Osteoartritis

Descripción general

¿Qué es la osteoartritis?

La artritis es la inflamación (hinchazón) de las articulaciones. Causa dolor y a menudo limita el movimiento de las articulaciones que se ven afectadas. Existen muchos tipos de artritis.

La osteoartritis es el tipo más común. A veces se llama enfermedad articular degenerativa o artritis por “uso y desgaste”. Puede afectar cualquier articulación en el cuerpo. Ocurre con mayor frecuencia en las manos, caderas y rodillas. Hace que se desgaste la capa de amortiguación entre los huesos (llamada cartílago). Esto sucede lentamente y con frecuencia empeora con el tiempo.

Síntomas de la osteoartritis

Los síntomas más comunes de la osteoartritis incluyen:

  • Molestia o dolor en la articulación;
  • Rigidez en la articulación, especialmente después de no moverse, como después de dormir;
  • Rango de movimiento disminuido, e
  • Inflamación.

Los síntomas generalmente aparecen a partir de la edad madura. Casi todas las personas comienzan a tener síntomas de osteoartritis a partir de los 70 años.

Causas y factores de riesgo

¿Qué causa la osteoartritis?

La causa exacta de la osteoartritis es desconocida. Este síndrome puede ser hereditario, lo que significa que se presenta en las familias. En la mayoría de las personas, parece estar relacionado con el desgaste de las articulaciones a lo largo de los años.

¿Qué sucede cuando una articulación se ve afectada?

Normalmente, una capa lisa de cartílago actúa como una almohadilla entre los huesos de una articulación. El cartílago ayuda a la articulación a moverse fácil y cómodamente. En algunas personas, el cartílago se hace más delgado con el uso de las articulaciones. Este es el comienzo de la osteoartritis. Con el tiempo, el cartílago se desgasta y puede haber roce entre los huesos. El roce causa dolor, hinchazón y disminución del movimiento de la articulación.

Los huesos pueden incluso comenzar a crecer demasiado gruesos en los extremos donde se juntan para formar una articulación. Pueden aflojarse pedazos de cartílago y obstaculizar el movimiento. Esto también puede causar dolor, hinchazón de las articulaciones y rigidez.

¿Quién se enferma de osteoartritis?

Existen algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar osteoartritis. Estos incluyen:

  • La edad. La osteoartritis es más común en las personas mayores porque han estado usando las articulaciones durante más tiempo.
  • El género. Las mujeres son más propensas a desarrollar osteoartritis que los hombres, especialmente después de los 50 años.
  • El trabajo. Las personas que tienen trabajos que requieren el mismo movimiento una y otra vez corren un mayor riesgo.
  • Si usted es un atleta. Los atletas están en riesgo porque usan mucho las articulaciones.
  • Las lesiones en una articulación pueden aumentar el riesgo de artritis en la articulación más adelante.
  • Obesidad. El exceso de peso puede empeorar la artritis en las rodillas, las caderas y la columna vertebral.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la osteoartritis?

Su médico le hará preguntas sobre su dolor. Es probable que le pregunte si el dolor en las articulaciones empeora con la actividad y mejora con el descanso. Su médico lo examinará para ver si tiene problemas para mover la articulación. Su médico puede indicarle que se realice una radiografía de la articulación que le causa problemas para identificar la causa el dolor. Los análisis de sangre pueden ayudar a descartar otras formas de artritis.

¿Se puede prevenir o evitar la osteoartritis?

No hay mucho que pueda hacer para evitar la osteoartritis a medida que envejece. Lo siguiente puede ayudar:

  • Intente no sobrecargar las articulaciones.
  • Trate de evitar trabajos o actividades que requieran movimientos repetitivos.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Haga ejercicios de entrenamiento de fuerza para mantener fuertes los músculos alrededor de las articulaciones. Esto es especialmente importante para las articulaciones que soportan peso, como las caderas, las rodillas y los tobillos.

Tratamiento de osteoartritis

No existe una cura para la osteoartritis. Probablemente empeore con el tiempo. Pero el plan adecuado puede ayudarlo a mantenerse activo, proteger las articulaciones del daño, limitar las lesiones y controlar el dolor. Su médico lo ayudará a crear un plan que sea adecuado para usted. Lo tratarán con una combinación de terapias que pueden incluir lo siguiente.

Actividad física

Es importante mantenerse lo más activo posible. Cuando las articulaciones duelen, las personas tienden a no usarlas tanto. Entonces los músculos se debilitan. Esto puede hacer que la articulación funcione con menos eficacia y puede dificultar el movimiento. Esto causa más dolor y el ciclo comienza de nuevo. Hable con su médico sobre las formas de controlar su dolor para que pueda mantenerse activo y evitar este problema.

El ejercicio mantiene fuertes los músculos y lo ayuda a mantenerte flexible. Los ejercicios que no tensan las articulaciones son los mejores. Para evitar el dolor y las lesiones, elija ejercicios que se puedan realizar en pocas repeticiones con un tiempo de descanso en el medio. Bailar, levantar pesas, nadar y andar en bicicleta son buenos ejercicios para las personas que tienen artritis.

Su médico también puede recetarle terapia física. Esto generalmente incluye ejercicios de fortalecimiento muscular que pueden ayudar a que las articulaciones funcionen mejor y reducen el dolor de la artritis.

Medicamentos

Su médico probablemente le recomendará tomar medicamentos de venta libre para controlar su dolor. Estos son medicamentos que puede comprar sin receta médica. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) reducen la inflamación y alivian el dolor. Incluyen aspirina, ibuprofeno (una marca: Advil) y naproxeno (una marca: Aleve). Otros analgésicos pueden ayudarlo a sentirse mejor, como el acetaminofeno (una marca: Tylenol).

Su médico puede recetarle medicamentos. Estos podrían ser analgésicos o AINE recetados que se usan para tratar ciertos tipos de artritis.

Los medicamentos deben usarse con prudencia. Solo necesita la cantidad que lo haga sentir lo suficientemente bien como para seguir moviéndose. Tomar medicamentos de forma excesiva puede aumentar el riesgo de efectos secundarios.

Dispositivos especiales

Los dispositivos de apoyo especiales pueden ayudar a las personas que tienen artritis a mantener su independencia. Estos dispositivos ayudan a proteger las articulaciones y lo mantienen en movimiento. Los dispositivos incluyen:

  • Bastones;
  • Muletas, y
  • Andadores.

Hable con su médico si cree que un dispositivo especial puede ayudar a su artritis.

Otros tratamientos

A veces la osteoartritis se vuelve grave. Puede causar dolor articular agudo, hinchazón y rigidez. Cuando otras terapias no funcionan, su médico puede darle una inyección en la articulación. La inyección podría contener medicamentos para el dolor. Esta puede detener el dolor por días o semanas. Agregar otro medicamento (llamado corticosteroide) puede mantener alejado el dolor y la inflamación por más tiempo.

Si esto no ayuda lo suficiente, su médico puede hablar con usted sobre las inyecciones de ácido hialurónico. Estas inyecciones ponen más ácido hialurónico en la articulación para ayudar a protegerla. Estas inyecciones generalmente solo se usan para la osteoartritis en la rodilla. Lamentablemente, estas inyecciones no ayudan a todos. Y algunas investigaciones han demostrado que no funcionan. La Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos afirma que no puede recomendar el uso de ácido hialurónico para la osteoartritis de la rodilla.

Hable con su médico acerca de las inyecciones para ver si serían una buena opción para usted.

¿Qué hay de la cirugía?

En ocasiones, la osteoartritis es tan grave que se requiere cirugía para aliviar los síntomas. Existen muchas opciones quirúrgicas. Incluyen:

  • Artroscopia. Con una cámara pequeña e instrumentos especiales, el cirujano puede ver qué tanto se ha dañado la articulación. Puede quitar las partes dañadas de la articulación y limpiar la misma para eliminar cualquier parte suelta que pueda estar causándole dolor. Puede proporcionar un alivio temporal del dolor o retrasar la necesidad de otras cirugías.
  • Osteotomía. Esta cirugía vuelve a colocar o a modelar los huesos de la articulación donde la osteoartritis ha causado daños. Puede desplazar su peso lejos de un área que ha sido dañada o corregir la desalineación en una articulación. Este procedimiento restablece el movimiento en la articulación y alivia el dolor.
  • Artroplastia. Esto también se llama terapia de reemplazo articular. Un cirujano extirpa la articulación dañada y la reemplaza por una articulación artificial hecha de metales, plástico y/o cerámica. Toda o parte de la articulación puede ser reemplazada. La terapia de reemplazo articular puede ayudar a poner fin a su dolor y mejorar o restaurar el movimiento en la articulación.

El tipo de cirugía realizada depende de varios factores. Estos incluyen su edad, su nivel de actividad, qué articulación se ve afectada y qué tan grave es el daño. Hable con su médico para saber qué tipo de cirugía será mejor para usted.

Vivir con osteoartritis

Existen algunas cosas que puede hacer para ayudarlo a controlar su vida cuando tiene osteoartritis. Incluyen:

  • Si tiene sobrepeso, baje de peso. Esto puede reducir el esfuerzo en las articulaciones, especialmente en las caderas y en las rodillas.
  • Haga ejercicio regularmente por períodos cortos. Esto también puede ayudar con la pérdida de peso. Hable con el médico sobre un programa de ejercicios seguro para usted.
  • Si es posible, vaya a un fisioterapeuta. Su médico puede ayudarlo a encontrar uno.
  • Use bastones y otros dispositivos especiales para proteger las articulaciones.
  • Evite levantar cosas pesadas.
  • Evite sobrecargar las articulaciones.
  • No tire de los objetos para moverlos, en cambio empújelos.
  • Tome los medicamentos tal como se lo indica su médico.
  • Use terapias de calor y/o frío para reducir el dolor o la hinchazón de las articulaciones.
  • Considere tomar suplementos nutricionales, como glucosamina y sulfato de condroitina. Pueden ayudar a mejorar los síntomas en algunas personas.
  • Busque apoyo. Los grupos de apoyo para la artritis, los programas de autocontrol y los programas de educación del paciente pueden ayudarlo a aprender sobre el cuidado personal y mejorar su perspectiva.

Preguntas para hacerle a su médico

  • ¿Qué tipo de artritis tengo?
  • ¿Cómo sabe que es osteoartritis y no otro tipo?
  • ¿Qué lo causó?
  • ¿Qué tipo de tratamiento será mejor para mí?
  • ¿Necesito medicamentos recetados para el dolor?
  • ¿Mi osteoartritis empeorará con el tiempo?
  • ¿Voy a necesitar cirugía?