Púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)

¿Qué es la púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)?

La púrpura trombocitopénica idiopática (PTI) es un trastorno hemorrágico. “Idiopático” significa que se desconoce la causa de la afección. “Trombocitopénica” significa que la sangre no tiene suficientes plaquetas. (Las plaquetas también se denominan trombocitos). “Púrpura” significa que una persona tiene moretones excesivos.

Cuando usted tiene PTI, el sistema inmunitario destruye las plaquetas en la sangre. Las plaquetas son las pequeñas células que forman coágulos de sangre. Sellan pequeños cortes y heridas. Una persona que no tiene suficientes plaquetas tiene moretones muy fácilmente. Pueden sangrar durante mucho tiempo después de hacerse una herida. Una persona que tiene PTI podría tener hemorragias nasales que son difíciles de detener. En raras ocasiones, pueden tener sangrado en los intestinos, o incluso sangrado en el cerebro con traumatismos menores.

La PTI también se denomina a veces “púrpura trombocitopénica inmune” o “trombocitopenia inmune”. Puede aparecer en adultos o niños. En los niños, la afección generalmente se resuelve por sí sola, sin tratamiento. Para los adultos, a menudo es una afección a largo plazo.

Síntomas de PTI

Los síntomas de la PTI incluyen:

  • Moretones fáciles o excesivos.
  • Pequeños puntos de color púrpura rojizo en el cuerpo, especialmente en la parte inferior de las piernas. Llamado erupción petequial, esto es causado por un sangrado que se produce debajo de la superficie de la piel.
  • Cortes o heridas menores que tardan mucho tiempo en coagularse o detener el sangrado.
  • Sangre en la orina o las heces.
  • Flujo menstrual inusualmente denso en mujeres.
  • Sangrado inexplicable de la nariz o las encías.

En la mayoría de los adultos, la PTI dura mucho más que en los niños. En el momento del diagnóstico, muchos adultos ya han notado síntomas durante varias semanas o meses. Al mismo tiempo, muchos adultos tienen solo trombocitopenia leve. Algunos no tienen síntomas de sangrado en absoluto.

¿Que causa la PTI?

La causa de la PTI no se conoce. Las personas que tienen PTI desarrollan anticuerpos que destruyen las plaquetas sanguíneas. Normalmente, los anticuerpos son una respuesta saludable. Atacan y destruyen bacterias o virus. Pero en las personas que tienen PTI, los anticuerpos atacan las propias células del cuerpo. Los médicos no están seguros de por qué sucede esto exactamente.

¿Quién contrae PTI?

Hay 2 tipos de PTI: aguda (a corto plazo) y crónica (a largo plazo). La PTI aguda afecta principalmente a los niños. A menudo adquieren la afección después de una enfermedad viral, como la gripe. La edad habitual para un niño que contrae PTI es de 2 a 4 años. La PTI crónica generalmente afecta a los adultos. La mayoría de los adultos con PTI son mujeres jóvenes, pero puede ocurrir en cualquier persona. La PTI no parece ser hereditaria (en familias). La PTI no es contagiosa (usted no puede “contagiarse” de otra persona).

¿Cómo se diagnostica la PTI?

Su médico le hará preguntas sobre su estado de salud. Le hará un examen físico. Podría tomar una muestra de sangre para analizar. La prueba cuenta las células sanguíneas y las plaquetas. O podrían mirar la muestra bajo un microscopio. Es posible que su médico también quiera que se le haga un examen de médula ósea. Esto puede ayudar a descartar otras posibles causas de los síntomas.

Muchos adultos descubren por accidente que tienen PTI. Se analiza la sangre por otra razón y se encuentra un recuento bajo de plaquetas en la sangre.

¿Se puede prevenir o evitar la PTI?

Como no hay una causa conocida, no hay nada que pueda prevenir o evitar la afección.

Tratamiento de PTI

Los casos leves de PTI podrían no requerir tratamiento, solo monitoreo regular de los niveles de plaquetas. Los casos más graves requerirán tratamiento.

El tratamiento de la PTI en adultos no cura la enfermedad. El objetivo es aumentar el recuento de plaquetas en la sangre. Su médico podría recomendarle que tome prednisona durante varias semanas o meses. La prednisona es un esteroide que eleva el nivel de recuento de las plaquetas. A medida que el recuento aumenta y alcanza un nivel seguro, su médico podría disminuir gradualmente el medicamento. Sin embargo, cuando se suspende el medicamento, el recuento de plaquetas podría disminuir nuevamente.

Otros tratamientos para la PTI incluyen otros medicamentos. Estos incluyen:

  • Otro tipo de esteroide llamado danazol.
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario.
  • Infusiones de altas dosis de gammaglobulina.
  • Terapia anti-D Rh para personas con ciertos tipos de sangre.

Si los medicamentos no ayudan lo suficiente, su médico podría recomendar que le extraigan el bazo. El bazo produce la mayoría de los anticuerpos que destruyen las plaquetas sanguíneas. También destruye las células sanguíneas viejas o dañadas. Pero extraer el bazo reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones. En algunas personas la PTI regresa incluso después de extraer el bazo. Por lo tanto, este tratamiento no se realiza con tanta frecuencia como solía hacerse.

¿Cómo se trata la PTI en los niños?

La PTI en niños suele ser leve. Sigue su curso sin necesidad de tratamiento. Alrededor del 80% de los niños se recuperan completamente de la PTI en aproximadamente 6 meses. Cuando se diagnostica a un niño, muchos médicos recomiendan vigilarlo cuidadosamente. Sin embargo, algunos médicos recomiendan un tratamiento corto con píldoras de prednisona o inyecciones de gammaglobulina. Estos tratamientos aumentarán el recuento de plaquetas más rápidamente. Los dos tratamientos tienen algunos efectos secundarios.

Cómo vivir con PTI

Si tiene PTI, debe evitar los medicamentos que aumentan el riesgo de sangrado. Algunos de estos incluyen warfarina, aspirina o ibuprofeno (Advil, Motrin). También debe limitar el consumo de alcohol. Este puede disminuir la capacidad de coagulación de la sangre.

¿Qué pasa con la PTI en mujeres embarazadas?

Muchos de los medicamentos utilizados para tratar la PTI no deben ser tomados por mujeres embarazadas. Hable con su médico si está tomando medicamentos para la PTI y desea quedar embarazada.

Diagnosticar la PTI durante el embarazo puede ser difícil. El recuento de plaquetas puede ser bajo por otros motivos. Alrededor del 5% de las mujeres tienen recuentos de plaquetas levemente bajos al final de un embarazo normal. La causa de esto es desconocida. El recuento de plaquetas vuelve a la normalidad justo después del parto.

Un bebé nacido de una madre que tiene PTI podría tener un recuento bajo de plaquetas en la sangre entre unos días y algunas semanas después del nacimiento. Estos bebés generalmente se mantienen en el hospital durante varios días. De esa manera, los médicos pueden asegurarse de que se encuentren bien antes de enviarlos a casa. Si el recuento de plaquetas del bebé es muy bajo, hay un tratamiento disponible para acelerar la recuperación.

Preguntas para hacerle al médico

  • Se me hacen moretones con facilidad. ¿Tengo púrpura trombocitopénica idiopática (PTI)?
  • ¿Cuáles son algunos otros síntomas de la púrpura trombocitopénica idiopática?
  • ¿Heredé la PTI? ¿Puedo pasarlo a mis hijos?
  • ¿Cómo se trata la PTI?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de la prednisona?
  • ¿Qué puedo hacer para reducir los síntomas de la PTI?