Síndrome de alcoholismo fetal

¿Qué es el síndrome de alcoholismo fetal?

El trastorno del espectro alcohólico fetal (TEAF) es un grupo de problemas que pueden ocurrirle a un bebé cuando la madre bebe alcohol durante el embarazo. Los problemas pueden ser físicos, mentales o de conducta. Pueden ser leves o severos. Pueden comenzar antes de que nazca el bebé, o pueden ser imperceptibles hasta la infancia. El síndrome de alcoholismo fetal (SAF) es el tipo más grave de TEAF.

¿Está bien beber alcohol durante el embarazo?

Beber alcohol durante el embarazo puede ser peligroso para usted y su bebé. Los bebés nacidos de madres que beben durante el embarazo pueden tener serios problemas de salud. El síndrome de alcoholismo fetal es uno de estos problemas.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de alcoholismo fetal?

Los síntomas de los bebés que tienen síndrome de alcoholismo fetal incluyen:

  • Crecimiento deficiente en el útero.
  • Ser pequeños y tener bajo peso al nacer.
  • Tener cabeza y ojos pequeños.
  • Defectos cardíacos, como una comunicación interauricular.
  • Retrasos en el desarrollo.
  • Problemas de visión o audición.

A medida que crecen, estos niños pueden tener problemas de conducta. Pueden experimentar problemas de aprendizaje, problemas de memoria y atención, e hiperactividad. Los síntomas tienden a empeorar a medida que el niño crece.

El problema más grave que puede causar el SAF es el retraso en el desarrollo. El SAF es la principal causa evitable de retrasos del desarrollo en los Estados Unidos.

¿Qué causa el síndrome de alcoholismo fetal?

El SAF ocurre cuando una mujer bebe alcohol cuando está embarazada. Incluso pequeñas cantidades de alcohol pasarán al feto a través de la placenta. El hígado del bebé no está lo suficientemente desarrollado como para poder procesar el alcohol. El alcohol puede dañar los órganos del bebé o causar otros problemas. Debido a que ninguna cantidad de alcohol puede considerarse segura, las mujeres embarazadas deben evitar por completo el alcohol durante todo el embarazo.

«Beber en exceso» (tomar 3 o más bebidas a la vez) es especialmente peligroso para su bebé. Hace que el nivel de alcohol en la sangre (y en la sangre del bebé) aumente muy rápidamente. Incluso si no bebe todos los días, puede poner a su bebé en riesgo de SAF si bebe en exceso.

Beber alcohol en los primeros 3 meses de embarazo es lo más peligroso. Es cuando el cerebro del bebé comienza a desarrollarse. El alcohol puede interferir con el desarrollo y causar defectos de nacimiento. Pero beber alcohol en cualquier momento del embarazo no es algo seguro y puede dañar a su bebé.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de alcoholismo fetal?

No hay una prueba para el SAF. Su médico buscará síntomas físicos, como un bajo peso al nacer y una cabeza pequeña. Observará síntomas del comportamiento, como la atención y la coordinación. Su médico le preguntará si bebió mientras estaba embarazada y, de ser así, cuánto. El SAF puede ser difícil de diagnosticar en la infancia porque tiene síntomas similares a otros trastornos, como el TDAH.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de alcoholismo fetal?

El SAF es completamente prevenible. Lo mejor que puede hacer es dejar de beber alcohol cuando esté pensando en quedar embarazada. Si queda embarazada, deje de beber alcohol de inmediato. Beba otras bebidas, como agua o leche.

Si está embarazada y ha estado bebiendo alcohol, sea honesta con su médico. Dígale cuánto está bebiendo. Es posible que puedan ayudarle a dejar el alcohol antes de que dañe a su bebé.

Tratamiento del síndrome de alcoholismo fetal

No existe una cura para el SAF. Dura toda la vida. Sin embargo, hay ayuda para estos niños. El tratamiento consiste en proporcionarles una buena atención médica y dental. Esto incluye anteojos o audífonos, si es necesario. Algunos síntomas de comportamiento se pueden manejar con medicamentos. Los niños pueden ser ubicados en programas escolares especiales para tratar problemas de conducta o desarrollo.

Vivir con síndrome de alcoholismo fetal

La mayoría de los bebés nacidos con SAF no tendrán un desarrollo cerebral normal. Necesitarán terapia continua o servicios especiales. EL pronóstico para ellos depende de la gravedad de sus problemas. Lo mejor que se puede hacer es diagnosticarlos temprano. Esto permitirá a los médicos crear planes especializados para su desarrollo y educación. Además del diagnóstico temprano, la investigación muestra que los niños también obtienen mejores resultados si:

  • Se crían en un hogar estable.
  • No están expuestos a la violencia.
  • Reciben educación especial y servicios sociales.

Los niños mayores y los adultos con SAF también pueden enfrentar desafíos. Según el Instituto Nacional para el Abuso de Alcohol y el Alcoholismo, las personas con SAF u otros problemas del TEAF pueden tener problemas para:

  • Aprender y recordar.
  • Prestar atención.
  • Comprender y seguir instrucciones.
  • Controlar emociones e impulsos.
  • Comunicarse y socializar.
  • Realizar actividades de la vida cotidiana, como bañarse, vestirse, comer o decir la hora.

También tienen más probabilidades de tener trastornos de salud mental, que incluyen:

  • TDAH.
  • Depresión y ansiedad.
  • Hiperactividad y control de impulsos.
  • Trastornos por abuso de sustancias.

Recuerde que ninguna cantidad de alcohol es segura durante el embarazo. Deje de beber si está tratando de quedar embarazada o si cree que está embarazada. Si no puede dejar de beber sola, busque ayuda de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

Si su bebé nació con síndrome de alcoholismo fetal:

  • ¿Qué problemas de salud tiene mi bebé?
  • ¿Mi bebé necesita tratamiento?
  • ¿Cómo debo cuidar a mi bebé en casa?
  • ¿Qué problemas de salud o comportamiento debo buscar a medida que mi bebé crece?

Si está bebiendo durante el embarazo:

  • ¿Estoy poniendo a mi bebé en riesgo de padecer problemas de salud?
  • ¿Cuánto alcohol es demasiado? ¿Puedo tomar aunque sea un trago?
  • Tengo un problema con la bebida. ¿Cómo hago para dejarla?