Osteosarcoma

Última actualización octubre 2020 | Este artículo fue creado por el personal editorial de familydoctor.org y revisado por Kyle Bradford Jones

¿Qué es el osteosarcoma?

El osteosarcoma es un tipo de cáncer de huesos que afecta con mayor frecuencia a niños, adolescentes y adultos jóvenes de entre 10 y 20 años de edad. Por lo general, comienza en un hueso de la pierna (ya sea el fémur o la tibia) cerca de la rodilla o en el hueso de la parte superior del brazo (húmero) cerca del hombro. El osteosarcoma puede hacer metástasis (diseminarse) a otras partes del cuerpo. La mayoría de las veces se propaga a los pulmones o a otros huesos.

El osteosarcoma no es un cáncer común. En los Estados Unidos, solo ocurren entre 800 y 900 casos cada año. Pero es el cáncer de huesos más común en niños y adolescentes. Es un poco más probable que afecte a los hombres.

Síntomas del osteosarcoma

La mayoría de las personas que tienen osteosarcoma no se sienten ni parecen estar enfermas. Un tumor de osteosarcoma puede causar un dolor sordo en el hueso o en la articulación alrededor del tumor. A menudo, hay una hinchazón firme o un bulto en el área del dolor. Esta inflamación es causada por el crecimiento del tumor dentro del hueso.

Si el cáncer está en un hueso de la pierna, la persona puede cojear. Además, los músculos del brazo o la pierna con osteosarcoma pueden parecer más pequeños que los músculos del brazo o la pierna opuestos. A veces, el hueso puede romperse en el área del tumor porque el tumor lo debilita.

¿Qué causa el osteosarcoma?

El osteosarcoma no tiene una causa conocida. Algunos investigadores creen que la genética puede influir. En algunos casos, el osteosarcoma puede desarrollarse como resultado de la radioterapia.

¿Cómo se diagnostica el osteosarcoma?

Existe una serie de pruebas que su médico puede usar para determinar si su hijo tiene osteosarcoma.

  • Examen físico:El médico comprobará si hay signos generales de salud y examinará el lugar alrededor de la hinchazón, el bulto o la fractura. También le preguntará sobre cualquier problema de salud o tratamiento médico anterior.
  • Radiografía:Suele ser la primera prueba por imágenes que ordenará su médico. Si hay un tumor, generalmente aparecerá en la radiografía.
  • IRM y TC: Su médico también puede ordenar una resonancia magnética (IRM), una tomografía computarizada (TC) o ambas. La resonancia magnética toma imágenes que ayudan a su médico a ver si el tumor ha destruido parte del hueso. Una tomografía computarizada es útil para observar el pecho y el abdomen para ver si la enfermedad se ha propagado. Antes de una tomografía computarizada, el médico puede inyectarle o pedirle que ingiera un tipo especial de tinte. El tinte ayuda a que los órganos o tejidos se vean más claramente en el estudio.
  • Biopsia:Una biopsia es importante porque otros tumores malignos (cancerosos) y algunas infecciones pueden parecerse a un osteosarcoma en una radiografía. Para la biopsia, un médico con formación en el tratamiento del cáncer de hueso extrae una parte del tumor del hueso. En ocasiones, el médico puede realizar la biopsia con una aguja. Otras veces, necesitará hacer una incisión (un corte en la piel). El trozo de tejido que toma el médico se observa con un microscopio para ver si el tumor es un osteosarcoma.
  • Otras pruebas: El médico puede recomendar otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado a los pulmones u otros órganos. Por ejemplo, una gammagrafía ósea ayudará al médico a ver si el cáncer se ha diseminado a otros huesos. También pueden ser necesarias otras pruebas.

¿Se puede prevenir o evitar el osteosarcoma?

No se conocen formas de prevenir el osteosarcoma.

Tratamiento del osteosarcoma

El osteosarcoma se trata con una combinación de quimioterapia, cirugía y/o radioterapia. Para la quimioterapia, a su niño o adolescente se le administrarán medicamentos que destruyen el tumor principal. Estos medicamentos también matarán cualquier célula tumoral que se haya trasladado a otras partes del cuerpo. Este tratamiento generalmente se inicia antes de la cirugía para matar el tumor o reducir su tamaño.

La cirugía se realiza para extirpar el tumor. Casi todas las personas que tienen este tipo de cáncer pueden someterse a una cirugía para «preservar una extremidad». En esta cirugía, el tumor se extirpa junto con el área de hueso en la que creció. Luego, el médico reemplaza el hueso faltante para que, después de la rehabilitación, la articulación siga funcionando normalmente. En algunos casos, el médico puede recomendar la amputación (extirpación de la extremidad) como la mejor manera de extirpar el tumor.

Después de la cirugía, el médico puede recomendar más quimioterapia y/o radioterapia. La quimioterapia y la radioterapia ayudan a eliminar las células cancerosas restantes que puedan quedar en el cuerpo después de la cirugía.

Vivir con osteosarcoma

En la actualidad, aproximadamente 3 de cada 4 personas que tienen osteosarcoma se pueden curar si el cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Casi todas las personas que son tratadas con cirugía para preservar una extremidad terminan con ese brazo o pierna funcionando bien.

Muchas personas que tienen osteosarcoma necesitarán fisioterapia durante varios meses después de la cirugía. Si es necesaria la amputación, la rehabilitación puede durar mucho más. Ahora hay muchos tratamientos protésicos nuevos disponibles para ayudar a las personas que han sufrido amputaciones a recuperar el movimiento y la independencia.

Una vez finalizado el tratamiento, usted o su ser querido:

  • Necesita ver al especialista en cáncer de huesos con regularidad durante varios años.
  • Deberá hacerse tomografías computarizadas de los pulmones, gammagrafías óseas y radiografías frecuentes para ver si el tumor regresa o viaja a los pulmones u otras partes del cuerpo.
  • También radiografías, para verificar si hay problemas con cualquier pieza de hueso reemplazada.

Preguntas para hacerle a su médico

  • Mi hijo tiene osteosarcoma. ¿Cómo puedo hacer que se sienta más cómodo?
  • Mi hijo camina cojeando, pero no hay hinchazón. ¿Debería hacerse la prueba de osteosarcoma?
  • Si tengo osteosarcoma, ¿perderé mi pierna/brazo?
  • Si tengo osteosarcoma una vez, ¿es más probable que vuelva a tenerlo?
  • Después de que termine mi tratamiento para el osteosarcoma, ¿con qué frecuencia tendré que regresar para las visitas de seguimiento?
  • Estoy en mis 40 años y tengo una hinchazón en la pierna. ¿Podría ser osteosarcoma?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que hacer fisioterapia después de la cirugía?