Palpitaciones cardíacas

¿Qué son las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas son la sensación de que su corazón está golpeando, acelerando o saltando latidos (aleteando). Es normal escuchar o sentir que su corazón está “golpeando” cuando late más rápido al hacer ejercicio. Puede sentirlo cuando realiza alguna actividad física. Pero si tiene palpitaciones, puede sentir que su corazón late con fuerza mientras está sentado o se mueve lentamente.

¿Cuáles son los síntomas de las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas pueden sentirse diferentes para diferentes personas. Pueden sentir que su corazón se está saltando un latido. Pueden sentirse como un aleteo en el pecho. O pueden sentir los golpes descritos anteriormente. Puede tener palpitaciones cardíacas mientras está sentado o mientras está acostado.

¿Qué causa las palpitaciones cardíacas?

Hay muchas cosas que pueden causar palpitaciones. Algunas causas de palpitaciones cardíacas incluyen:

  • Causas relacionadas con el corazón. Las personas que tienen latidos cardíacos irregulares o arritmia pueden tener palpitaciones. La mayoría de las veces, las palpitaciones y los latidos cardíacos irregulares son inofensivos. Sin embargo, a veces la interrupción del ritmo normal de su corazón puede ser un problema grave. También puede tener palpitaciones si tiene problemas en las válvulas en su corazón. Las válvulas ayudan a mover la sangre a través del corazón.
  • Causas no relacionadas con el corazón. Ciertos medicamentos, suplementos herbales y drogas ilegales pueden hacer que su corazón lata más rápido. Los medicamentos que pueden causar palpitaciones incluyen inhaladores y descongestivos para el asma. La cafeína (que se encuentra en el café, el té y los refrescos), el alcohol y el tabaco también pueden causar palpitaciones. Las personas que tienen ataques de pánico sienten que su corazón late con fuerza cuando sienten miedo por algo. También lo sienten cuando están teniendo un ataque de pánico. Algunas afecciones médicas, como la enfermedad de la tiroides y la anemia, también pueden causar palpitaciones.

A veces no se puede encontrar la causa de las palpitaciones. Esto sucede en aproximadamente 1 de cada 7 personas que tienen palpitaciones. Las palpitaciones en estas personas generalmente no son dañinas.

¿Cómo se diagnostican las palpitaciones cardíacas?

Si su corazón se acelera cuando no hace ejercicio, debe ver a su médico. Su médico lo examinará y le preguntará sobre cualquier medicamento que esté tomando. También le preguntará acerca de su dieta y le preguntará si tiene ataques de pánico. Es posible que su médico quiera que se haga una prueba de electrocardiograma en reposo. Esta prueba realiza un seguimiento de los latidos de su corazón durante un cierto período de tiempo. Su médico también puede analizar su sangre.

Si estas pruebas no muestran la causa de sus palpitaciones, su médico puede pedirle que use un monitor cardíaco. Si es así, lo usará durante 1 a 14 días. Este monitor mostrará cualquier interrupción en el ritmo de su corazón. Su médico podría derivarlo a un cardiólogo (un médico del corazón) para más pruebas o tratamiento.

¿Se pueden prevenir o evitar las palpitaciones cardíacas?

Las palpitaciones cardíacas no siempre se pueden prevenir o evitar. Aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a prevenir o evitar las palpitaciones:

  • No use drogas ilegales, como la cocaína.
  • Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco.
  • Dígale a su médico qué medicamentos y suplementos herbales toma.
  • Dígale a su médico cuánto alcohol bebe y si consume cualquier otra cosa que pueda causar palpitaciones.

Mantenga un registro de sus palpitaciones. Escriba el momento en que suceden y lo que estaba haciendo cuando comenzaron. Dele esta información a su médico, que puede usarla para determinar la causa de sus palpitaciones cardíacas.

Tratamiento de las palpitaciones cardíacas

La mayoría de las veces, las palpitaciones cardíacas son inofensivas y desaparecerán por sí solas. En estos casos, no requieren tratamiento

Sin embargo, las palpitaciones a veces pueden ser un signo de una afección cardíaca más grave. Si tiene palpitaciones y también está mareado o tiene dificultad para respirar, debe buscar atención médica de inmediato.

Si las palpitaciones están relacionadas con una afección cardíaca u otro problema médico, su médico lo tratará por eso. En estos casos, las palpitaciones cardíacas probablemente desaparecerán como resultado del tratamiento.

Si sus palpitaciones son el resultado de ciertos alimentos, bebidas (alcohol y cafeína) o medicamentos, intente reducir el consumo. Hacerlo podría detener las palpitaciones cardíacas.

Vivir con palpitaciones cardíacas

Si puede entender qué está causando sus palpitaciones, es probable que pueda manejarlas. Podrá evitar los desencadenantes conocidos, como las píldoras para adelgazar, la cafeína y los medicamentos para el resfriado o la tos.

Las palpitaciones causadas por la ansiedad o el estrés a veces son más difíciles de controlar. La ansiedad puede causar palpitaciones, y las palpitaciones pueden crear ansiedad. Estas a menudo forman un ciclo aparentemente interminable. En estos casos, su médico puede recetarle un medicamento para ayudar a aliviar la ansiedad.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis palpitaciones cardíacas?
  • ¿Tendré que usar un monitor cardíaco? ¿Por cuánto tiempo?
  • ¿Sería útil hacer un seguimiento de mis palpitaciones? ¿Debo registrar algo más, como lo que comí o mi actividad física?
  • ¿Mis palpitaciones cardíacas son señal de un problema más grave?
  • ¿Cuáles son algunos síntomas que indicarían que mi afección está empeorando?
  • ¿Tendré que cambiar mi estilo de vida, como la dieta y los hábitos de ejercicio?