Osteosarcoma

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Descripción general

¿Qué es el osteosarcoma?

El osteosarcoma es una clase de cáncer de hueso que afecta con más frecuencia a los niños y adolescentes. Por lo general, empieza en el hueso de una pierna (ya sea el fémur o la tibia) cerca de la rodilla o en el hueso superior del brazo (el húmero) cerca del hombro. El osteosarcoma puede hacer metástasis (extenderse) a otras partes del cuerpo, con más frecuencia a los pulmones u otros huesos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas del osteosarcoma?

La mayoría de personas que tienen osteosarcoma no se sienten ni se ven enfermas. Un tumor osteosarcoma puede causar un dolor sordo en la articulación o el hueso alrededor del tumor. A menudo, hay un bulto firme o hinchazón en el área del dolor. Esta hinchazón es causada por el tumor que crece dentro del hueso.

Si el cáncer está en un hueso de la pierna, la persona podría cojear. Además, los músculos en el brazo o la pierna que tiene osteosarcoma se pueden ver más pequeños que los músculos en el brazo o pierna opuesta. Algunas veces, el hueso se puede quebrar en el área del tumor, debido a que el tumor debilita al hueso.

Causas y factores de riesgo

¿A quién le da osteosarcoma?

El osteosarcoma ocurre más a menudo en niños, adolescentes y adultos jóvenes entre la edad de 10 y 20 años. Es levemente más probablemente que afecte a los hombres.

El osteosarcoma no es un cáncer común. Solo alrededor de 400 casos ocurren en Estados Unidos cada año. Es el cáncer de hueso más común en niños y adolescentes.

¿Qué ocasiona el osteosarcoma?

No hay causa conocida para el osteosarcoma. Algunos investigadores creen que la genética puede jugar un papel. En algunos casos, el osteosarcoma se puede desarrollar como resultado de la radioterapia.

Diagnóstico y pruebas

¿Qué pruebas utilizará el médico para saber si mi hijo tiene osteosarcoma?

Exámenes físicos: el médico revisará si existen señales generales de salud, así como un examen en el lugar alrededor de la hinchazón, bulto o ruptura. El médico también preguntará sobre cualquier condición médica o tratamientos médicos previos.

Rayos X: por lo general, los rayos X son la primera prueba de imágenes que su médico ordenará. Si hay un tumor, usualmente se mostrará en la radiografía.

IRM y TC: el médico también podría ordenar una IRM (Imagen por resonancia magnética), una tomografía computarizada (también llamada TAC) o ambas. La IRM toma imágenes que ayudan al médico a ver si el tumor destruyó cualquier parte del hueso y una tomografía magnética es útil para ver el pecho y el abdomen para saber si la enfermedad se extendió. Antes de la tomografía computarizada, el médico podría inyectarle o pedirle que trague una clase especial de medio de contraste. El medio de contraste ayuda a los órganos o tejidos a mostrarse con más claridad durante el examen.

Biopsia: una biopsia es importante porque otros tumores malignos (cancerosos) y algunas infecciones se pueden ver como osteosarcoma con los rayos X. Para la biopsia, un médico con capacitación en el tratamiento de cáncer de hueso toma una parte del tumor del hueso, algunas veces con una aguja y algunas veces a través de una incisión. Esta parte del tejido se observa en el microscopio para saber si el tumor es un osteosarcoma.

Otras pruebas: Es posible que el médico recomiende otras pruebas para ver si el cáncer se ha extendido a los pulmones u otros órganos. Por ejemplo, una gammagrafía ósea ayudará al médico a ver si el cáncer se ha extendido a otros huesos. También se pueden necesitar otras pruebas.

Tratamiento

¿Cómo se trata el osteosarcoma?

El osteosarcoma se trata con una combinación de quimioterapia, cirugía o radioterapia. Para la quimioterapia, se le administrarán a su hijo o adolescente medicamentos que eliminan el tumor principal y cualquier célula tumoral que se haya movido a otras partes del cuerpo. Usualmente, este tratamiento se inicia antes de la cirugía para eliminar el tumor o hacerlo más pequeño.

Se realiza la cirugía para extirpar el tumor. Casi todas las personas que tienen este tipo de cáncer pueden tener una cirugía para “conservar la extremidad”. En esta cirugía, el tumor se extirpa junto con el área del hueso en donde se formó. Luego, el médico reemplaza el hueso faltante, de manera que después de la rehabilitación, la articulación todavía funcione normalmente. En algunos casos, el médico podría recomendar la amputación (retirar la extremidad) como la mejor forma de extirpar el tumor.

Después de la cirugía, el médico puede recomendar la quimioterapia o radioterapia. La quimioterapia y la radioterapia ayudarán a eliminar cualquier célula cancerígena restante en el cuerpo que podría haber quedado después de la cirugía.

¿Qué podemos esperar después del tratamiento?

En la actualidad, aproximadamente 3 de 4 personas que tienen osteosarcoma se pueden curar si el cáncer no se ha extendido a otras partes del cuerpo. Casi todas las personas que se tratan con una cirugía para conservar la extremidad, terminan con ese brazo o pierna funcionando bien.

Muchas personas que tienen osteosarcoma necesitarán terapia física durante varios meses después de la cirugía. Si la amputación es necesaria, la rehabilitación puede durar mucho más. Existen muchos tratamientos con prótesis que están ahora disponibles para ayudar a las personas que han tenido amputaciones a recuperar el movimiento y la independencia.

Después de terminar el tratamiento, usted o su ser querido:

  • Deberá ver al especialista en cáncer de huesos de manera regular durante varios años
  • Deberá realizarse frecuentes tomografías computarizadas de los pulmones, gammagrafías óseas y rayos X para saber si el tumor regresa o se traslada a los pulmones u otras partes del cuerpo
  • Se realizará rayos X para revisar si hay problemas con cualquier pieza reemplazada de hueso

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • Si he tenido alguna vez un osteosarcoma, ¿tengo más probabilidades de volver a tenerlo?
  • Mi hijo tiene un osteosarcoma. ¿Cómo puedo hacer que se sienta más cómodo?
  • Tengo un osteosarcoma, ¿perderé la pierna/el brazo?
  • Mi hijo camina con cojera, pero no tiene hinchazón. ¿Debe realizarse la prueba para detectar osteosarcoma?
  • Después de que termine mi tratamiento para el osteosarcoma, ¿con qué frecuencia tendré que volver para realizar visitas de seguimiento?
  • Tengo entre 40 y 50 años y tengo hinchazón en la pierna. ¿Podría ser un osteosarcoma?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que realizar fisioterapia después de la cirugía?

Las Citas

  • Osteosarcoma: A Multidisciplinary Approach to Diagnosis and Treatment by JC Wittig, J Bickels, D Priebat, J Jelinek, K Kellar-Graney, B Shmookler, MM Malawer( 03/15/02, http://www.aafp.org/afp/20020315/1123.html)