Palpitaciones cardíacas

Descripción general

¿Qué son las palpitaciones cardíacas?

Los latidos cardíacos que son fuertes y rápidos se llaman palpitaciones. Es normal oír o sentir que el corazón está "latiendo fuerte" ya que late más rápido cuando hace ejercicio o hace otras actividades físicas. Pero si tiene palpitaciones, podría sentir que el corazón late fuerte mientras simplemente está quieto o mientras se mueve lentamente.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de las palpitaciones cardíacas?

Muchas cosas pueden provocar palpitaciones. Algunas causas de las palpitaciones cardíacas incluyen lo siguiente:

A veces, no puede encontrarse la causa de las palpitaciones. Esto sucede en alrededor de 1 de cada 7 personas que tienen palpitaciones. Las palpitaciones en estas personas, por lo general, no son perjudiciales.

  • Causas relacionadas con el corazón. Las personas que tienen latidos cardíacos irregulares o arritmia pueden tener palpitaciones. (La arritmia es un cambio en el ritmo de sus latidos cardíacos). La mayoría de las veces, las palpitaciones y los latidos cardíacos irregulares son inofensivos. Sin embargo, a veces la interrupción en el ritmo cardíaco normal puede ser un problema grave. También puede tener palpitaciones si tiene problemas en las válvulas del corazón. Las válvulas ayudan a transportar la sangre a través del corazón.

  • Causas no relacionadas con el corazón. Determinados medicamentos, los suplementos a base de hierbas y las drogas ilegales que se consiguen en las calles pueden hacer que el corazón lata en forma más rápida. Los medicamentos que pueden provocar palpitaciones incluyen inhaladores de asma y descongestivos. La cafeína (que encontramos en el café, el té y las gaseosas), el alcohol y el tabaco también pueden provocar palpitaciones. Las personas que tienen trastorno de pánico sienten que el corazón late fuerte cuando sienten temor por algo o tienen un ataque de pánico. Algunas afecciones médicas, como la enfermedad tiroidea y la anemia, también pueden provocar palpitaciones.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo determinará mi médico la causa de mis palpitaciones?

Su médico lo examinará y le preguntará sobre cualquier medicamento que esté tomando, su dieta y si tiene ataques de pánico. Es posible que el médico quiera hacerle un electrocardiograma en reposo. Esta prueba lleva un registro de sus latidos cardíacos durante determinada cantidad de tiempo. Su médico también puede hacerle análisis de sangre.

Si estas pruebas no muestran cuál es la causa de sus palpitaciones, su médico puede pedirle que use un monitor cardíaco durante 1 a 14 días. Este monitor mostrará cualquier interrupción en su ritmo cardíaco. Su médico podría remitirle a un cardiólogo (un médico del corazón) para realizar más pruebas o tratamiento.

Prevención

¿Qué puedo hacer para ayudar a prevenir las palpitaciones?

  • No consuma drogas ilegales que se consiguen en las calles, como cocaína.

  • Evite la cafeína, el alcohol y el tabaco.

  • Informe a su médico qué medicamentos y suplementos a base de hierbas toma, cuánto alcohol bebe y si usa algo más que podría provocarle palpitaciones.

  • Lleve un registro de sus palpitaciones. Anote el tiempo que duran y qué estaba haciendo cuando comenzaron. Brinde esta información a su médico.

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Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuál es la causa probable de mis palpitaciones cardíacas?

  • ¿Deberé usar un monitor cardíaco? ¿Por cuánto tiempo?

  • ¿Sería útil llevar un registro de mis palpitaciones? ¿Necesito llevar un registro de algo más, como de lo que como o de mi actividad física?

  • ¿Mis palpitaciones cardíacas indican un problema más grave?

  • ¿Cuáles son algunos síntomas que indicarían que mi afección está empeorando?

  • ¿Deberé hacer cambios en mi estilo de vida, como en mi dieta y en mis hábitos de ejercicio?

Las Citas

  • Diagnostic Approach to Palpitations by AV Abbott, MD( 02/15/05, http://www.aafp.org/afp/20050215/743.html)