Síndrome de abstinencia neonatal (NAS, por sus siglas en inglés)

¿Qué es el síndrome de abstinencia neonatal?

El síndrome de abstinencia neonatal (NAS, por sus siglas en inglés) se produce en los bebés que tuvieron exposición a drogas en el útero. Después del nacimiento, estos bebés pasan por la abstinencia de drogas y necesitan atención médica.

Síntomas del síndrome de abstinencia neonatal

Los bebés que tienen NAS pueden sufrir una amplia gama de síntomas. Otras afecciones y problemas de salud también pueden producir los mismos síntomas. Por lo tanto, debe hablar con su médico si ingirió drogas durante el embarazo y observar uno o más de estos signos de advertencia:

  • Bajo peso al nacer y poco aumento de peso.
  • Llanto extremo o agudo.
  • Fiebre.
  • Comportamiento molesto o irritable.
  • Problemas para dormir.
  • Bostezos extremos.
  • Falta de apetito y deseos de succionar.
  • Respiración apresurada.
  • Congestión nasal o estornudos.
  • Piel áspera o manchada.
  • Sudoración.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Temblores, contracciones, músculos tensos y/o convulsiones.

Estos síntomas generalmente comienzan del día 1 a 1 semana después del nacimiento. Pueden durar desde 1 semana hasta 6 meses. La presencia y gravedad de los síntomas varían en función de:

  • El tipo y cantidad de droga utilizada.
  • La frecuencia y duración del consumo de drogas.
  • Cómo reacciona el cuerpo de la madre a la droga (genética).
  • Si su bebé nació a término o fue prematuro (nació 4 semanas antes o más).

¿Qué causa el síndrome de abstinencia neonatal?

Todo lo que consume en el embarazo pasa al bebé. La placenta es un órgano unido a la pared del útero. Proporciona alimento y oxígeno a su bebé a través del cordón umbilical. Las drogas, el alcohol y otras sustancias también viajan a través de la placenta.

Si su bebé está expuesto a las drogas en el útero, pasará por la abstinencia después del nacimiento. NAS suele ocurrir por el uso de opioides o analgésicos. Estos incluyen:

  • heroína
  • metadona
  • oxicodona
  • codeína
  • morfina
  • buprenorfina

Los bebés también pueden tener NAS por otras sustancias adictivas, como:

  • cocaína
  • anfetaminas
  • marihuana
  • nicotina
  • alcohol
  • barbitúricos
  • benzodiazepinas
  • ciertos antidepresivos (como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina)

¿Cómo se diagnostica el síndrome de abstinencia neonatal?

Los síntomas del NAS se superponen con los de otras afecciones y problemas de salud. Avise a su médico o enfermero si nota algún síntoma. Examinarán a su bebé y le harán preguntas sobre su uso de drogas.

El examen de orina puede verificar si hay drogas en usted y/o su bebé. El médico también puede evaluar los primeros movimientos intestinales de su bebé. El sistema de puntuación del síndrome de abstinencia neonatal mide los síntomas y la gravedad. Es probable que su bebé tenga NAS si tiene una puntuación alta.

¿Se puede prevenir o evitar el síndrome de abstinencia neonatal?

El síndrome de abstinencia neonatal puede prevenirse. Evite los opiáceos y otras drogas durante el embarazo. También debe evitar el alcohol y el tabaco. Hable con su médico sobre los medicamentos que toma o si tiene una adicción. Puede ayudarla a dejar de fumar y brindarle atención médica, si es necesario. No deje de tomar el medicamento sin consultar a su médico.

Si necesita opioides por razones de salud, no se quede embarazada. Utilice métodos anticonceptivos u otras medidas preventivas.

Tratamiento del síndrome de abstinencia neonatal

Si su bebé tiene NAS, el médico deberá conocer los detalles de su uso de drogas. Esta información afecta al tipo de tratamiento. Los factores incluyen la droga, la cantidad, la frecuencia y el tiempo de consumo. La salud y el nacimiento de su bebé (a término o prematuro) también desempeñan un papel.

Lo más probable es que su bebé requiera una hospitalización para tratar el NAS. Los bebés que están deshidratados pueden necesitar líquidos intravenosos. La fórmula alta en calorías proporciona nutrición adicional. Es posible que necesite alimentar a su bebé con comidas más pequeñas. Además, su bebé necesitará atención extra. Los consejos para ayudar a calmar a su bebé incluyen:

  • Movimientos o balanceo suave.
  • Que sea envuelto.
  • Tocar piel con piel.
  • Reducir las luces y el ruido.
  • Amamantamiento seguro.

Los bebés que tienen casos graves de abstinencia requieren medicamentos. Su médico le recetará un medicamento similar al que se usa para las madres que dejan las drogas durante el embarazo. Comienzan con una dosis alta y la disminuyen lentamente para interrumpir el suministro de droga al bebé.

Vivir con síndrome de abstinencia neonatal

El tratamiento debe reducir los síntomas de abstinencia. Sin embargo, su bebé puede tener efectos duraderos del NAS y otras drogas o abuso de sustancias. Las siguientes preocupaciones requieren mayor observación y cuidado:

  • Defectos de nacimiento.
  • Una cabeza pequeña.
  • Retrasos o problemas de desarrollo.
  • Problemas de comportamiento.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué medicamentos puedo tomar cuando estoy embarazada?
  • Si estoy usando una sustancia adictiva, ¿cuál es la mejor manera de dejarla?
  • ¿Tendrá mi bebé un daño permanente por el NAS?