Piojos de cabeza

Última actualización septiembre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Deepak S. Patel, MD, FAAFP, FACSM

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos sin alas (bichos) que pueden entrar en contacto con el cabello y el cuero cabelludo. Los piojos son parásitos, lo que significa que se alimentan de cantidades muy pequeñas de su sangre. Las picaduras de piojos pueden provocar rascado constante y la irritación de la piel, o incluso una infección.

Síntomas de piojos

Como los piojos se mueven muy rápido, no siempre son fáciles de ver. Esto es lo que usted puede observar:

  • Rascado y picazón frecuencia.
  • La sensación de que algo se mueve en su cabello.
  • Pequeñas protuberancias o llagas rojas en el cuero cabelludo, el cuello y los hombros.
  • Huevos de piojos, también llamados liendres, que se ven como puntos pequeños, de forma ovalada, blancos o transparentes. Las liendres generalmente se adhieren en ángulo (45 grados) en los tallos del cabello.

Si cree que alguien de su familia tiene piojos, probablemente sea mejor revisar a todos los miembros de la familia. Si no está seguro, su médico de familia puede ayudarlo a diagnosticar los piojos.

¿Qué causan los piojos?

Cualquiera puede contraer piojos, pero es más común entre los niños en edad escolar. Los piojos se transmiten más fácilmente entre los niños de 3 a 12 años porque ellos comparten sus pertenencias con más frecuencia que los adultos y juegan más de cerca.

No es cierto que una persona tenga piojos porque sea sucia. Los piojos son muy contagiosos. No importa cuántas veces usted o su hijo/a se duchen o se laven el cabello, aún es posible contraer piojos por contacto de cabeza a cabeza con alguien que ya está infestado de piojos. Usted también puede contraer piojos si comparte sombreros, toallas, almohadas, peines o cepillos con alguien que tiene piojos.

¿Cómo se diagnostican los piojos?

En la mayoría de los casos, usted mismo debería poder diagnosticar los piojos. Encontrar una ninfa viva (joven) o un piojo adulto en el cuero cabelludo o el cabello es suficiente para un diagnóstico positivo por piojos.

Si solo encuentra liendres (huevos) adheridos al cabello, es muy probable que haya una infestación de piojos. Sin embargo, si las liendres se encuentran a más de ¼ de pulgada de la base del tallo del cabello, lo más probable es que estén muertas y no eclosionen. Si ve estas liendres y no hay insectos vivos, ya no tiene piojos activos.

Si no puede encontrar ningún piojo pero aún tiene síntomas, consulte a su médico para que le ayude con el diagnóstico.

¿Se pueden prevenir o evitar los piojos?

Puede ser difícil evitar que los piojos se propaguen entre los niños, pero los siguientes son algunos pasos usted que puede tomar para ayudar a mantenerlos alejados:

  • Pídale a su hijo/a que no comparta peines, cepillos ni adornos para el cabello.
  • Pídale a su hijo/a que no se pruebe los sombreros que pertenecen a otros niños.
  • Si su hijo/a va a dormir fuera de casa, asegúrese de empacar su propia almohada y toallas.

Tratamiento de los piojos

Los piojos se pueden tratar con medicamentos de venta libre o recetados. Los champús y lociones de venta libre que contienen piretrina (un nombre de marca: Rid) o permetrina (nombre de marca: Nix) son de uso común. Los champús y las lociones que matan los piojos contienen pesticidas y otras sustancias químicas. Es importante hablar con su médico antes de utilizar estos productos, especialmente si usted está embarazada o amamantando, o si tiene alergias o asma. Tampoco es seguro utilizar productos con pesticidas en los ojos o cerca de ellos. Si encuentra piojos o liendres en las pestañas o las cejas, contacte a su médico.

Si los productos de venta libre no son efectivos, su médico puede recetarle una crema, loción o champú para tratar sus piojos. Ciertos medicamentos recetados también son más seguros para las mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Los productos que matan los piojos no suelen matar todas las liendres. Para reducir el riesgo de otra infestación de piojos, recolecte los piojos y las liendres restantes con la mano o con un peine fino especial (una marca: LiceMeister) para eliminarlos. Peine todo el cabello, una sección a la vez, cada 3 días o más frecuentemente. Haga esto durante al menos 2 semanas o hasta que deje de ver piojos y liendres. Podría ser necesario repetir el tratamiento en 10 a 14 días.

Usted también debe utilizar agua caliente para lavar la ropa de cama, las toallas y la ropa que haya utilizado recientemente la persona que tuvo piojos. Aspire todo lo que no se pueda lavar, como el sofá, las alfombras, el asiento para el automóvil de su hijo7a y cualquier animal de peluche. Debido a que los piojos no viven mucho tiempo lejos del cuero cabelludo, no es necesario utilizar un aerosol para piojos en estos artículos.

Vivir con piojos

La buena noticia es que no tiene que vivir con piojos por mucho tiempo, aunque puede parecer una eternidad. Es posible que sean necesarios algunos tratamientos y algunas semanas para eliminarlos por completo.

Los piojos no pueden saltar ni volar. Solo el contacto directo con una persona infestada o sus artículos contaminados puede propagar los piojos. Recomiéndeles a sus niños pequeños y en edad escolar tomar las precauciones enumeradas anteriormente para evitar futuros casos de piojos.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la mejor manera de deshacerse de los piojos?
  • ¿Debería usar un champú especial?
  • ¿Necesitaré un champú recetado?
  • ¿Cómo se contagió mi hijo/a de piojos?
  • ¿Debo revisar al resto de mi familia en busca de piojos?
  • ¿Debería conseguir un peine especial?
  • ¿Cuánto tiempo tomará deshacerme de los piojos?
  • ¿En qué momento debo repetir el tratamiento?
  • ¿Qué debo hacer en casa?
  • ¿Debo traer a mi hijo/a para una visita de seguimiento?
  • ¿Podrían los piojos volver a aparecer?