Problemas de audición en niños

¿Qué son los problemas de audición en los niños?

Existen muchos tipos de problemas auditivos en los niños. Varios de estos problemas provocan una pérdida de la audición. Esta pérdida puede ser solo temporal, pero también puede ser permanente. Es importante que los padres y otros cuidadores reconozcan los signos de pérdida auditiva. Cuanto antes reconozca un problema de audición, mejor será para su hijo.

Los niños aprenden a hablar escuchando e imitando los sonidos de las personas que los rodean. Y los niños comienzan a aprender sobre el lenguaje y el habla antes de aprender a hablar. Entonces, cuanto antes su hijo tenga acceso al sonido, mejor será. Si su bebé tiene un problema de audición, el uso temprano de un dispositivo de audición y otras opciones de comunicación pueden ayudar a evitar retrasos y problemas en el habla.

Síntomas de problemas auditivos en niños

Los signos de pérdida auditiva en niños muy pequeños pueden no ser fáciles de detectar. Los problemas de audición pueden no ser obvios hasta que los niños tienen entre 12 y 18 meses de edad. En este momento es cuando deberían comenzar a decir sus primeras palabras. Los niños que no pueden escuchar bien a menudo responden a su entorno utilizando sus sentidos de la vista y el tacto. Esto puede ocultar sus problemas de audición.

¿Cuáles son las causas de los problemas de audición en los niños?

Hay muchas cosas que pueden causar problemas auditivos en los niños. Algunos niños nacen con pérdida auditiva. Esto se llama pérdida auditiva congénita. La pérdida de audición que ocurre más tarde se llama pérdida de audición adquirida.

Pérdida auditiva congénita

A veces, los médicos pueden identificar qué causó la pérdida auditiva congénita. A veces no pueden. Este tipo de pérdida auditiva puede ser genética (se da en familias) o no genética.

Hay algunas formas en que los padres pueden transmitir la pérdida auditiva a sus hijos (pérdida genética).

  • Ambos padres portan el gen recesivo de la pérdida auditiva y lo transmiten.
  • Un padre porta el gen dominante de la pérdida auditiva y lo transmite.
  • Uno de los padres transmite un síndrome genético (síndrome de Down, síndrome de Usher, etc.).

Las causas no genéticas suelen estar relacionadas con enfermedades o traumas antes o durante el parto. Las causas no genéticas comunes de pérdida auditiva en niños incluyen:

  • La madre tuvo una infección durante el embarazo, como citomegalovirus, rubéola (sarampión alemán) y virus del herpes simple.
  • Nacimiento prematuro.
  • Diabetes materna.
  • Abuso de drogas o alcohol durante el embarazo.

Pérdida auditiva adquirida

La pérdida auditiva adquirida puede ocurrir en cualquier momento de su vida. Generalmente es causada por una lesión o enfermedad. Aquí hay algunas cosas que pueden causar pérdida auditiva adquirida:

  • Trauma grave en la cabeza.
  • Infecciones frecuentes en los oídos.
  • Medicamentos que dañan el oído (dañan el sistema auditivo).
  • Tímpano perforado (un orificio en el tímpano).
  • Infecciones y virus, como meningitis, encefalitis, varicela y sarampión.
  • Fluido en el oído medio.
  • Exposición a ruidos fuertes (durante mucho tiempo).

¿Cómo se diagnostican los problemas de audición en los niños?

Los niños que nacen con problemas auditivos generalmente pueden ser diagnosticados con un examen de audición. A todos los bebés se les debe hacer un examen de audición dentro de primer mes de su nacimiento. Muchos hospitales examinan a los recién nacidos para detectar problemas auditivos. Si su bebé recién nacido no tuvo un examen de audición, hable con su médico.

Responda las siguientes preguntas sobre su hijo para identificar signos de un problema auditivo. Si responde «no» a cualquier pregunta, hable con su médico de familia para saber tiene que revisar a su hijo por problemas auditivos.

0 a 4 meses

No
¿Su bebé se sobresalta con un sonido fuerte y repentino, como una tos, un grito, el ladrido de un perro o un aplauso? _____ _____
Cuando duerme en una habitación tranquila, ¿su bebé se mueve o se despierta con el sonido de voces o ruidos cercanos? _____ _____
Cuando su bebé está llorando, ¿parece calmarse, incluso durante unos segundos, cuando comienza la música, cuando hay un ruido fuerte repentino o cuando le habla (mientras está fuera de su vista)? _____ _____
A los 3 o 4 meses de edad, ¿su bebé a veces gira la cabeza o mueve los ojos en la dirección de un sonido? _____ _____
¿Parece que su bebé reconoce la voz de su madre mejor que otras voces? _____ _____

4 a 8 meses

No
¿Su bebé gira la cabeza y los ojos en la dirección de un sonido cuando el sonido proviene de afuera de la visión periférica (lateral) de su bebé? _____ _____
En un entorno tranquilo, ¿cambia la expresión de su bebé o sus ojos se abren al escuchar una voz o un ruido fuerte? _____ _____
¿A su bebé le gusta tocar campanas, apretar objetos que hacen ruido o sacudir un sonajero? _____ _____
A los 6 meses de edad, ¿parece que su bebé habla o balbucea a las personas que le hablan o hacen ruidos? _____ _____
A los 6 meses de edad, ¿el balbuceo de su bebé incluye 4 sonidos diferentes? _____ _____

8 a 12 meses

No
¿Su bebé gira directa y rápidamente hacia un ruido suave, al llamado de su nombre, o hacia un «shhh» que proviene de afuera de su visión periférica (lateral)? _____ _____
¿El tono de la voz de su bebé sube y baja cuando balbucea? _____ _____
¿Su bebé hace varios sonidos de consonantes diferentes (como m, b, p, g) cuando balbucea? _____ _____
¿Parece que su bebé disfruta de la música y responde escuchando, moviéndose o cantando? _____ _____
¿Su bebé entiende cuando le dicen «no»?

 

¿Se pueden prevenir o evitar los problemas de audición en los niños?

Algunos tipos de pérdida auditiva no pueden prevenirse ni evitarse. La mayoría de los tipos de pérdida auditiva congénita no se pueden prevenir. Hay algunas excepciones. Se puede evitar la pérdida auditiva congénita causada por el abuso de drogas o alcohol por parte de la madre durante el embarazo.

Se pueden prevenir más tipos de pérdida auditiva adquirida. Puede ayudar a su hijo a evitar la pérdida auditiva al:

  • Ocuparse de que las infecciones del oído sean tratadas médicamente.
  • Asegurarse de que su hijo siempre use un casco al andar en bicicleta y patinetas para evitar traumatismos craneales.
  • Mantener a su hijo alejado de los ruidos fuertes prolongados.
  • Notar signos tempranos de un problema de audición.

Tratamiento de problemas auditivos en los niños

Los problemas de audición pueden ser temporales o permanentes. Las infecciones de oído o los cambios en el líquido o la presión del oído medio pueden causar problemas auditivos temporales. Estos desaparecerán con el tiempo o el tratamiento. La mayoría de los problemas auditivos permanentes están presentes al nacer. Pueden ser hereditarios (familiares) o pueden ser causados por problemas médicos. En algunos casos, la causa de un problema de audición puede ser desconocida.

Si su hijo tiene pérdida auditiva permanente, hable con su médico sobre las opciones de comunicación. Hay varios tipos de dispositivos de audición disponibles para niños. Su médico puede derivarlo a un audiólogo (un médico especializado en problemas de audición). Un audiólogo puede ayudarlo a decidir qué dispositivo auditivo es el adecuado para su hijo. Su audiólogo también puede hablar con usted sobre otras opciones para ayudar a su hijo a comunicarse. Puede recomendar la lectura de labios o lenguaje de señas. Pregúntele si su hijo también puede beneficiarse con la terapia de audición o la terapia del habla.

Vivir con problemas de audición en niños

La pérdida de audición varía de leve a profunda. Existen muchas herramientas que pueden ayudar a su hijo a escuchar. El tipo de pérdida auditiva que tenga determinará qué herramientas pueden funcionar. Si la pérdida auditiva de su hijo es de leve a moderada, un buen audífono puede ayudarlo a escuchar. Si su pérdida auditiva es de severa a profunda, un implante coclear puede ser beneficioso.

Lo más importante es que su hijo aprenda a comunicarse a pesar de su pérdida auditiva. Esto puede significar que usted y su hijo necesiten aprender el lenguaje de señas. Es posible que su hijo necesite aprender a leer los labios. Sea flexible y paciente. Sepa que hay muchos profesionales que pueden ayudarlo a alcanzar los objetivos de comunicación para su hijo.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Parece que el problema auditivo de mi hijo sucedió después de que tuvo una infección de oído. ¿Se le pasará?
  • Mi hijo pequeño no reacciona cuando aplaudo o digo su nombre. ¿Podría tener un problema de audición?
  • Muchas personas en mi familia tienen problemas de audición. ¿Qué tan pronto debo hacer que examinen a mi hijo?
  • Si mi hijo es sordo, ¿cómo puedo comunicarme con él?
  • He escuchado sobre implantes cocleares. ¿Puede contarme sobre ellos?
  • ¿Mi hijo debería usar audífonos?
  • ¿Mi hijo aprenderá a hablar?