Nódulos tiroideos

Descripción general

¿Qué es la tiroides?

La tiroides es una pequeña glándula ubicada en la base de la garganta (cerca de la nuez de Adán) que regula las funciones corporales como la frecuencia cardíaca, el metabolismo y el ritmo al cual el cuerpo quema calorías.

¿Qué es un nódulo tiroideo?

Un nódulo tiroideo es un bulto en la glándula tiroides, en el cuello. Más del 90% de todos los nódulos tiroideos son benignos (no cancerosos). De hecho, algunos son quistes llenos de líquido.

¿Qué tan comunes son los nódulos tiroideos?

Casi el 10% de los adultos desarrollarán nódulos tiroideos durante su vida. Los nódulos tiroideos son más comunes en las mujeres que en los hombres. También suelen transmitirse de padres a hijos.

Síntomas

¿Qué síntomas provocan los nódulos tiroideos?

La mayoría de los nódulos tiroideos no provocan síntomas. Algunas personas podrían tener problemas para tragar o tener una sensación de llenura, dolor o presión en la garganta o el cuello. Algunas personas podrían notar un bulto en el cuello cuando se miran al espejo, pero esto es poco común. Algunas personas experimentan una pérdida de peso rápida e involuntaria, sentimientos de nerviosismo o latidos cardíacos irregulares. A menudo, un médico encuentra el bulto durante un chequeo de rutina o durante otras pruebas.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo un nódulo tiroideo que es canceroso?

Su médico puede realizar varias pruebas distintas. Una prueba se llama biopsia por aspiración con aguja fina. Su médico tomará una muestra de tejido de la glándula tiroides y la examinará con un microscopio para ver si es cancerosa. La muestra de tejido se toma con una aguja muy pequeña.

Otra prueba que su médico podría realizar es una ecografía. Esta prueba utiliza ondas sonoras para crear una imagen de la forma de la tiroides y del tamaño de los nódulos. Puede ayudar a su médico a determinar si el nódulo es un tumor sólido o un quiste lleno de líquido.

Una tercera prueba es la gammagrafía de tiroides. Su médico le inyectará yodo radiactivo inofensivo en una vena, en el brazo. El yodo es absorbido por la glándula tiroides y la hace "brillar" a medida que su médico toma una imagen especial. Su médico puede obtener información sobre el nódulo según la cantidad abundante o pequeña de yodo que se muestra en la imagen.

Tratamiento

¿Cómo se tratan los nódulos tiroideos?

Es posible que algunos pacientes que tienen pequeños nódulos benignos elijan la conducta expectante. Esta no es una forma de tratamiento activo sino un período de observación. Es posible que el nódulo desaparezca por sí solo o que permanezca del mismo tamaño. Los pacientes tratados de esta manera deben ser examinados por su médico cada 6 meses para monitorear el crecimiento del nódulo. Siempre y cuando el nódulo no crezca, por lo general, no hay motivo para preocuparse. Otras formas de tratamiento incluyen tomar hormonas o yodo radiactivo para reducir el tamaño de los nódulos o inyectar alcohol etílico (etanol) en los nódulos para el mismo fin. Si un nódulo es canceroso o crece a pesar del tratamiento con píldoras hormonales, es posible que se necesite una cirugía para extirpar el nódulo.

Otras organizaciones

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Es canceroso mi nódulo tiroideo? Si no lo es ahora, ¿significa que soy más propenso a desarrollar cáncer de tiroides?

  • ¿Tendrán mis hijos más probabilidades de desarrollar nódulos tiroideos?

  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para los nódulos tiroideos?

  • Si tengo un nódulo tiroideo ahora y desaparece, ¿regresará?

  • ¿Qué puedo hacer en el hogar para prevenir los nódulos tiroideos?

  • ¿Tiene algún material educativo que pueda leer? ¿Recomienda algún sitio web?

Las Citas

  • Thyroid Nodules by MJ Welker, MD; D Orlov, MS, CNP( 02/01/03, http://www.aafp.org/afp/20030201/559.html)