Parálisis facial de Bell

¿Qué es la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell es una afección que paraliza temporalmente un lado de la cara. Puede afectar todos los músculos de la cara o parte de ellos. En casos raros, ambos lados de la cara pueden verse afectados. La parálisis de Bell ocurre cuando se daña el nervio facial (o séptimo nervio craneal). El nervio facial lleva señales de movimiento, sabor y otra información desde y hacia la cara. Cuando este nervio se daña, las señales entre la cara y el cerebro no funcionan muy bien. Aunque parezca aterradora en el momento, la parálisis de Bell no suele durar mucho.

Síntomas de la parálisis de Bell

Si tiene parálisis de Bell, es posible que padezca algunos de los síntomas que se enumeran a continuación.

  • Caída de la cara que hace que se vea asimétrica.
  • Pérdida de la expresión facial.
  • Espasmos.
  • Problemas para comer o beber.
  • Problemas para hablar.
  • Pérdida total o parcial del gusto.
  • Dolor de oído.
  • Zumbidos en los oídos.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensibilidad al ruido.
  • Problemas para cerrar los ojos.
  • Ojo seco.

Estos síntomas, generalmente, afectan un lado de la cara. Aparecen rápidamente y alcanzan su peor momento en un par de días.

¿Qué causa la parálisis de Bell?

No se conocen todas las causas de la parálisis de Bell. Puede ocurrir cuando un virus, como el del resfriado común, hace que su nervio facial se inflame. El nervio inflamado presiona contra el hueso que lo rodea. Esta presión puede evitar que el nervio funcione correctamente.

Es más probable que tenga parálisis de Bell si tiene entre 15 y 60 años de edad, o si tiene algunas de las siguientes afecciones:

  • Herpes Simple.
  • Diabetes.
  • Resfriado común.
  • Gripe.
  • Presión arterial alta.
  • Enfermedad de Lyme.
  • Mononucleosis.
  • VIH u otro trastorno autoinmune.
  • Sarcoidosis.
  • Traumatismo en la cabeza.

La parálisis de Bell afecta a aproximadamente 1 de cada 5000 personas. Una persona que ha tenido parálisis de Bell, tiene una pequeña posibilidad de volver a tenerla.

Cómo se diagnostica la parálisis de Bell?

No existe una prueba específica para diagnosticar la parálisis de Bell. El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos. Un accidente cerebrovascular, una lesión o un tumor también pueden causar parálisis facial. El médico verificará qué afección está provocando sus síntomas. Es posible que le realice algunas pruebas, como una radiografía o una resonancia magnética (IRM).

¿Se puede prevenir o evitar la parálisis de Bell?

La parálisis de Bell no se puede prevenir ni evitar. Cuando comiencen los síntomas, comuníquese con su médico para empezar el tratamiento.

Tratamiento de la parálisis de Bell

En general, la parálisis de Bell desaparece por sí sola en 1 o 2 meses. Las posibilidades de recuperación total mejoran con un tratamiento con medicamentos esteroides. Su médico puede recetárselos. El médico también puede recetarle un medicamento antiviral.

En el hogar, puede tomar medidas simples para colaborar con su recuperación. Coma bien y descanse lo suficiente para que pueda sanar. Protéjase los ojos con gafas de sol cuando esté al aire libre. Mantenga los ojos húmedos, especialmente, cuando trabaja en una computadora. Usar un parche puede ayudarlo a mantener los ojos cerrados por la noche. Aplique calor leve, por ejemplo, con un paquete de gel o una almohadilla térmica, para ayudar a aliviar el dolor y la inflamación. Masajee suavemente el área. Hable con su médico si tiene dolor intenso.

Vivir con parálisis de Bell

Su tiempo de recuperación dependerá de qué tan dañado esté su nervio facial. Si tarda mucho en mejorar, puede tener algunos efectos duraderos. Por ejemplo, puede tener movimientos faciales incontrolables, o los ojos pueden lagrimear.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿La parálisis de Bell desaparecerá?
  • ¿Durante cuánto tiempo tendré síntomas?
  • ¿Qué medicamentos tratan la parálisis de Bell? ¿Cuáles son los efectos secundarios?
  • ¿Hay ejercicios o cambios en el estilo de vida que pueda hacer para mejorar los síntomas?
  • ¿La parálisis de Bell indica otras afecciones de salud?
  • Si he tenido la parálisis de Bell, ¿hay algo que pueda hacer para evitar que vuelva a ocurrir?