Prostatitis

¿Qué es la prostatitis?

La próstata es una glándula que forma parte del sistema reproductivo masculino. Es aproximadamente del tamaño de una nuez y ayuda en la producción de esperma y en la eyaculación. La próstata se encuentra debajo de la vejiga y delante del recto de un hombre. Rodea la uretra, que es el tubo que transporta la orina.

La prostatitis es la inflamación de la glándula prostática. Esto ocurre cuando el tejido de la glándula se inflama e irrita. Esto puede doler. Existen 2 tipos principales de la afección: prostatitis bacteriana (crónica o aguda) o prostatitis no bacteriana.

Síntomas de la prostatitis

Se puede tener una variedad de síntomas de prostatitis. Pueden ser similares a otros problemas con la próstata o el tracto urinario. Si tiene alguno de estos síntomas, comuníquese con su médico:

  • Micción difícil o dolorosa.
  • Micción frecuente.
  • Fiebre.
  • Dolor en zona lumbar.
  • Dolor en el pene, testículos o perineo (el área entre sus testículos y el recto).
  • Sangre en la orina o el semen.
  • Imposibilidad de lograr una erección.
  • Sensibilidad en la parte inferior del estómago.
  • Disminución del interés en el sexo.

¿Qué causa la prostatitis?

La causa de la prostatitis bacteriana es una infección. Es crónica si comienza lentamente y dura varios meses. Es aguda si comienza y desaparece rápidamente. La infección puede ocurrir por:

  • Una biopsia o cirugía
  • Una enfermedad de transmisión sexual (ETS)
  • Un bloqueo de la orina
  • Una lesión en sus genitales

La prostatitis no bacteriana es más común pero se desconoce la causa. Este tipo generalmente es crónico. Puede estar relacionado con una infección previa del tracto urinario (ITU) o productos químicos en la orina. El daño al nervio pélvico también es una posible causa.

¿Cómo se diagnostica la prostatitis?

Su médico le preguntará sobre los antecedentes médicos de su familia. También le harán exámenes físicos y rectales. Para el examen físico, el médico busca un escroto inflamado y sensible y ganglios linfáticos agrandados en el área de la ingle. Para la prueba rectal, el médico insertará un dedo enguantado y lubricado en su recto. Palpará la parte posterior de la glándula prostática en busca de inflamación, calor y sensibilidad. El médico también puede analizar muestras de orina, sangre o semen. Esto ayuda a descartar otros problemas.

¿Se puede prevenir o evitar la prostatitis?

La mayoría de los casos de prostatitis no se pueden prevenir. Sin embargo, debe hacerse un examen para detectar enfermedades de transmisión sexual. Para protegerse mejor, use un condón durante todos los encuentros sexuales. Esto ayuda a prevenir que contraiga o propague la infección.

Los hombres que tienen infecciones urinarias frecuentes tienen más probabilidades de tener prostatitis. Los hombres que tienen 50 años de edad o más y tienen una próstata agrandada también tienen un mayor riesgo.

Tratamiento de la prostatitis

Es común que su médico le recete medicamentos para deshacerse de la infección, incluso en casos no bacterianos. Este medicamento ayuda a eliminar la infección. Es posible que deba tomar el medicamento durante varias semanas o algunos meses. Ante casos graves, es posible que deba ir a un hospital. Allí pueden darle líquidos para rehidratarlo o colocarle un catéter para ayudarlo a orinar.

Puede tratar los síntomas de la prostatitis haciendo lo siguiente:

  • Beber más líquido para orinar con más frecuencia. Esto ayuda a eliminar las bacterias más rápido.
  • Evite los alimentos y bebidas que lo deshidratan. Estos incluyen cafeína, alcohol y cualquier cosa picante o ácida.
  • Tome medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como ibuprofeno o naproxeno. Estos pueden reducir el dolor y la inflamación.
  • Tome baños tibios para aliviar el dolor en la zona lumbar y otras áreas.

Vivir con prostatitis

El tratamiento debería eliminar la prostatitis. Tome su medicamento de acuerdo con las indicaciones de su médico. Termine el medicamento recetado y no omita ninguna dosis. Es probable que el médico le recomiende pruebas de seguimiento. Estas confirmarán si la infección ha desaparecido y ayudarán a evitar que vuelva a ocurrir. Si reaparece, deberá tomar más medicamentos durante más tiempo.

Es poco frecuente que las personas con prostatitis necesiten cirugía. Hable con su médico si su afección es crónica y los medicamentos no le están ayudando.

Aunque la prostatitis es dolorosa, no causa cáncer. Sin embargo, puede aumentar su nivel de antígeno prostático específico (PSA). Este es un problema si su médico realiza un análisis de sangre de PSA para detectar cáncer de próstata. Un resultado positivo no significa que tenga cáncer. La Academia Estadounidense de Médicos de Familia (AAFP, por sus siglas en inglés) no recomienda la detección sistemática del cáncer de próstata basada en el antígeno prostático específico (PSA). Para los hombres de 55 a 69 años que están considerando la detección periódica del cáncer de próstata, los médicos deben analizar los riesgos y beneficios y participar en la toma de decisiones compartidas que permita una elección informada.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Podrían mis síntomas ser causados por algo diferente a la prostatitis?
  • ¿Cómo sé si una ETS causó mi prostatitis?
  • ¿Durante cuánto tiempo debo tomar medicamentos?
  • ¿El tratamiento tiene efectos secundarios?
  • ¿Debo evitar tener relaciones sexuales mientras tengo prostatitis?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para evitar volver a tener prostatitis?