Osteosarcoma

¿Qué es el osteosarcoma?

El osteosarcoma es un tipo de cáncer óseo que con mayor frecuencia afecta a niños, adolescentes y adultos jóvenes entre los 10 y 20 años. Por lo general, comienza en un hueso de la pierna (el fémur o la tibia) cerca de la rodilla o en el hueso superior del brazo (el húmero) cerca del hombro. El osteosarcoma puede hacer metástasis (diseminarse) a otras partes del cuerpo. Muy a menudo se propaga a los pulmones o a otros huesos.

El osteosarcoma no es un cáncer común. Solo alrededor de 400 casos ocurren en los Estados Unidos cada año. Pero es el cáncer óseo más común en niños y adolescentes. Es ligeramente más probable que afecte a los hombres.

Síntomas de osteosarcoma

La mayoría de las personas que tienen osteosarcoma no se sienten o se ven enfermas. Un tumor de osteosarcoma puede causar un dolor sordo en el hueso o la articulación alrededor del tumor. A menudo, hay una hinchazón firme o un bulto en el área del dolor. Esta hinchazón es causada por el tumor que crece dentro del hueso.

Si el cáncer está en un hueso de la pierna, la persona puede cojear. Además, los músculos del brazo o la pierna con osteosarcoma pueden verse más pequeños que los músculos del brazo o la pierna opuestos. A veces, el hueso se puede romper en el área del tumor porque el tumor lo debilita.

¿Que causa el osteosarcoma?

El osteosarcoma no tiene causa conocida. Algunos investigadores creen que la genética puede desempeñar un papel. En algunos casos, el osteosarcoma puede desarrollarse como resultado de la terapia de radiación.

¿Cómo se diagnostica el osteosarcoma?

Hay varias pruebas que un médico puede usar para determinar si un niño tiene osteosarcoma.

Examen físico: El médico verificará si hay signos generales de salud y examinará el lugar alrededor de la hinchazón, protuberancia o fractura. El médico también le preguntará sobre cualquier afección de salud o tratamientos médicos anteriores.

Radiografía: Una radiografía es, generalmente, el primer diagnóstico por imágenes que ordenará su médico. Si hay un tumor, generalmente aparecerá en la radiografía.

Resonancia magnética y tomografía computarizada: El médico también puede solicitar una resonancia magnética, una tomografía computarizada (también llamada tomografía axial computarizada) o ambas. La resonancia magnética toma imágenes que ayudan al médico a ver si el tumor ha destruido alguna parte del hueso. Una tomografía computarizada es útil para observar el tórax y el abdomen, para ver si la enfermedad se ha diseminado. Antes de una tomografía computarizada, el médico puede inyectarle o pedirle que trague un tipo especial de tinte. El tinte ayuda a los órganos o tejidos a aparecer más claramente en el estudio.

Biopsia: Una biopsia es importante porque otros tumores malignos (cancerosos) y algunas infecciones pueden parecerse al osteosarcoma en una radiografía. Para la biopsia, un médico con entrenamiento en el tratamiento del cáncer óseo toma una porción del tumor del hueso. A veces pueden hacer la biopsia con una aguja. Otras veces tendrán que hacer una incisión. Esa porción de tejido se examina con un microscopio para ver si el tumor es un osteosarcoma.

Otras pruebas: El médico puede recomendar otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado a los pulmones u otros órganos. Por ejemplo, un escaneo óseo ayudará al médico a ver si el cáncer se ha diseminado a otros huesos. También pueden ser necesarias otras pruebas.

¿Se puede prevenir o evitar el osteosarcoma?

No hay maneras conocidas de prevenir el osteosarcoma.

Tratamiento del osteosarcoma

El osteosarcoma se trata con una combinación de quimioterapia, cirugía y/o terapia de radiación. Para la quimioterapia, a su hijo o adolescente se le administrarán medicamentos que matan el tumor principal. Estos medicamentos también matarán cualquier célula tumoral que se haya movido a otras partes del cuerpo. Este tratamiento generalmente se inicia antes de la cirugía para matar el tumor o reducirlo.

La cirugía se realiza para eliminar el tumor. Casi todas las personas que tienen este tipo de cáncer pueden someterse a una cirugía “conservadora de extremidades”. En esta cirugía, se extirpa el tumor junto con el área de hueso en la que creció. Luego, el médico reemplaza el hueso faltante para que, después de la rehabilitación, la articulación aún funcione normalmente. En algunos casos, el médico puede recomendar la amputación (extirpación de la extremidad) como la mejor forma de extirpar el tumor.

Después de la cirugía, el médico puede recomendar más quimioterapia y/o radioterapia. La quimioterapia y la radioterapia ayudan a matar las células cancerosas restantes que puedan quedar en el cuerpo después de la cirugía.

Vivir con osteosarcoma

En la actualidad, aproximadamente 3 de cada 4 personas que tienen osteosarcoma pueden curarse si el cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Casi todas las personas que son tratadas con cirugía conservadora de extremidades terminan con ese brazo o esa pierna funcionando bien.

Muchas personas que padecen osteosarcoma necesitarán fisioterapia durante varios meses después de la cirugía. Si es necesario amputar, la rehabilitación puede durar mucho más. Existen muchos tratamientos protésicos nuevos disponibles para ayudar a las personas que han sufrido amputaciones a recuperar el movimiento y la independencia.

Una vez finalizado el tratamiento, usted o su ser querido tendrán que:

  • Consultar al especialista en cáncer óseo regularmente durante varios años
  • Realizar tomografías computarizadas frecuentes de los pulmones, escaneo óseo y radiografías para ver si el tumor regresa o afecta a los pulmones u otras partes del cuerpo
  • Hacerse radiografías para verificar si hay problemas con cualquier pieza de hueso reemplazada

Preguntas para hacerle a su médico

  • Si tengo osteosarcoma una vez, ¿es más probable que vuelva a tenerlo?
  • Mi hijo tiene osteosarcoma. ¿Cómo puedo hacer que se sienta más cómodo?
  • Si tengo osteosarcoma, ¿perderé mi pierna/brazo?
  • Mi hijo camina cojo, pero no hay hinchazón. ¿Debería someterse a un examen de osteosarcoma?
  • Después de que mi tratamiento para el osteosarcoma haya terminado, ¿con qué frecuencia tendré que volver para las visitas de seguimiento?
  • Estoy en mis 40 años y tengo una inflamación en la pierna. ¿Podría ser osteosarcoma?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que estar en fisioterapia después de la cirugía?