Parálisis cerebral

¿Qué es la parálisis cerebral?

La parálisis cerebral (PC) es un grupo de trastornos neurológicos (cerebrales). Estos trastornos afectan el movimiento del cuerpo y la coordinación muscular. Suele aparecer durante la lactancia o en la primera infancia, a medida que se desarrolla el cerebro. Los niños con PC pueden tener músculos rígidos o débiles. Esto puede provocar que hagan movimientos musculares inusuales. Es posible que un bebé con PC se tome más tiempo de lo normal para comenzar a darse vuelta, sentarse, gatear o caminar.

La PC puede ser leve o grave. Un niño con PC leve puede tener movimientos erráticos, pero requiere poca o ninguna asistencia. Es posible que un niño con parálisis cerebral severa no pueda caminar. Él o ella puede tener problemas para hablar y pueden requerir atención y asistencia de por vida.

Hay 3 tipos generales de PC:

  • La PC espástica es la forma más común. Hace que los músculos se pongan rígidos y dificulta el movimiento. Puede afectar solo un lado del cuerpo, solo las piernas o todo el cuerpo. Esto depende del tipo de PC espástica y la gravedad.
  • La PC discinética provoca movimientos corporales incontrolados. Estos pueden ser lentos o rápidos y espasmódicos. Afecta a todo el cuerpo.
  • La PC atáxica afecta el equilibrio, la coordinación y la percepción de profundidad. Es la forma menos común de PC.

Algunos niños mostrarán signos de más de un tipo de PC. Esto se conoce como PC mixto.

Muchos niños con PC también tienen otras afecciones. Algunas de las más comunes incluyen:

  • Discapacidad intelectual o dificultades de aprendizaje.
  • Convulsiones.
  • Retraso en el crecimiento y desarrollo.
  • Deformidades de la columna vertebral.
  • Pérdida de visión o audición.
  • Trastornos del habla.
  • Infecciones y enfermedades a largo plazo.

¿Cuáles son los síntomas de la parálisis cerebral?

Los niños con PC muestran una amplia variedad de síntomas. Los síntomas generalmente no empeoran con el tiempo. Estos pueden incluir:

  • Músculos rígidos o músculos demasiado flojos.
  • Movimientos descontrolados.
  • Falta de coordinación.
  • Dificultad para caminar (por ejemplo, un pie o una pierna pueden arrastrarse).
  • Dificultad con el control de la motricidad fina (por ejemplo, dificultad para escribir o abrochar una camisa).
  • Dificultad para hablar, tragar o comer.
  • Babeo excesivo.
  • Convulsiones.

Los signos de PC generalmente aparecen en los primeros meses de la vida de un bebé. A menudo son signos de retraso en el desarrollo. Esto significa que no alcanzan los objetivos de desarrollo en el tiempo habitual. Estos objetivos incluyen aprender a darse la vuelta, sentarse, gatear o caminar.

¿Qué causa la parálisis cerebral?

La PC es causada por un desarrollo anormal del cerebro o una lesión cerebral. El daño cerebral puede ocurrir antes de que nazca el niño. También puede ocurrir durante el nacimiento o en los primeros años de vida. En la mayoría de los casos, la PC está presente al nacer.

Normalmente, el cerebro envía mensajes al cuerpo diciéndole exactamente cómo y cuándo moverse. Los niños con parálisis cerebral tienen daños en la parte del cerebro que envía estos mensajes. Esto afecta la forma en que un niño con PC habla, camina y se mueve.

Ciertas infecciones en la madre embarazada pueden aumentar el riesgo de daño cerebral en el bebé en desarrollo y causar CP. Estas infecciones incluyen rubéola o varicela. A veces, el cerebro de un bebé no se desarrolla adecuadamente en el útero. Esto también puede provocar PC. Los médicos no saben con seguridad por qué sucede esto. En algunos casos puede asociarse a la exposición de la madre a ciertas sustancias tóxicas.

Un parto difícil puede causar PC. Esto puede suceder si hay una falta de oxígeno en el cerebro del bebé durante el parto. La ictericia severa que no se trata en los recién nacidos también puede provocar PC.

La meningitis o la encefalitis viral en niños pueden conducir a la PC. La meningitis causa inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. La encefalitis viral causa inflamación del cerebro.

La PC también puede ser causada por lesiones cerebrales durante los primeros meses o años de vida. Estas lesiones pueden ser causadas por accidente o por sacudidas.

En muchos casos, nunca se encuentra la causa de la PC de un niño.

Factores de riesgo

Algunas cosas pueden aumentar el riesgo de que un bebé desarrolle PC. Los factores de riesgo incluyen:

  • Infección, como la rubéola, en una madre embarazada.
  • Problemas con la circulación sanguínea en el cerebro antes del nacimiento.
  • Desarrollo anormal del cerebro.
  • Parto prematuro o bajo peso al nacer.
  • Bebés en una posición de pies primero (nalgas) al comienzo del parto.
  • Trabajo de parto difícil o parto de múltiples bebés.
  • Exposición a sustancias tóxicas en una madre embarazada.
  • Ictericia severa en recién nacidos.
  • Infecciones en el bebé después del nacimiento, como meningitis bacteriana.
  • Lesiones en la cabeza después del nacimiento.

¿Cómo se diagnostica la parálisis cerebral?

La PC a menudo se diagnostica en los primeros dos años de la vida de un niño. Su médico observará los músculos, la postura y los reflejos de su hijo. Él o ella le preguntará sobre el desarrollo físico de su hijo. Es posible que monitoreen a su hijo a lo largo del tiempo, siguiendo su crecimiento y desarrollo. También pueden solicitar pruebas especiales, como una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Estos pueden ayudar al médico a determinar si hay algún daño en el cerebro. Estas pruebas también pueden ayudar a su médico a determinar si los síntomas de su hijo son el resultado de un trastorno diferente.

Los niños con síntomas más leves pueden no ser diagnosticados hasta la edad 4 o 5 años.

¿Se puede prevenir o evitar la parálisis cerebral?

Algunos casos de PC no pueden prevenirse. Son el resultado de complicaciones que ocurren durante el embarazo o el parto que no podrían haberse previsto.

La mejor manera de prevenir la PC es tomar medidas para reducir los factores de riesgo. Lo que puede hacer:

  • Mantener su salud física durante su embarazo. Esto incluye llevar una dieta saludable, hacer ejercicio y descansar lo suficiente.
  • Tomar ácido fólico. Se ha demostrado que previene el parto prematuro, que está asociado con la PC.
  • Asistir a todas las citas médicas prenatales. Dígale a su médico si detecta algo fuera de lo  normal.
  • Evitar hábitos poco saludables. Esto incluye beber alcohol, fumar o usar drogas.
  • Buscar señales de ictericia después del nacimiento del bebé. La ictericia no tratada (piel amarilla) podría provocar PC.
  • Mantener a su bebé al día con las vacunas. Algunas enfermedades prevenibles, como la rubéola (sarampión alemán), pueden causar PC.
  • Evitar posibles lesiones o accidentes. Sujete siempre a su hijo de manera segura en el asiento del automóvil cuando viaje en uno. Nunca jamás sacuda a su bebé. Esto puede causar una lesión cerebral que podría provocar PC. Asegúrese de que cualquiera que cuide a su bebé sea confiable y no lo sacuda ni lo lastime.

Tratamiento de parálisis cerebral

No existe una cura para la PC. Si su hijo tiene PC, su médico lo ayudará a crear un plan de tratamiento. El tratamiento debería mejorar sus habilidades. El plan puede incluir:

  • Fisioterapia: El ejercicio y el entrenamiento muscular ayudarán a su hijo con el equilibrio, la flexibilidad, la coordinación y la fuerza. Puede ayudar a su hijo a aprender a usar dispositivos de asistencia. Estos pueden incluir muletas, aparatos ortopédicos, férulas o una silla de ruedas si es necesario.
  • Terapia del lenguaje: Un terapeuta del habla puede ayudar a su hijo a hablar o a utilizar el lenguaje de señas, a tragar y a comer.
  • Terapia ocupacional: Esto le enseña a su hijo cómo ayudar a cuidarse. Puede ayudar a enseñarle a su hijo a realizar actividades diarias en casa o en la escuela. También ayuda a su hijo a aprender o mejorar las habilidades motoras finas, como la escritura.
  • Medicamentos: Su médico puede recetar relajantes musculares para aliviar la rigidez muscular. Si su hijo tiene convulsiones, su médico puede sugerirle un anticonvulsivo.
  • Cirugía: Los músculos o tendones de su hijo pueden estar muy rígidos. Esto limita el rango de movimiento en los brazos o las piernas. En estos casos, su médico puede recomendarle una cirugía.

Cómo vivir con parálisis cerebral

Muchas personas con PC están en tratamiento la mayor parte de sus vidas. Algunos usan otros métodos para ayudar a controlar su enfermedad. Los dispositivos ortopédicos ayudan a estabilizar el movimiento. Estos pueden incluir aparatos ortopédicos, cuñas, sillas especiales, andadores o scooters motorizados. Se han desarrollado muchos dispositivos de asistencia para ayudar a las personas con PC y otras enfermedades discapacitantes. Estos incluyen computadoras, software, sintetizadores de voz y libros ilustrados para ayudar con la comunicación.

Muchos padres exploran la medicina complementaria y alternativa (CAM) para sus hijos. Aunque la FDA no ha aprobado estas terapias, algunos padres han reportado resultados positivos. Algunas terapias alternativas incluyen:

  • Oxigenoterapia hiperbárica.
  • Estimulación eléctrica.
  • Estrategias de aprendizaje especializado.
  • Terapia con células madre.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Dónde puedo obtener ayuda y apoyo en mi comunidad?
  • ¿Mi hijo podrá asistir a una escuela regular?
  • ¿Qué tipo de equipo especial necesito en mi hogar?
  • ¿Aprenderá mi hijo a hablar?
  • ¿Mi hijo podrá caminar sin ayuda alguna vez?
  • ¿Mi hijo podrá vivir independientemente?