Neuropatía diabética

Neuropatía diabética

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética es un tipo de daño nervioso que se presenta en personas con diabetes. Este daño hace difícil que sus nervios lleven mensajes al cerebro y a otras partes del cuerpo.

Síntomas de neuropatía diabética

La neuropatía diabética puede ocasionar los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento (pérdida de sensación) o cosquilleo y ardor doloroso en algunas partes del cuerpo, en particular, en pies, piernas y dedos de los pies.
  • Debilidad muscular y dificultad para andar.
  • Los pies sanan con lentitud cuando tienen cortes, llagas o ampollas. Además, no duelen tanto como podría esperarse.

¿Qué causa la neuropatía diabética?

La diabetes hace que el nivel de azúcar en su sangre se eleve más de lo normal. Con el tiempo, esos niveles elevados dañan los vasos sanguíneos y los nervios. Por eso, quienes no controlan (o no pueden controlar) muy bien el nivel de azúcar en sangre parecen tener más probabilidades de desarrollar neuropatía diabética.

Las probabilidades son mayores en hombres que en mujeres. Los niveles altos de colesterol y el tabaquismo también aumentan el riesgo.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía diabética?

Su médico o enfermera deben revisarle los pies en forma periódica cuando va a la consulta.

Si es diabético o tiene síntomas de neuropatía diabética, su médico desarrollará un historial de salud completo y le hará un examen físico. Si nunca le han diagnosticado diabetes, su médico puede indicar que primero se haga un análisis de sangre. Para diagnosticar la neuropatía diabética, se hacen pruebas de función nerviosa. Estas pruebas medirán su respuesta a señales eléctricas, sensibilidad al tacto y cambios de temperatura.

¿Se puede prevenir o evitar la neuropatía diabética?

Lo más importante es mantener su nivel de azúcar en sangre bajo control. Tome los medicamentos y aplíquese la insulina tal como lo indique su médico. Lleve una dieta saludable. Si tiene sobrepeso, pida a su médico que lo ayude a perder peso. Haga mucha actividad física.

¿Qué puedo hacer para prevenir problemas en los pies por neuropatía diabética?

Mantenga su nivel de azúcar en sangre lo más cercano posible a los valores normales. También debe seguir el consejo de su médico sobre dieta y actividad física. Aplíquese la insulina o tome los medicamentos tal como se le indicó.

Estas son algunas otras formas de proteger sus pies:

  • Lave sus pies a diario con agua tibia (no caliente) y un jabón suave.
  • Séquese bien los pies, en especial, entre los dedos. Use una toalla suave y seque con pequeños golpes, no frote la piel.
  • Aplique una pequeña cantidad de crema o loción, en particular en los talones, para mantener suave la piel de sus pies. Si la piel está agrietada, consulte con su médico cómo tratarla.
  • Revísese los pies todos los días. Puede necesitar un espejo para mirarse las plantas. Llame a su médico si tiene enrojecimiento, hinchazón, dolor que no desaparece, entumecimiento o cosquilleo en cualquier parte de los pies.
  • No trate callos, juanetes o callosidades sin hablar con su médico primero.
  • Corte sus uñas rectas para evitar las uñas encarnadas. Podría ayudar remojar los dedos en agua cálida para ablandar las uñas antes de cortarlas. Lime los bordes con cuidado.
  • No permita que sus pies se calienten o se enfríen demasiado.
  • No ande descalzo.

¿Qué debo buscar al elegir zapatos y calcetines?

  • No use zapatos sin calcetines.
  • No use sandalias u otro tipo de calzado que no cubra los dedos.
  • Evite los zapatos de tacón alto y de punta.
  • Use calcetines cómodos que no sean demasiado apretados y cámbielos a diario.
  • No use zapatos incómodos o apretados que le raspen o corten los pies. Si ha tenido problemas con zapatos que no le calzaban bien, es una buena idea que le hagan unos a medida.
  • Hable con su médico antes de comprar calzado o plantillas especiales.
  • Compre zapatos nuevos al final del día, cuando sus pies estén un poco hinchados. Si son cómodos en esas circunstancias, es probable que lo sean todo el día.
  • Amolde los zapatos nuevos en forma gradual.
  • Cámbiese el calzado y los calcetines todos los días.
  • Revise todos los días que, dentro de los zapatos, no haya grava ni revestimientos rotos. Estas cosas podrían rasparle el pie y provocarle ampollas o llagas.

Tratamiento de la neuropatía diabética

No existe una cura para la neuropatía diabética. El tratamiento se enfoca en desacelerar el desarrollo de la afección. Esto puede lograrse controlando los niveles de azúcar en sangre y haciendo cambios en el estilo de vida. Estos cambios no solo ayudan a hacer más lento el daño a los nervios, sino que también promueven la salud general. Algunos ejemplos de estos cambios son los siguientes:

  • Comer en forma saludable.
  • Ejercitarse habitualmente.
  • Mantener un peso saludable.
  • Controlar la presión sanguínea.
  • No fumar.
  • Limitar el consumo de alcohol.

El tratamiento de la neuropatía diabética también se enfoca en aliviar el dolor y el malestar. Existen varios medicamentos que contribuyen a aliviar el dolor de una neuropatía; su médico lo ayudará a decidir cuál es el mejor para usted.

Vivir con neuropatía diabética

Cuando tiene neuropatía diabética, es esencial que cuide bien sus pies. Intente impedir que se lesionen. Ejercítese para mantener los músculos fuertes. Preste especial atención si ve una grieta o llaga en alguno de sus pies. Mantenga su piel seca. Aplíquese una pequeña cantidad de loción en la piel cada día para mantenerla suave y reducir el agrietamiento. Si tiene algún problema, como aumento de entumecimiento, llagas o uñas encarnadas, consulte con su médico de inmediato.

Preguntas para hacerle a su médico

  • No me han diagnosticado diabetes, pero tengo los pies entumecidos y, a veces, siento un cosquilleo. ¿Deberían hacerme pruebas para detectar diabetes?
  • ¿Puedo usar zapatos de tacón alto?
  • Si tengo una llaga en el pie, ¿debo ver de inmediato a mi médico o puedo controlarla solo?
  • ¿Puede recomendarme una buena loción para los pies?
  • ¿Mejorará alguna vez mi neuropatía?
  • ¿Hay medicamentos que pueda tomar para detener el dolor?

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