Palpitaciones cardíacas

Palpitaciones cardíacas

¿Qué son las palpitaciones cardíacas?

Los latidos del corazón que son fuertes y rápidos se denominan palpitaciones. Es normal oír o sentir como “golpea” su corazón a medida que late más rápido cuando hace actividad física. Puede sentirlo cuando hace cualquier actividad física. Pero si tiene palpitaciones, puede sentir como late su corazón mientras está sentado o moviéndose lentamente.

Síntomas de las palpitaciones cardíacas

Las palpitaciones cardíacas pueden sentirse de diferente manera en las diferentes personas. Pueden sentir que su corazón está saltando un latido. Pueden sentir como un aleteo en su pecho. O pueden sentir el golpeteo descripto anteriormente. Puede tener palpitaciones cardíacas mientras está sentado o mientras está acostado.

¿Qué causa las palpitaciones cardíacas?

Muchas cosas pueden causar palpitaciones. Algunas causas de las palpitaciones cardíacas incluyen:

  • Causas relacionadas con el corazón. Las personas que tienen un ritmo cardíaco irregular o arritmia puede tener palpitaciones. La mayoría de las veces, las palpitaciones y los latidos irregulares del corazón son inofensivos. Sin embargo, a veces la ruptura del ritmo normal del corazón puede ser un problema grave. También puede tener palpitaciones si tiene problemas con las válvulas del corazón. Las válvulas ayudan a mover la sangre a través del corazón.
  • Causas no relacionadas con el corazón. Ciertos medicamentos, suplementos herbarios y las drogas ilegales pueden hacer que su corazón lata más rápido. Los medicamentos que pueden causar palpitaciones incluyen: inhaladores para el asma y descongestivos. La cafeína (que se encuentra en el café, té y bebidas gaseosas), el alcohol y el tabaco también pueden causar palpitaciones. Las personas que tienen trastorno de pánico sienten como late su corazón cuando tienen miedo a algo. También lo sienten cuando sufren un ataque de pánico. Algunas afecciones médicas, tales como la enfermedad de la tiroides y la anemia, también puede causar palpitaciones.

A veces no se puede encontrar la causa de las palpitaciones. Esto ocurre en aproximadamente 1 de cada 7 personas que tienen palpitaciones. Las palpitaciones en estas personas por lo general no son perjudiciales.

¿Cómo se diagnostican las palpitaciones cardíacas?

Si su corazón se acelera cuando no está haciendo actividad física, debe consultar a su médico. Su médico lo examinará y le preguntará sobre los medicamentos que está tomando. También le preguntará acerca de su dieta y si sufre ataques de pánico. Su médico puede pedirle que se someta a un electrocardiograma en reposo. Esta prueba realiza un seguimiento de los latidos del corazón durante una cierta cantidad de tiempo. El médico también puede examinar su sangre.

Si estas pruebas no muestran lo que está causando sus palpitaciones, su médico puede pedirle que use un monitor cardíaco. Si es así, lo llevará de 1 a 14 días. Este monitor mostrará cualquier interrupción en el ritmo cardíaco. Su médico puede derivarlo a un cardiólogo (médico del corazón) para que le haga pruebas o le dé un tratamiento.

¿Pueden prevenirse o evitarse las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas no siempre pueden prevenirse o evitarse. Aquí hay algunas cosas que puede hacer que pueden ayudar a prevenir o evitar las palpitaciones cardíacas:

  • No use drogas callejeras ilegales, como la cocaína.
  • Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco.
  • Informe a su médico qué medicamentos y suplementos a base de hierbas toma.
  • Informe a su médico la cantidad de alcohol que bebe y si consume alguna otra cosa que pueda causar palpitaciones.
  • Mantenga un registro de sus palpitaciones. Anote la hora en que ocurren y lo que estaba haciendo cuando comenzaron. Dé esta información a su médico. El médico podrá utilizar esta información para determinar qué está causando sus palpitaciones cardíacas. 

Tratamiento de las palpitaciones cardíacas

La mayoría de las veces, las palpitaciones cardíacas son inofensivas y desaparecerán por sí solas. En estos casos, no requieren tratamiento.

Sin embargo, las palpitaciones cardíacas a veces pueden ser un signo de una afección cardíaca más grave. Si usted tiene palpitaciones y también mareos, o tiene dificultad para respirar, debe buscar atención médica inmediata.

Si las palpitaciones cardíacas están relacionadas con una enfermedad cardíaca u otro problema médico, su médico le dará un tratamiento específico. En estos casos, las palpitaciones cardíacas probablemente desaparecerán como consecuencia del tratamiento.

Si sus palpitaciones cardíacas son consecuencia de ciertos alimentos, bebidas (alcohol y cafeína), o medicamentos, intente reducir su consumo. Si lo hace, podría detener las palpitaciones cardíacas.

Vivir con palpitaciones cardíacas

Si puede entender qué está causando sus palpitaciones, es probable que pueda manejarlas. Podrá evitar los desencadenantes conocidos, como los comprimidos dietéticos, la cafeína y los medicamentos para el resfrío o la tos.

Las palpitaciones que son causadas por la ansiedad o el estrés son a veces difíciles de controlar. La ansiedad puede causar palpitaciones y las palpitaciones pueden generar ansiedad. Estas a menudo constituyen un ciclo aparentemente interminable. En estos casos, el médico puede recetar un medicamento para ayudar a aliviar la ansiedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis palpitaciones cardíacas?
  • ¿Voy a tener que usar un monitor cardíaco? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Sería útil mantener un registro de mis palpitaciones? ¿Es necesario realizar un seguimiento de alguna otra cosa, como por ejemplo lo que comí o mi actividad física?
  • ¿Mis palpitaciones cardíacas indican un problema más grave?
  • ¿Cuáles son algunos de los síntomas que indicarían que mi afección está empeorando?
  • ¿Voy a tener que cambiar mi estilo de vida, tal como la dieta y los hábitos de actividad física?

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