debe a que las máquinas sostienen su peso corporal y ponen menos presión en sus rodillas. Cuando sienta que sus rodillas están mejor, vuelva lentamente a sus deportes habituales.
  • Hable con su médico acerca de su calzado. Los zapatos adecuados pueden ayudarlo con el dolor de rodilla. También, una plantilla para soporte del arco que se compra en las zapaterías. Esta es menos costosa que los soportes o aparatos ortopédicos hechos a medida.
  • Coloque hielo en su rodilla durante 10 o 20 minutos después de hacer actividad. Esto puede aliviar el dolor y acelerar la curación.
  • Medicamentos como el ibuprofeno pueden aliviar el dolor. Hable con su médico antes de tomar este medicamento.
  • Hable con su fisioterapeuta sobre los ejercicios que puede hacer en su casa. Un fisioterapeuta puede mostrarle cómo hacer los ejercicios. También puede darle un folleto para que recuerde cómo hacerlos en casa. Cada ejercicio llevará unos pocos minutos. Es un buen comienzo si los hace dos veces al día. Recuéstese en el piso con las piernas estiradas. Doble la rodilla izquierda hacia el pecho. Sujete el muslo con las manos para mantenerlo firme. Estire la pierna izquierda en el aire hasta que sienta un estiramiento. Mantenga la elongación de 5 a 10 segundos. Repita el ejercicio de 5 a 10 veces y luego cambie de pierna.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué pasa si los medicamentos me causan malestar estomacal?
  • ¿Esta afección es más frecuente en adolescentes que en niños o en adultos?
  • Una vez que pase la afección, ¿volverá?
  • ¿Se trata de una afección hereditaria?