Piojos de cabeza

Descripción general

¿Qué son los piojos de cabeza?

Los piojos de cabeza son pequeños insectos (bichos) que pueden introducirse en el cabello y en el cuero cabelludo. Los piojos son parásitos, que significa que se alimentan con cantidades muy pequeñas de sangre. Las picaduras de los piojos hacen que uno se rasque de manera constante, y pueden provocar irritación de la piel o incluso infección.

Síntomas

¿Cuáles son los signos de los piojos de cabeza?

Debido a que los piojos se mueven muy rápido, no siempre son fáciles de ver. Esto es lo que puede esperar ver:

Si cree que alguien de su familia tiene piojos de cabeza, probablemente sea mejor examinar a todas los integrantes de la familia. Si no está seguro, su médico de familia puede ayudar a diagnosticar los piojos de cabeza.

  • Rascarse con frecuencia.

  • Protuberancias o llagas rojizas pequeñas en el cuero cabelludo, el cuello y los hombros.

  • Huevos de piojos, que también se llaman liendres, que parecen puntos diminutos, de forma ovalada, de color blanco o transparente. Las liendres, por lo general, se adhieren formando un ángulo en los tallos de los pelos.

Causas y factores de riesgo

¿Quién está en riesgo de tener piojos de cabeza?

Cualquier persona puede tener piojos de cabeza, pero estos son más comunes en los niños en edad escolar. Los piojos de cabeza se contagian con más facilidad entre niños de 3 a 12 años porque comparten sus pertenencias más a menudo que los adultos y juegan muy juntos.

No es cierto que las personas tienen piojos de cabeza porque son sucias. Los piojos de cabeza son muy contagiosos. Sin importar cuántas veces usted o su hijo se duchen o se laven el cabello, aún es posible tener piojos de cabeza por el contacto cabeza a cabeza con alguna persona que ya esté infestada con piojos. También es posible que tenga piojos de cabeza si comparte sombreros, toallas, almohadas, peines o cepillos con alguien que tiene piojos de cabeza.

Tratamiento

¿Cómo puedo tratar los piojos de cabeza?

Los piojos de cabeza pueden tratarse con productos de venta libre o con receta médica. Los champús de venta libre y las lociones que contienen piretrinas (una marca: Rid) o permetrina (marca: Nix) se usan comúnmente para tratar los piojos de cabeza. Los champús y las lociones que matan los piojos de cabeza contienen plaguicidas y otras sustancias químicas, de modo que es importante hablar con su médico antes de usar estos productos, en especial si usted está embarazada o dando el pecho, o si tiene alergias o asma. Tampoco es seguro usar estos productos con plaguicidas en los ojos o cerca de estos. Si encuentra piojos de cabeza o liendres en las pestañas o las cejas, hable con su médico.

Si los productos de venta libre no son eficaces, su médico puede recetar una crema, una loción o un champú para tratar sus piojos de cabeza. Determinados productos con receta médica también son más seguros para las mujeres que están embarazadas o amamantando.

Los productos que matan los piojos de cabeza, por lo general, no matan todas las liendres. Para reducir el riesgo de otra infestación por piojos, saque los piojos y las liendres restantes con la mano o usando un peine especial (una marca: peine LiceMeister) para extraerlos. Peine todo el cabello pasando por una sección por vez cada 3 días o más a menudo, durante, al menos, 2 semanas o hasta que deje de ver piojos de cabeza y liendres.

También debe usar agua caliente para lavar toda la ropa de cama, las toallas y la ropa que la persona con piojos de cabeza haya usado en forma reciente. Pase la aspiradora sobre cualquier objeto que no pueda lavarse, como el sofá, las alfombras, el asiento para el automóvil de su hijo y los animales de peluche. Debido a que los piojos de cabeza no sobreviven demasiado tiempo lejos del cuero cabelludo, no es necesario usar aerosol para los piojos sobre estos objetos.

Prevención

¿Se pueden prevenir los piojos de cabeza?

Puede ser difícil evitar que los piojos de cabeza se contagien entre los niños, pero a continuación, se incluyen pasos que puede tomar para ayudar a alejar los piojos:

  • Pida a su hijo que no comparta peines, cepillos ni accesorios para el cabello.

  • Pida a su hijo que no se pruebe sombreros que pertenezcan a otros niños.

  • Si su hijo no dormirá en el hogar, asegúrese de que lleve su almohada y sus toallas.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la mejor manera de eliminar los piojos de cabeza?

  • ¿Debo usar un champú especial?

  • ¿Necesitaré un champú con receta médica?

  • ¿Cómo se contagió mi hijo los piojos de cabeza?

  • ¿Debo controlar si el resto de mi familia tiene piojos de cabeza?

  • ¿Debo comprar un peine especial?

  • ¿Cuánto tiempo llevará eliminar los piojos de cabeza?

  • ¿Qué debo hacer en el hogar?

  • ¿Debo regresar con mi hijo para realizar una visita de seguimiento?

  • ¿Pueden reaparecer los piojos de cabeza?

Las Citas

  • Pediculosis and Scabies by DC Flinders, M.D., and P De Schweinitz, M.D.( 01/15/04, http://www.aafp.org/afp/20040115/341.html)