Problemas de audición en niños

Problemas de audición en niños

¿Qué son los problemas de audición en niños?

Existen muchos tipos de problemas de audición en niños. Muchos de estos problemas producen pérdida de la audición. Esta pérdida puede ser temporal, pero también puede ser permanente. Es importante que los padres y otros cuidadores reconozcan los signos de la pérdida de audición. Cuanto antes se reconozca el problema de audición, mejor será para su hijo.

Los niños aprenden a hablar escuchando e imitando los sonidos de las personas que los rodean. Cuanto antes su hijo tenga acceso a los sonidos, mejor. Si su bebé tiene un problema de audición, usar un audífono a temprana edad, junto con otras opciones de comunicación, puede prevenir retrasos y problemas en el habla.

Síntomas de los problemas de audición en niños

Los signos de la pérdida de audición en niños muy pequeños pueden ser difíciles de notar. Los problemas de audición no son evidentes hasta que los niños tienen entre 12 y 18 meses. En este momento, deberían comenzar a decir sus primeras palabras. Los niños que no oyen bien suelen responder a su entorno utilizando sus sentidos de la vista y el tacto, y esto puede ocultar sus problemas de audición.

¿Qué produce los problemas de audición en niños?

Existen muchos factores que pueden causar problemas de audición en niños. Algunos niños nacen con una pérdida auditiva. Esto se denomina “pérdida auditiva congénita”. La pérdida auditiva que se produce más adelante se denomina “pérdida auditiva adquirida”.

Pérdida auditiva congénita

A veces, los médicos pueden identificar las causas de la pérdida auditiva congénita. Otras veces, esto no es posible. Este tipo de pérdida auditiva puede ser genética (se hereda de generación en generación) o no genética.

Existen algunas maneras de que los padres transmitan la pérdida auditiva a sus hijos (pérdida genética).

  • Ambos padres portan el gen recesivo de la pérdida auditiva y lo transmiten.
  • Un padre porta el gen dominante de la pérdida auditiva y lo transmite.
  • Un padre transmite un síndrome genético (síndrome de Down, síndrome de Usher, etcétera).

Las causas no genéticas suelen estar relacionadas con enfermedades o traumatismos antes del parto o en el transcurso de este. Estas son algunas causas no genéticas comunes de la pérdida auditiva en niños:

  • La madre tuvo una infección durante el embarazo, como citomegalovirus, rubéola y el virus del herpes simple.
  • Nacimiento prematuro.
  • Diabetes de la madre.
  • Consumo de drogas o alcohol durante el embarazo.

Pérdida auditiva adquirida

La pérdida auditiva adquirida puede suceder en cualquier momento de la vida. Suele estar causada por una lesión o una enfermedad. Estos son solo algunos de los factores que pueden causar pérdida auditiva:

  • Traumatismo de cráneo fuerte.
  • Otitis frecuentes.
  • Medicamentos que dañan el oído (el sistema de la audición).
  • Perforación de la membrana timpánica (orificio en la membrana timpánica).
  • Infecciones y virus, como la meningitis, la encefalitis, la varicela y el sarampión.
  • Líquido en el oído medio.
  • Exposición a ruidos fuertes (durante un tiempo prolongado).

¿Cómo se diagnostican los problemas de audición en niños?

A los niños que nacen con problemas de audición se los suele diagnosticar con un análisis de audición. Todos los bebés deben realizarse un análisis de audición dentro del mes posterior a su nacimiento. Muchos hospitales revisan problemas de audición en bebés. Si su bebé recién nacido no ha sido sometido a esta evaluación, hable con su médico.

Responda las siguientes preguntas sobre su hijo para identificar signos de un problema de audición. Si responde “no” a alguna pregunta, consulte con su médico de cabecera si se le deben realizar estudios de audición a su hijo.

0 a 4 meses

No
¿Su bebé se sobresalta al escuchar un ruido fuerte repentino, como tos, gritos, ladridos o aplausos?__________
Cuando está durmiendo en una habitación silenciosa, ¿su bebé se mueve o se despierta al oír voces o ruidos cercanos?__________
Cuándo su bebé llora, ¿parece calmarse, aunque sea durante unos segundos, al poner música, cuando hay un ruido fuerte repentino o cuando usted habla (mientras no puede verlo)?__________
A los 3 o 4 meses, ¿su bebé a veces gira la cabeza o mueve los ojos buscando la fuente de un sonido?__________
¿Su bebé parece reconocer la voz de su madre mejor que otras voces?__________

4 a 8 meses

No
¿Su bebé gira la cabeza y los ojos buscando la fuente de un sonido cuando esta no se encuentra dentro de su visión periférica (lateral)?__________
En un entorno silencioso, ¿la expresión de su bebé cambia, o se agrandan sus ojos, al oír una voz o un sonido fuerte?__________
¿A su bebé le gustan las campanas, los juguetes con sonido o los sonajeros?__________
A los 6 meses, ¿su bebé parece hablar o balbucear frente a otras personas que le hablan o emiten sonidos?__________
A los 6 meses, ¿el balbuceo de su bebé incluye 4 sonidos diferentes?__________

8 a 12 meses

No
¿Su bebé gira directa y rápidamente hacia un juguete con ruido, cuando dicen su nombre o ante un siseo fuera de su visión periférica (lateral)?__________
¿La voz de su bebé baja y sube de tono cuando balbucea?__________
¿Su bebé produce varios sonidos consonantes diferentes (como m, b, p, g) cuando balbucea?__________
¿Su bebé parece disfrutar la música y responde a ella escuchando, rebotando o cantando?__________
¿Su bebé entiende la orden “no”?

 ¿Se puede prevenir o evitar la pérdida de la audición en niños?

Algunos tipos de pérdida de la audición no se pueden prevenir ni evitar. Este es el caso en la mayor parte de los casos de pérdida auditiva congénita, aunque existen algunas excepciones. La pérdida auditiva congénita causada por el consumo de drogas o alcohol de la madre durante el embarazo sí puede evitarse.

La mayoría de los tipos de pérdida auditiva adquirida pueden prevenirse. Puede prevenirla de las siguientes maneras:

  • Procure que las otitis se traten bajo supervisión de un médico.
  • Asegúrese de que su hijo siempre use casco al montar en bicicleta o patinetas para evitar traumatismos de cráneo.
  • Mantenga a su hijo alejado de ruidos fuertes prolongados.
  • Preste atención a signos tempranos de un problema de audición.

Tratamiento de la pérdida auditiva en niños

Los problemas auditivos pueden ser temporales o permanentes. Las otitis o los cambios de presión o líquido en el oído medio pueden causar problemas auditivos temporales. Estos se irán con el tiempo o con tratamientos. La mayor parte de los problemas de audición están presentes en el nacimiento. Pueden ser hereditarios (transmitidos de generación en generación), o bien originarse en problemas médicos. En algunos casos, la causa de un problema de audición puede ser desconocida.

Si su hijo tiene pérdida auditiva permanente, hable con su médico sobre opciones de comunicación. Se puede acceder a varios tipos de audífonos para niños. Su médico podrá derivarlo a un audiólogo (un médico especializado en problemas de audición). El audiólogo podrá ayudarlo a decidir qué audífono es el adecuado para su hijo. También puede hablar con usted sobre otras opciones para ayudar a su hijo a comunicarse. Es posible que le recomiende enseñarle a leer labios o la lengua de señas. Consulte también si la terapia auditiva o la terapia del lenguaje pueden ser beneficiosas en su caso.

Vivir con pérdida auditiva en niños

La pérdida auditiva puede ser de moderada a profunda. Existen muchas herramientas que pueden ayudar a su hijo a oír. El tipo de pérdida auditiva que padezca determinará qué herramientas pueden funcionar en su caso. Si la pérdida auditiva de su hijo es de leve a moderada, un buen audífono puede ser de utilidad. Si la pérdida auditiva es de grave a profunda, tal vez necesite un implante coclear.

Lo más importante es que su hijo aprenda a comunicarse a pesar de su pérdida auditiva. Esto puede significar que tanto usted como su hijo deban aprender la lengua de señas. Puede que su hijo también deba aprender a leer los labios. Sea flexible y paciente. Tenga en cuenta que existen muchos profesionales que pueden ayudarlo a alcanzar sus objetivos de comunicación.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Los problemas auditivos de mi hijo parecen haber comenzado después de que tuvo otitis. ¿Desaparecerán?
  • Mi hijo pequeño no reacciona cuando aplaudo o digo su nombre. ¿Puede tener un problema de audición?
  • Muchos miembros de mi familia tienen problemas auditivos. ¿Cuándo debo realizarle evaluaciones a mi hijo?
  • Si mi hijo es sordo, ¿cómo me comunico con él?
  • He oído hablar de los implantes cocleares. ¿Me puede brindar más información al respecto?
  • ¿Mi hijo debería usar un audífono?
  • ¿Mi hijo aprenderá a hablar algún día?

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