Mielopatía cervical espondilótica

Descripción general

¿Qué es la mielopatía cervical espondilótica?

La mielopatía cervical espondilótica (CSM) consiste en una compresión de la médula espinal en el cuello. (Cuando los médicos dicen que la médula espinal está "comprimida", quieren decir que está siendo presionada y apretada). A menudo, la CSM afecta a los adultos mayores, pero afecta a los hombres a una edad más temprana que las mujeres.

En las personas que tienen CSM, los cambios en los huesos, los discos y los ligamentos de la columna vertebral ejercen presión en la médula espinal. A veces, los crecimientos óseos, que se llaman espolones óseos, aumentan la presión en la columna vertebral. Algunos cambios se deben al envejecimiento normal. Algunos cambios son provocados por la artritis de columna vertebral. La CSM es el problema más común de la médula espinal en las personas de 55 años o más de los Estados Unidos.

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la CSM?

Los síntomas de la CSM pueden desarrollarse lentamente. Algunos síntomas de la CSM incluyen:

  • Rigidez en el cuello.

  • Dolor en los brazos.

  • Entumecimiento en las manos y debilidad en los brazos y en las piernas.

  • Rigidez en las piernas.

  • Dificultad para usar las manos o para caminar con paso seguro.

  • Pérdida del control de la vejiga o del intestino.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo se diagnostica la CMS?

Su médico realizará un examen físico para ver si usted tiene CSM. Buscará cambios en la fuerza, los reflejos y la sensibilidad. La resonancia magnética (MRI) es una manera de tomar imágenes de la columna vertebral y puede ayudar a confirmar que usted tiene una compresión de la médula espinal del cuello. La MRI también puede mostrar otros problemas, como tumores que provocan síntomas similares a los de la CSM. Si su médico no está seguro de que usted tiene CSM, puede hacer otras pruebas. También es posible que su médico le recomiende consultar a un neurólogo.

Tratamiento

¿Cómo se trata la CMS?

Si la CSM no se trata, por lo general, se mantendrá igual o empeorará. No hay forma de predecir si empeorará. Su médico hablará con usted sobre las ventajas y las desventajas de las opciones de tratamiento. Los casos leves de CSM pueden tratarse con aparatos ortopédicos para el cuello o tracción cervical y fisioterapia, pero no está claro si estos tratamientos ayudan a largo plazo. La cirugía para reducir la compresión de la médula espinal puede ayudar a algunas personas, aunque no a todas. Los medicamentos pueden aliviar el dolor provocado por la CSM, pero no ayudan con otros síntomas como la debilidad o el entumecimiento.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Puede la mielopatía cervical espondilótica ser un signo de otra afección?

  • ¿Qué puedo hacer para evitar que la afección empeore?

  • ¿Qué otra cosa puedo hacer para aliviar los síntomas de la mielopatía cervical espondilótica?

  • ¿Cuál es la causa de esta afección?

  • ¿Qué tipos de medicamentos se usan para tratar la mielopatía cervical espondilótica? ¿Tienen efectos secundarios?

  • ¿Puede la cirugía ayudar con la mielopatía cervical espondilótica?

Las Citas

  • Cervical Spondylotic Myelopathy: A Common Cause of Spinal Cord Dysfunction in Older Persons by WF Young( 09/01/00, http://www.aafp.org/afp/20000901/1064.html)