Plagiocefalia (síndrome de la cabeza plana)

¿Qué es la plagiocefalia?

La plagiocefalia es una afección en la que la cabeza del bebé tiene un punto plano o está deformada. Hay varios niveles de gravedad, y pueden ocurrir durante el embarazo o después del nacimiento.

Hay dos tipos principales de plagiocefalia. La plagiocefalia posicional, o “síndrome de la cabeza plana”, es más común. Se encuentra en aproximadamente el 50% de los niños. La plagiocefalia congénita, o craneosinostosis, es un defecto congénito poco común.

Síntomas de plagiocefalia

Los médicos diagnostican la plagiocefalia en los bebés. Los signos de la enfermedad varían según el tipo y el nivel de gravedad. Su médico puede ayudar a identificar los síntomas de su bebé, que incluyen:

  • Área en la parte posterior, lateral o frontal de la cabeza aplanada.
  • Falta de cabello en un solo lugar.
  • Apariencia de la cabeza deformada o inclinada.
  • Orejas desiguales (una oreja hacia adelante o hacia arriba en la cabeza).

Los síntomas graves incluyen:

  • Falta de punto blando en la cabeza del bebé.
  • Aristas o bordes duros a lo largo de cráneo.
  • Rasgos faciales desiguales u otras anormalidades faciales.
  • Falta de crecimiento del tamaño de la cabeza del bebé.
  • Convulsiones.

¿Qué causa la plagiocefalia?

La plagiocefalia posicional puede ocurrir en una de dos maneras. Se ha generalizado más desde mediados de la década de 1990, cuando los Institutos Nacionales de Salud pusieron en marcha la campaña Back to Sleep (Dormir de Espalda). Ahora conocido como Safe to Sleep®, el objetivo de la campaña es reducir el riesgo de síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS). La indicación principal es que los bebés estén de espalda cuando duermen. Dormir o acostarse en la misma posición puede producir un punto plano. Los bebés prematuros, que tienen cráneos más suaves o los lactantes que están hospitalizados por un tiempo prolongado son más vulnerables. Aún cuando colocar a su bebé sobre la espalda puede conducir a la plagiocefalia, es de todos modos la posición más segura para hacerlos dormir.

Los bebés también pueden nacer con la cabeza aplanada debido a la presión en el útero. Esto es más común en los partos múltiples.

La plagiocefalia congénita, o craneosinostosis, es un defecto congénito. Cuando nace su bebé, los puntos (suturas) en su cabeza deben estar abiertos y blandos. Esto permite que su cráneo siga creciendo y formándose en sus primeros años. Cuando hay craneosinostosis, una o más de las costuras se cierran muy pronto, afectando la forma de la cabeza del bebé.

¿Cómo se diagnostica la plagiocefalia ?

El cráneo de un bebé recién nacido es naturalmente blando y continuará creciendo y formándose con el paso del tiempo. Como padres, ustedes podrán identificar si la cabeza del bebé no está creciendo o parece deformada, a través del control periódico de la misma. Su médico también medirá la cabeza de su hijo en sus controles de rutina.

Los médicos recomiendan la observación de la cabeza del bebé, mirándola directamente hacia abajo desde arriba. Si detecta un área plana persistente en la cabeza de su bebé, puede controlar el lugar tomando fotos. Póngase en contacto con su médico si el lugar no muestra cambios o empeora.

No son necesarias las pruebas para diagnosticar el síndrome de cabeza plana. Si el médico sospecha una posible plagiocefalia congénita, puede pedir pruebas adicionales, como una radiografía.

¿Puede prevenirse o evitarse la plagiocefalia?

Hay cosas que usted puede hacer para ayudar a evitar que su bebé desarrolle una cabeza plana. Alternar posición de la cabeza de su bebé durante el sueño y supervisar el tiempo en que su bebé está boca abajo cuando está despierto. También puede utilizar un colchón o una almohada especial que haga menos presión en la cabeza del bebé.

La causa de la craneosinostosis es mayormente desconocida, y por lo tanto, es difícil de prevenir. Estudios recientes realizados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan los posibles factores que pueden conducir a la craneosinostosis. Estos incluyen la enfermedad de la tiroides, el uso de citrato de clomifeno (un medicamento para la fertilidad) o ciertos síndromes genéticos.

Tratamiento de la plagiocefalia

En base al tipo y el nivel de la afección de su bebé, los médicos pueden recomendar una o más opciones de tratamiento. Usted debe comenzar el tratamiento a una edad temprana, entre los 3 y 18 meses, mientras el cráneo está todavía en formación.

El reposicionamiento es una práctica que le enseña cómo alternar periódicamente la posición de la cabeza de su bebé. Esto puede prevenir o ayudar a corregir el síndrome de la cabeza plana. Las sugerencias para este método incluyen:

  • Planificar suficiente tiempo boca abajo, lo que también ayuda a fortalecer su cuello.
  • Reducir la cantidad de tiempo que su bebé está en un asiento de coche, un portabebé, un columpio para bebés, etc.
  • Cambiar de lado cuando se lo amamanta, lo que también puede ayudar a prevenir la tortícolis (músculos del cuello torcidos).
  • Ponga a su bebé en diferentes posiciones en su cuna. Debe acostar a su bebé sobre la espalda para reducir el SIDS. No obstante, debe girar la dirección que enfrenta su bebé en su cuna, tal como lejos de o hacia la puerta. También puede colocar un móvil encima de su cuna para estimular el movimiento de cabeza en diferentes direcciones.

Otra opción es la “terapia de casco”. Su bebé va a usar un casco médico durante varios meses para dar forma a su cráneo. La tasa de éxito de esta forma de tratamiento es alta.

Los bebés que son diagnosticados con plagiocefalia congénita, o craneosinostosis, con frecuencia requieren cirugía. Esto permite que las placas de su cabeza crezcan y se vuelvan a formar, y también alivia la presión sobre su cerebro. Por lo general, este tipo de cirugía se produce antes del año. El uso de un casco médico también puede ser necesario. Pueden ser necesarios tratamientos médicos adicionales si la craneosinostosis es parte de un síndrome genético con otras afecciones.

Vivir con plagiocefalia

Los bebés que tienen síndrome de la cabeza plana tienen una alta probabilidad de vivir una vida normal. Pueden crecer naturalmente con él o corregirlo con terapia. Es poco probable que cause problemas con el crecimiento o la función cerebral.

No obstante, si la plagiocefalia no se trata, los niños corren el riesgo de tener dificultades de desarrollo, neurológicas o psicológicas.

Los niños que crecen con plagiocefalia severa, como craneosinostosis, es probable que necesiten control de atención médica para manejar problemas nuevos o en curso. También pueden beneficiarse con asesoramiento si experimentan problemas de autoestima.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cómo funciona un casco médico? y ¿es doloroso?
  • ¿Cubre el seguro el costo de un casco médico?
  • ¿Es posible que el síndrome de cabeza plana reaparezca después del tratamiento?
  • Si un bebé tiene plagiocefalia ¿es probable que la padezcan mis otros hijos?