Paroniquia

Descripción general

¿Qué es la paroniquia?

La paroniquia es una infección en la piel alrededor de las uñas de las manos o de los pies. Por lo general, afecta la piel en la base (cutícula) o a los lados de la uña. Existen dos tipos de paroniquia: paroniquia aguda y paroniquia crónica. La paroniquia aguda se produce, a menudo, solo en una uña. La paroniquia crónica puede producirse en una uña o en varias a la vez. La paroniquia crónica no mejora o reaparece.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la paroniquia?

Por lo general, la paroniquia comienza con dolor, hinchazón y enrojecimiento alrededor de la base y los lados de la uña. La paroniquia aguda puede provocar que se formen sacos llenos de pus (abscesos) a los costados o en la base de la uña de la mano o del pie.

Es posible que la paroniquia crónica provoque que la cutícula se deshaga. Este tipo de paroniquia podría provocar, eventualmente, que la uña se separe de la piel. La uña puede volverse gruesa y dura, y deformarse.

La paroniquia provocada por bacterias puede empeorar rápidamente. La paroniquia provocada por hongos, por lo general, empeora en forma mucho más gradual.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la paroniquia?

Morderse, comerse o escarbarse las uñas; jalarse los padrastros o chuparse los dedos puede aumentar el riesgo de tener una infección. Una uña del pie encarnada también puede provocar paroniquia.

La paroniquia crónica puede producirse cuando las uñas están expuestas al agua o a sustancias químicas fuertes por períodos prolongados. La humedad permite que crezcan determinados gérmenes, como la cándida (un tipo de hongo) y las bacterias. Las personas que tienen las manos mojadas por períodos prolongados tienen un riesgo más alto de paroniquia crónica. Estas pueden incluir cantineros, lavaplatos, manipuladores de alimentos o personas que limpian casas. Es posible que la paroniquia crónica sea provocada por la dermatitis irritante, una afección que hace que la piel se enrojezca y tenga comezón. Una vez que la piel se irrita, pueden introducirse gérmenes y provocar una infección.

La paroniquia es más común en mujeres adultas y en personas que tienen diabetes. Las personas que tienen sistemas inmunitarios débiles, como las personas que deben tomar medicamentos después de un trasplante de órganos o las personas que están infectadas por el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) también tienen un riesgo más alto de tener paroniquia.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo paroniquia?

Su médico puede diagnosticar la paroniquia con un simple examen físico. Por lo general, no se necesitan pruebas especiales, pero es posible que su médico desee enviar una muestra de líquido o pus a un laboratorio para identificar la bacteria o el hongo que está provocando la infección.

Tratamiento

¿Cómo se trata la paroniquia?

El remojo en agua tibia 3 a 4 veces al día puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón si usted tiene paroniquia aguda. Es posible que su médico le recete antibióticos si la paroniquia es provocada por bacterias. Es posible que le recete medicamentos antimicóticos si la infección es provocada por un hongo.

Si tiene un absceso lleno de pus, es posible que su médico necesite drenarlo. Su médico adormecerá el área, separará la piel de la base o de los lados de la uña y drenará el pus.

Si usted tiene paroniquia crónica, es importante mantener las uñas secas y protegerlas de las sustancias químicas fuertes. Es posible que necesite usar guantes o una crema para secar la piel para proteger la piel de la humedad. Es posible que usted necesite un medicamento antimicótico o un antibiótico, según qué es lo que está provocando la infección. Es posible que necesite aplicarse una crema con corticosteroide o una solución hecha de etanol (alcohol) y timol (fungicida) para mantener las uñas limpias y secas.

La paroniquia provocada por un hongo puede ser difícil de eliminar, así que sea paciente y siga las recomendaciones de su médico. Si la infección no se va, asegúrese de informarle a su médico.

Complicaciones

¿Cuáles son las complicaciones de la paroniquia?

Rara vez, la paroniquia puede provocar daños permanentes en la uña. Si usted tiene diabetes, hay riesgo de que la paroniquia pueda propagarse a tejidos y huesos más profundos, o al torrente sanguíneo y a otras partes del cuerpo. En casos extremos de infección profunda, la paroniquia puede dar lugar a la pérdida de los dedos de las manos, los dedos de los pies o las extremidades.

Asegúrese de comunicarse con su médico si:

  • El tratamiento no lo ayuda con sus síntomas.

  • Tiene fiebre o escalofríos.

  • Aparecen vetas rojas en la piel, que van desde el área infectada hacia el cuerpo (por ejemplo, suben por el pie desde los dedos de los pies o sube hasta la mano o la muñeca desde los dedos).

  • Tiene dolor articular o muscular.

Prevención

¿Cómo puedo evitar tener paroniquia?

La mejor manera de evitar la paroniquia aguda es cuidar bien las uñas.

Usted puede evitar la paroniquia crónica manteniendo las manos secas y libres de sustancias químicas. Use guantes cuando está trabajando con agua o con sustancias químicas fuertes. Cámbiese los calcetines, al menos, todos los días, y no use el mismo calzado dos días seguidos para permitir que se seque por completo.

  • Evite lastimarse las uñas y las yemas de los dedos.

  • No se muerda ni se escarbe las uñas.

  • Mantenga las uñas cortas y suaves.

  • Evite cortarse las uñas demasiado cortas, y no se raspe ni corte las cutículas, ya que esto puede lastimar la piel.

  • Use cortaúñas o tijeras.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Tengo paroniquia?

  • ¿Qué tratamiento es mejor para mí?

  • ¿Qué tipo de paroniquia tengo?

  • ¿Mi paroniquia está provocada por una bacteria?

  • ¿Necesito tomar un antibiótico?

  • ¿Volverá mi uña alguna vez a la normalidad?

  • Tengo diabetes. ¿Cómo puedo mejorar mi paroniquia?

  • ¿Necesitaré cirugía?

  • Mis síntomas no están mejorando. ¿Cuándo debo llamar a mi médico?

  • Se me encarnan las uñas de los pies con mucha frecuencia. ¿Qué puedo hacer para prevenir la paroniquia?