Quistes en los riñones

Descripción general

¿Qué hacen los riñones?

Los riñones eliminan desechos de la sangre. Lo hacen filtrando la sangre y produciendo orina.

¿Qué son los quistes en los riñones?

A medida que las personas envejecen, pueden formarse sacos llenos de líquido en los riñones. A estos sacos se los llama "quistes". Por lo general, son pequeños sacos ovalados o redondos con paredes delgadas que contienen un líquido acuoso.

Los quistes en los riñones son casi siempre benignos (no cancerosos). Por lo general, los quistes no provocan problemas. De hecho, las personas pueden vivir toda la vida sin siquiera enterarse de que los tienen.

Algunas personas tienen quistes en los riñones provocados por una enfermedad hereditaria llamada enfermedad del riñón poliquístico (PKD, por sus siglas en inglés). Esta enfermedad puede provocar síntomas como presión arterial alta, dolor en la espalda y el costado, sangre en la orina o infecciones frecuentes en los riñones. No todas las personas que tienen PKD tienen estos síntomas.

¿Qué tan comunes son los quistes en los riñones?

Hasta el 50% de las personas mayores de 50 años tienen quistes en los riñones.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de los quistes en los riñones?

Su médico le preguntará si tiene alguno de los siguientes problemas:

Si usted tiene alguno de estos problemas, es probable que su médico lo examine y le indique que se realice pruebas de laboratorio.

  • Dolor en el costado entre las costillas y la cadera.

  • Dolor en el vientre o en la espalda.

  • Fiebre.

  • Orina frecuente.

  • Sangre en la orina u orina de color oscuro.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se detectan los quistes en los riñones?

Casi todos los quistes en los riñones se detectan al realizar pruebas que generan una imagen de los órganos internos. Estas pruebas incluyen ecografías, tomografías computarizadas (CT, por sus siglas en inglés) o resonancias magnéticas (MRI, por sus siglas en inglés). A veces, los quistes en los riñones se detectan cuando se realiza una de estas pruebas por otro motivo.

Tratamiento

Si tengo un quiste en los riñones, ¿qué querrá hacer mi médico?

Si usted no tiene ninguno de los síntomas que se enumeran en la sección "Síntomas" y el quiste que tiene en los riñones es pequeño, es posible que no necesite tratamiento alguno. Es posible que su médico quiera controlar el quiste nuevamente con una CT en el término de 6 a 12 meses.

Si usted empieza a tener problemas, es posible que su médico quiera que se realice una CT o una MRI del riñón para ver si el quiste está creciendo.

Si el quiste que tiene en el riñón es grande o si contiene calcificaciones (partes duras, como piedras) o tejido denso, es posible que necesite realizarse una CT de vez en cuando para que su médico pueda ver si hay cambios en el quiste.

¿Necesitaré una cirugía para extirpar un quiste en el riñón?

Si un quiste en el riñón no provoca problemas, es probable que no sea necesario extirparlo. Si usted tiene un quiste en el riñón que está creciendo o que provoca problemas, es posible que su médico lo mande a ver a un urólogo (un médico que tiene una capacitación especial en problemas en los riñones).

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?

  • ¿Existe alguna causa para los quistes que tengo en los riñones?

  • ¿Existe algún medicamento que deba tomar?

  • ¿Necesitaré cirugía?

  • ¿Debo consultar a un urólogo?

  • ¿Existe alguna complicación a la que deba prestar atención?

  • ¿Crecerá el quiste que tengo en el riñón?

  • ¿Con qué frecuencia debo volver para realizar visitas de seguimiento?

Las Citas

  • Evaluation of Incidental Renal and Adrenal Masses by JC Higgins, CDR, MC, USN and JM Fitzgerald, MAJ, USAF, MC( 01/15/01, http://www.aafp.org/afp/20010115/288.html)